Skip to main content

Penguins čeká obtížné řešení brankářské otázky

Napsal Dan Rosen / NHL.com

Kouč Mike Sullivan stojí před dost možná klíčovým rozhodnutím celého play off. Ponechá v brance Matta Murrayho, jednadvacetiletého nováčka, jenž dotáhl Pittsburgh Penguins do finále Východní konference? Nebo do ní postaví dlouhodobou jedničku Marc-Andre Fleuryho, který se na jaře léčil po otřesu mozku?

Po páteční výhře Tampa Bay Lightning 4:3 je stav série 2:2 na zápasy a Sullivanovo rozhodnutí může do velké míry ovlivnit její další vývoj. Pátý duel se hraje v neděli v Pittsburghu.

Murray ve čtvrtém utkání dostal čtyři góly a v posledních šesti zápasech má úspěšnost 89,2 procenta. Fleury odchytal v pátek třetí třetinu, zlikvidoval sedm střel a nedostal gól. Bylo to prvních sedm zákroků, které si připsal od 31. března, kdy hrál NHL naposledy.

"Zatím jsem o tom vůbec nepřemýšlel," řekl Sullivan krátce po skončení čtvrtého zápasu v Tampě.

V sobotu na týmovém obědě v Tampě nebo poté v letadle do Pittsburghu však už nastane čas důležitého rozhodování. Trenér Penguins dobře ví, co znamenal Murray pro svůj tým během letošního play off. Ale taky ví, co pro klub znamená Fleury, jenž ho dovedl ke Stanley Cupu v roce 2009. A o rok předtím do finále.

"Není jen jedním z nejlepších lidí, co znám, ale taky je to fantastický hráč, který každý den tvrdě maká. Jsem rád, že mu (návrat) vyšel," prohlásil obránce Kris Letang.

On i jeho spoluhráči v páteční třetí třetině hráli pro Fleuryho. Ale také před ním cítili, že mohou ztracený zápas ještě otočit. Třemi góly z hokejek Phila Kessela, Evgenie Malkina a Chrise Kunitze se opravdu dostali zpět do hry. A Fleury k tomu přispěl skvělým zákrokem proti Vladislavu Namestnikovovi.

"Určitě (jsme hráli pro něj)," tvrdil Letang. "Už od chvíle, co byl draftován, je pro náš klub strašně důležitou postavou. Je to velký lídr a měl výtečnou sezonu. Je smůla, že se mu tohle (zranění) stalo. Určitě bylo fajn vidět ho zase v brance. Dal nám novou jiskru, kluky to nutilo zabrat."

Sullivanovo rozhodnutí se tak nebude týkat jen toho, kdo by v brance technicky vzato chytal lépe. Ale i toho, který gólman bude mít lepší vliv na celý mančaft.

Mužstvo věřilo Murraymu, který se postavil do brankoviště ve třetím zápase prvního kola s New York Rangers. Ale věří také Fleurymu, dlouholetému parťákovi a dobré duši kabiny. Tím spíš, že se mu tak povedl krátký návrat do zápasu.

"Vypadal jako Flower (Kytka)," řekl kapitán Sidney Crosby, odkazujíc na Fleuryho přezdívku. "Chytal celý rok výtečně. A zdálo se mi, že se cítí pohodlně, což je super," dodal první centr.

"Popravdě, mnohem líp mi bylo na konci třetiny, než na začátku," reagoval Fleury, který připustil, že byl zprvu na ledě přece jen napjatý. "Dostat se do hry, v té rychlosti, intenzitě před brankou, je něco jiného než jen trénovat. Byl to velký rozdíl. Jsem rád, že jsem to zvládl."

Jenže ani Murray nechytal v tom zápase špatně. Ano, dostal čtyři góly, ale jinak byl jeho výkon možná nejlepší od čtvrtého zápasu druhého kola s Washington Capitals, v němž měl 34 zákroků a dovedl tým k výhře 3:2 v prodloužení.

Od toho duelu s Washingtonem nepůsobil v brance tak jistě jako předtím. Často se mu nedařilo krotit neposedný puk, vyrážel střely před sebe a měl slabší lapačku. V pátek však nic z toho neplatilo. Murray dobře četl hru, výborně pracoval lapačkou i vyrážečkou a dobře rozehrával puky.

První tři inkasované góly se těžko dají přičíst jemu. Ryan Callahan ho překonal tečí. Andrej Šustr skóroval z přečíslení. A Jonathan Drouin využil přesilovku poté, co se jeho přihrávka nečekaně odrazila od Ondřeje Paláta zpět na jeho hokejku.

Snad jen před čtvrtým gólem, který mu vstřelil Tyler Johnson, mohl lépe přečíst hru. Ale i v tomto případě se puk odrazil nečekaně nad jeho lapačku.

"Myslím, že jsem byl většinu času v dobré pozici. Ale ty jejich poslední dvě trefy byly těžké odrazy, měli štěstí," popisoval Murray. "Já jsem se cítil dobře. Bojoval jsem a myslím, že jsem neudělal žádnou chybu."

Není překvapivé, že ani jeden z brankářů případné nasazení pro pátý duel nekomentoval.

"To je věc trenéra," uvedl Fleury.

"Já tu nejsem od toho, abych tuhle věc hodnotil," řekl Murray.

Zhodnotit to bude muset Sullivan. Bude muset učinit rozhodnutí, které už hezkých pár dní stejně viselo ve vzduchu: Murray, nebo Fleury? Nováček, nebo veterán? Sebevědomý mladík, nebo oblíbený starý známý?

Nejdůležitější rozhodnutí Sullivana v trenérské kariéře se blíží.

Ctete více