Skip to main content

Francouz na Rittichově cestě. Bude taky jedničkou?

Český 'nováček' chytal popáté v řadě a šplhá mezi nejlepší brankáře NHL. Ukázal, že Colorado na něm může stavět

Napsal Josef Cafourek @NHLcz / nezávislý autor NHL.com/cs

Byl jednou jeden český gólman, který šel do sezony jako náhradník, ale během ní se ukázal tak dobře, že se z něj postupně stala jednička týmu NHL...

Tuhle pohádku už přece znáte. Jejím hlavním hrdinou byl David Rittich, jenž dnes působí jako první gólman Calgary Flames a patří k těm vůbec nejvytíženějším brankářům v lize.

Teď se ovšem zdá, že si ten příběh poslechneme ještě jednou.

Podobnou cestou, kudy 'na draka', totiž kráčí další 'český Honza', byť s příjmením cizince. Když se Pavel Francouz postavil do brankoviště Colorado Avalanche k pátečnímu duelu s New Jersey Devils, byl to pro něj už pátý start v řadě. V zápase se blýskl 37 zákroky, vyčapal výhru 3:1 a zase o něco vylepšil svá čísla, která už tak patří k nejlepším v celé NHL: s úspěšností 93,2 procenta je pátý, s průměrem 2,26 šestý.  

"Byl to jeden z těch večerů, kdy vás puk prostě jen trefuje a vy si to užíváte. Hrozně moc mi ale pomohlo, jak dobře hráli spoluhráči přede mnou," chválil plzeňský rodák týmovou defenzivu.

Brankář, který po roce na farmě v American Hockey League vstoupil do svého premiérového ročníku NHL jako ten, který má krýt záda Philippu Grubauerovi, postupně přebírá jeho pozici. Pomohlo mu k tomu už druhé zranění jeho kolegy, jenž je tentokrát na zhruba týdenní marodce s poraněným stehenním svalem. Svou hrou však záskok z Česka ukazuje, že se Grubauerovi minimálně vyrovná.

Někdejší opora extraligového Litvínova i reprezentace zasáhla už do 14 zápasů, z toho do 12 jako jednička se skvělou bilancí 9-2-1. Německý parťák má startů 18 s bilancí 10-5-2. I když ani to nezní špatně, pět porážek v normální hrací době jako kdyby proti Francouzově dvěma prohrám (z méně startů) svítilo červeně. Grubauer má navíc o téměř o dvě procenta horší úspěšnost (91,4) a přesně o půl gólu na zápas vyšší průměr obdržených branek.

Co je však nejdůležitější: současná forma českého gólmana je jedním z hlavních důvodů bodové série Colorada, která trvá už devět utkání (8-0-1). V šesti z nich chytal Francouz, jenž v normální hrací době prohrál v pozici startujícího brankáře naposledy 2. listopadu.

"Vůbec nevypadá na to, že chytá prvním rokem. V každém zápase je jako dynamit," vysekl mu poklonu elitní útočník Mikko Rantanen.

"Vidět ho chytat tak, jak chytá, to je z mého pohledu naprostá fantazie," přidal se po výhře nad Devils kouč Avalanche Jared Bednar. "Dlouho bojoval o to, aby se dostal tam, kde nyní je. Svou šanci teď ale maximálně využívá. A je super to sledovat. Byl to čistě jeho zápas."

 

[Exkluzivní obsah a vše podstatné o NHL: sledujte náš Facebook a Twitter!]

 

Francouz není typickým nováčkem. Do NHL se dostal cestou, která už je na dnešní poměry neobvyklá: nejprve se stal hvězdou v Evropě. Z extraligy po zisku titulu s Litvínovem zamířil do KHL, i tam musel chvíli bojovat o místo. V reprezentaci i v Rusku však nakonec předváděl tak dobré výkony, že přišla pozvánka z Colorada - první přípravný kemp absolvoval loni ve 28 letech.

"Je to taková netradiční cesta a já doufám, že někomu to ukáže, že i taková sem vede. Že je možné všechno. Kdyby se to někdy podařilo někomu dalšímu a někdo se snažil jít v mých stopách, tak bych byl určitě rád, že jsem třeba někoho inspiroval," řekl v říjnu pro NHL.com/cs.

Celou první sezonu se ale musel trpělivě prokousávat nižší soutěží, aby šéfům Avalanche ukázal, že jeho kvality nezůstaly za Atlantikem a dovede chytat i na menším kluzišti s jiným stylem hry. "Ukázal jsem jim, že se dokážu adaptovat. Snažil jsem se na farmě být tahounem a jednat jako profík. Myslím, že i to hrálo svou roli v tom, že jsem se nakonec prosadil."

Francouzův klidný styl dodává spoluhráčům sebevědomí. Jeho trpělivost a pracovitost je příkladná. Navzdory úspěchům v Evropě nedostal v Americe nic zadarmo a teď se mu to vrací.

"Nevím, jak moc dobře ho naši fanoušci znají, ale tenhle chlap je vážně něco. Mimořádně pokorný kluk, nesobecký, neuvěřitelný člověk. Ten nejlepší spoluhráč, jakého si můžete přát," tvrdil kouč Bednar.

Rittich si vybojoval pozici v Calgary ve chvílích, kdy se nedařilo veteránu Miku Smithovi. Ukázal, že může být lepší než on. V krátké době, kterou dostal, přesvědčil. Využil svou šanci a dnes je prvním brankářem s pevnou pozicí, byť je v kádru i zkušený Cam Talbot.

Podobným směrem nyní kráčí i Francouz, jenž ve 29 letech vstupuje do nejlepšího období kariéry. S každým zápasem na jevišti NHL mu přibývají zákroky proti nejlepším střelcům planety. Má zkušenosti z obou pólů hokejového světa. Jen tak něco ho nerozhází. A teď má i unikátní šanci přesvědčit vedení Colorada, že do jeho rukou může svěřit nejbližší budoucnost mužstva.

Sice je otázka, co se stane, až bude Grubauer znovu zdravý a připravený chytat zápasy. Český 'nováček' si však v minulých dnech a týdnech řekl o minimálně stejnou porci minut v brankovišti jako on.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.