Skip to main content

Penguins čelí po skončení sezony zajímavým otázkám

Napsal Wes Crosby / NHL.com

Pittsburgh Penguins, vítěz Stanley Cupu 2016, cítí naději, že budou moci bojovat o trofej i v příští sezoně. I přes očekávané malé změny je sebedůvěra Penguins oprávněná. Většina kádru by měla zůstat pohromadě, klíčoví hráči navíc dokončili uplynulou sezonu zdraví.

To ovšem neznamená, že Penguins nemají před začátkem krátkého volna obavy. Tady je pět otázek, kterým

Pittsburgh čelí:

1. KDO BUDE BRANKÁŘSKÁ JEDNIČKA?

Matt Murray dokončil play off jako jednička Pittsburghu, ale vždycky to neplatilo.

Marc-Andre Fleury, který se zotavoval z druhého otřesu mozku, jež utrpěl 31. března, měl podle předpokladů během play off získat svou pozici zpět. Povedlo se mu to před pátým utkáním série proti Tampa Bay Lightning, z 25 střel na branku ale inkasoval čtyři góly a v dalším zápase ho nahradil znovu Murray.

Penguins ale nezapomněli na Fleuryho výkony ze základní části, kdy týmu výrazně pomohl během prvních dvou měsíců. Generální manažer Jim Rutherford věří, že udrží pro příští sezonu oba brankáře.

"Na téhle pozici nemáte nikdy dostatek dobrých hráčů," prohlásil.

2. BUDE EVGENI MALKIN PŘIPRAVEN NA TRÉNINKOVÝ KEMP?

Poté, co při setkání s novináři ujišťoval, že se cítí dobře, podstoupí útočník Evgeni Malkin v pátek vyšetření, které rozhodne o tom, zda se bude muset podrobit operaci zraněného lokte.

Rutherford prohlásil, že je zhruba 50 procentní šance, že Malkin bude muset podstoupit chirurgický zákrok. Sice neměl nejnovější informace o Malkinově zdravotním stavu, ale v případě operace je jisté, že léčba zabere nějaký čas.

"Evgeni měl vážné zranění, přesto hrál a byl pro tým přínosem," upozornil Rutherford. "To jen ukazuje jeho charakter. Je to působivé."

I přes zranění Malkin v závěrečných duelech finálové série zaujal. Během posledních tří duelů zaznamenal gól a dvě asistence. Celkem v play off zapsal 18 bodů, v kádru Penguins byl třetím nejproduktivnějším hráčem.

3. JAK ZAREAGUJÍ NA KRÁTKÝ ODPOČINEK?

Penguins budou mít výrazně kratší přestávku než před rokem, kdy vypadli v prvním kole play off Východní konference s New York Rangers. Někteří hráči budou mít méně prostoru k odpočinku. Útočníci Sidney Crosby, Patric Hornqvist, Carl Hagelin, Malkin, obránce Olli Maatta a brankář Murray se zúčastní Světového poháru 2016, který je na programu v září v Torontu.

Každý ze šesti zmíněných hráčů bude muset dobře rozvrhnout síly, těžké to bude především pro Maattu, který musí splnit své závazky ve finské armádě.

4. MOHOU ZAČÍT RYCHLEJI?

Trápení Penguins v úvodu sezony je mohlo stát místo v play off. Díky zlepšení v březnu se Pittsburghu povedlo skončit na druhém místě v tabulce Metropolitní divize za celkem Washington Capitals. 11. března, kdy Malkin utrpěl zranění v horní části těla, ovšem byly šance Penguins na účast v play off v ohrožení.

Sestava byla v průběhu sezony upravena, největší změna přišla 12. prosince, kdy kouč Mike Sullivan nahradil odvolaného Mikea Johnstona. Tým využil Sullivanova agresivnějšího přístupu, i proto Penguins očekávají větší úspěch v úvodních měsících nové sezony.

5. UKONČÍ MATT CULLEN KARIÉRU?

Po zisku druhého Stanley Cupu si nebyl 39letý Matt Cullen jistý, jestli vstoupí i do 19. sezony v NHL.

Centr čtvrté formace v minulé sezoně ožil, celkem vstřelil 16 gólů, což je nejvíc od ročníku 2009-10. Rutherford potvrdil, že by si Cullenův návrat přál, rozhodnutí ovšem nechá na něm.

"Řekl jsem mu, ať si vezme dost času na rozmyšlenou," potvrdil Rutherford. "Nebude to mít vliv na to, co uděláme 1. července. Pokud se Matt nevrátí, otevře to dveře pro Oskara Sunqvista, který se neustále zlepšuje. Pokud se Matt vrátí, bude mít Oskar o trochu víc času na rozvoj."

Ctete více