Skip to main content

Pavelski pokračuje ve finálovém trápení

Napsal Tom Gulitti / NHL.com

Byla to pro Joea Pavelskiho obrovská příležitost stát se znovu tím, kým byl během cesty klubu San Jose Sharks za vítězstvím v Západní konferenci. Klíčovým, rozdílovým hráčem.

Poté, co ve třech finále Stanley Cupu neproměnil několik slibných šancí, ho Patrick Marleau našel skvělou přihrávkou v pravém kruhu. Do konce třetí třetiny čtvrtého finále scházelo v hale SAP Center 7 minut a 36 vteřin, klub Pittsburgh Penguins vedl nad Sharks o jedinou branku.

Gólem to ale neskončilo. Pavelskiho rychlá rána zápěstím místo toho jen trefila brankáře Penguins Matta Murrayho do klubového loga na dresu. Pro Pavelskiho to byla poslední z jeho pěti střel v utkání, v němž Pittsburgh zvítězil 3:1. Sharks jsou teď jen krok od propasti. V pátém finále, které se hraje v hale Consol Energy Center v pátek (2:00 SELČ), musí bezpodmínečně vyhrát.

"Dobře věděl, kam budu střílet, takže s mým pokusem neměl problémy," postesknul si frustrovaný Pavelski po porážce. "Zkrátka to musím příště vymyslet jinak."

Murray chytal dobře, předvedl 23 zákroků. Sharks ale zabředávali do dlouhých pasáží, ve kterých ho vlastně ani moc neprověřili. Když už se konečně ve třetí třetině dostali do soustavnějšího tlaku, vykřesali z něj jen snížení Melkera Karlssona na 1:2.

Sice se i pak dostali do slibných možností, jenže si s nimi poradili jako už zmíněný Pavelski - za Murrayho už puk nedostali. Eric Fehr naopak dvě minuty a dvě sekundy před koncem pojistil výhru Penguins gólem na 3:1.

"Měli jsme víc střel, víc šancí," smutnil Pavelski. "Oni skvěle bránili, byli rychlí. I tak jsme se dostávali do příležitostí, ze kterých ale nic nebylo. Měli jsme je využít."

Svým způsobem to od něj byl nejpovedenější výkon ze všech dosavadních finálových utkání. Na Murrayho bránu pálil pětkrát, přičemž v předchozích finálových duelech nasbíral dohromady čtyři střely. K čemu to ale je, když opět vyšel naprázdno? Jeho statistika z letošního finále zůstává i nadále stejná: nula bodů. Pokud to chce změnit, má nejvyšší čas. Pittsburgh vede v sérii 3:1, k zisku Stanley Cupu mu stačí jediná výhra.

"Spíš než osobní statistiky mě štve, že jdeme od porážky k porážce," přiznal kapitán Sharks. "Kdybych měl nula bodů a my vedli 3:1 na zápasy, to by bylo něco jiného. Jenže na nás padla deka a jeden, dva góly mohou změnit úplně všechno. Vzhledem k tomu, jak se mi hrálo v předchozím průběhu play off, jsem od sebe čekal ve finále víc."

Pavelski měl před začátkem finále opravdu formu jako hrom. Finále Západní konference dohrával s bilancí čtyř gólů ve třech posledních zápasech, se třinácti trefami kraloval střelecké statistice play off.

O vedení v této tabulce sice zatím autor čtyř vítězných gólů v play off nepřišel, jenže podstatné je momentálně něco docela jiného. Jeho finálové trápení.

"Někdy to tam zkrátka nepadá," bránil svého spoluhráče Marleau. "Pro nás je to pořád náramně platný hráč. Do šancí se stále dostává, to je důležité."

Pavelski ostatně není jediným velkým jménem Sharks, jehož nositel se zatím ve finále neprosadil. Právě Marleau si připsal pouze jeden bod, povedlo se mu to hned v prvním finále. Joe Thornton měl sice ve třetím finále dvě asistence, tým vyhrál 3:2 v prodloužení, jenže dohromady je to pořád trochu málo.

I centr Logan Couture, který s 26 body vévodí produktivitě play off, má zatím nelichotivou bilanci 0+2.

"Pavelski v tomhle play off nastřílel 13 gólů," zdůrazňoval Couture. "To je naprosto úžasný výkon, za tohle play off zaslouží mimořádnou pochvalu. A že mu to tam teď nepadá? Sázet góly na téhle úrovni, to je zatraceně těžký úkol. Pořád si dokážeme vypracovat spoustu šancí. Pokud to tak bude i nadále, musíme věřit, že se k nám štěstí nakonec přikloní."

Kouč Sharks Peter DeBoer se dostal do problémů poté, co zdraví opět nepustilo do hry Tomáše Hertla. Na jeho místě v elitní formaci zkoušel postupně tři různé hráče, vedle Pavelskiho s Thorntonem si levé křídlo zahráli Karlsson, Couture a Joonas Donskoi. Sice to vedlo k několika šancím, ale třeba zmíněný Karlssonův gól přišel ve chvíli, kdy byl na ledě spolu s Nickem Spalingem a Chrisem Tierneym.

Pro hokejisty Sharks přináší tohle finále ještě jeden smutný fakt, znovu se v utkání nebyli schopni dostat do vedení. V celé sérii proti Penguins se jim to povedlo jen jednou, a sice jakmile Donskoi vstřelil v prodloužení třetího finále vítěznou branku.

"Jasně, už z toho na nás jde frustrace," přiznal DeBoer. "Kluci dřou, góly visí ve vzduchu. Ve čtvrtém finále jsme si vypracovali vyložené šance, měli jsme tam dobré pasáže, jejich brankář se musel činit. Jen jsme z toho nic nevytěžili."

V téhle sérii Sharks dvakrát prohráli jen o gól, i v pondělí mohla všechno zvrátit jediná trefa. Proto to Pavelskiho může tak mrzet: jeden, dva jeho góly a všechno mohlo být jiné. Zatím je neúspěšný, i proto stojí se svým týmem před poslední šancí.

"Náš mančaft se nevzdává. Umí najít způsob, jak se dopracovat k vítězství. A teď tenhle způsob potřebujeme nalézt víc než kdy před tím," přemýšlel Pavelski. "Musíme příští utkání vyhrát, jen to nám dá šanci hrát dál. Takže se teď soustředíme jen na tenhle jeden zápas, abychom si zasloužili nastoupit do dalšího."

Ctete více