Skip to main content

Palát sleduje finále, sezonu hodnotí jako úspěch

Napsal Michael Langr / NHL.com



Hokejisté Tampa Bay Lightning měli hodně blízko k tomu, aby zopakovali loňskou účast ve finále Stanley Cupu. Nakonec však v sedmém zápase třetího kola play off prohráli s Pittsburgh Penguins a sezona pro ně skončila o stupínek níž a o pár týdnů dřív než před rokem.

V Tampě ji přesto hodnotí jako úspěch. I když mužstvo získalo v základní části o 11 bodů méně než loni, skončilo druhé v Atlantické divizi a šesté ve Východní konferenci a nakonec nepřešlo přes její finále.

"Vyřazení od Pittsburghu nás mrzelo, měli jsme míting s generálním manažerem (Stevem) Yzermanem a koučem Jonem Cooperem. Řekli nám, že sezona byla povedená. I když nám chyběl krůček k finále, hodnotili ji pozitivně," vyprávěl novinářům Ondřej Palát v pondělí po návratu do Česka. "Před Vánocemi jsme byli až šestí v konferenci a nevypadalo to s námi vůbec dobře. Dost kluků bylo zraněných, potýkali jsme se i s dalšími věcmi. Přesto jsme hráli dobře a dostali se docela daleko."

Český útočník prožíval oproti loňskému roku rovněž mírný pokles. Nedá se říct, že by hrál špatně, ale zatímco loni nasbíral v 75 startech 63 bodů, v play off přidal dalších 16 a jeho útok s Tylerem Johnsonem a Nikitou Kucherovem byl možná nejlepší lajnou celého Stanley Cupu, letos ho trápila kolísavost formy i zranění. Kvůli němu odehrál jen 62 utkání, v nichž dal 16 branek a nasbíral 40 bodů.

"Zhodnotil bych to pozitivně," řekl přesto o svých vlastních výkonech v sezoně. "Není jednoduché se dostat ze zranění a naskočit zpátky. Trvalo pár zápasů, než jsem se dostal do formy, ale od nového roku jsem hrál dobře a dařilo se týmu, dostali jsme se do play off..."

Trenér Cooper vyřadil v průběhu základní části Paláta z útoku 'Trojčat', na jehož levé křídlo místo něj postavil Alexe Killorna.

"Je to něco jiného, když přesně vím, kdo kde bude, víme, jak se bude napadat, kde kdo má stát. S Filppulou a (Jonathanem) Drouinem jsme taky hráli dobře, jen ty góly tolik nepadaly. V Tampě jsou takoví hráči, že není těžké si zvyknout," tvrdil český forvard.

Bez svých tradičních parťáků se v letošním play off se rozjížděl pomalu. V pěti duelech prvního kola proti Detroit Red Wings dal jediný gól a neměl ani jednu asistenci. Herně se však necítil zle a body přece jen přišly.

Ve druhém kole s New York Islanders měl v pěti zápasech bilanci 1+2 a načas se vrátil do Johnsonovy lajny. V prvních pěti utkáních s Penguins ve finále konference pak dal dva góly a na čtyři nahrál - tohle už byl loňský Palát v nejlepší formě. Jenže v posledních dvou zápasech stejně jako větší část ofenzivy Lightning vyšel naprázdno a to znamenalo jediné: konec nadějí, začátek dovolené.

Tampa je na druhou stranu jediným klubem, který se v posledních dvou play off dvakrát probojoval mezi nejlepší čtyři celky NHL. Už jen proto by měla nadále patřit k favoritům na Stanley Cup. Má vyvážený tým a stále ještě mladý, ale zároveň hodně zkušený kádr plný rychlých, dynamických a technických hokejistů.

"Yzerman to zhodnotil dobře, hráli jsme dobře druhou polovinu sezony a celé play off. Takže uvidíme, jaké budou změny v průběhu léta a jestli ten tým zůstane stejný, tak máme třeba šanci zase příští rok," řekl Palát s náznakem, že vedení klubu čekají důležitá jednání s velkými hvězdami týmu.

Pokud neprodlouží kontrakt Stevenu Stamkosovi, stane se nynější kapitán týmu 1. července volným hráčem bez omezení. Příští rok se totéž týká lídra obrany Victora Hedmana. A hokejisté jako Kucherov, Killorn, J.T. Brown nebo Vladislav Namestnikov budou po letošním 1. červenci volnými hráči s omezením.

"Všechno se bude odvíjet od toho, jestli Stamkos podepíše, nebo co se bude dít. Musí taky podepsat Hedman, Kucherov. Všechny si asi nechat nemůžou, platový strop je daný. Uvidíme," neskrýval pětadvacetiletý útočník napětí z letního vývoje. "Sám bych rád věděl, co se bude dít. Ptal jsem se Stammera, odpovídal, že neví, jak to dopadne. Že by rád zůstal. Ale uvidíme, jak dopadnou jednání mezi jeho agentem a vedením klubu."

Kam Tampa dokráčí za rok, je ve hvězdách. Dokáže zopakovat letošní úspěch? Nebo dokonce navázat na ten loňský? Anebo učiní ještě další krok a Palát přiveze v létě 2017 do rodného Frýdku-Místku slavný Stanley Cup? To všechno je zatím velkým otazníkem.

Teď nezbývá než věřit a sledovat finále mezi Pittsburghem a San Jose Sharks na dálku u obrazovky. "Většina kluků se nedívá, ale mě to hodně zajímá," neskrýval Palát. "Dívám se, finále sleduju."

Loni v něm sám hrál. Letos se dívá, jak ho hrají jiní. A to je pro něj na startu letní dřiny nejlepší motivace, proč udělat vše pro to, aby se do souboje o hokejový grál se spoluhráči znovu vrátil.

V případě Paláta a jeho Lightning to určitě není nereálný cíl.

Ctete více