Skip to main content

Pacifické preview: Šampioni z L.A. zůstali pohromadě. Kdo zlomí silnou Kalifornii?

Napsal Michael Langr / NHL.com

Díky úřadujícím šampionům Los Angeles Kings i jejich ambiciózním kalifornským sousedům San Jose Sharks a Anaheim Ducks je Pacifická divize znovu považována za místo, odkud může vzejít vítěz Stanley Cupu.

Kings zůstali pohromadě, Sharks přeskupili síly, aby lépe využili velký potenciál, a Anaheim získal v Ryanu Keslerovi klíčovou posilu. Na paty jim může šlapat Vancouver, jenž by měl pozvednout nový kouč Willie Desjardins i posily Ryan Miller a Radim Vrbata.

S novým názvem vstupují do sezony Arizona Coyotes, osmiletou nepřítomnost v play off hodlají přerušit Edmonton Oilers. Jejich účast v play off by byla překvapením, podobně jako kdyby se ve vyřazovací části objevili Calgary Flames.

Jak si před týden před startem ročníku 2014-15 stojí celky Pacifické divize?

Brankáři: 7
Obrana: 7
Útok: 8

Zásadní otázka zní: zůstane Ryan Kesler zdravý? Pokud ano, máme tu jednoho z největších favoritů v dostizích o Stanley Cup. Divizní šampion z posledních dvou sezon získal na pozici druhého centra trumfové eso. Třicetiletý Američan je na vrcholu sil a společně s ostříleným kapitánem Ryanem Getzlafem a jeho pravou (nebo spíš levou) rukou Corey Perrym potáhne Ducks.

Anaheim před novou sezonou přišel o finskou patinu. Skvělé kariéry ukončily největší hvězdy 'Suomi' z přelomu tisíciletí Teemu Selanne a Saku Koivu. Ducks přesto sílu neztratili. K tradičnímu tandemu tahounů Getzlaf - Perry se na křídlo prvního útoku patrně připojí Matt Beleskey. Výraznější roli dostane vedle Keslera Jakob Silfverberg, ale nebezpečně vypadá i třetí útok s Andrew Coglianem a Kylem Palmierim.

Bez hvězdných jmen, ale s o to větší razancí si vede obrana složená z neoblomných hochů: Cam Fowler, Ben Lovejoy, Bryan Allen... O větší prostor usilují i seveřané Hampus Lindholm a Sami Vatanen. Tady není slabina Ducks.

Anaheim se však po sedmi sezonách rozloučil se švýcarským brankářem Jonasem Hillerem a vsadil na mladý dánsko-americký tandem Frederik Andersen, John Gibson, možná kandidát Calder Trophy pro nejlepšího nováčka. Zvládnou však tito 'zajíci' i play off, když dohromady odchytali v NHL zatím jenom 42 zápasů? V základní části si budou muset rozdělit pozice jedničky a dvojky pro vyřazovací boje.

Brankáři: 8
Obrana: 7
Útok: 6

Nový název, nový začátek? Bez střelce Radima Vrbaty a ze smlouvy vyplaceného Mikea Ribeira se Coyotes budou víc spoléhat na defenzivu a hlavně na výkony gólmana Mikea Smithe. Minulá sezona mu nevyšla, jak by si představoval. Vysoký brankář potřebuje navázat na výkony z ročníku 2011-12.

Dvě jména ční v obraně Coyotes. Vůdčích rolí by se měli energicky ujmout Keith Yandle a Oliver Ekman-Larsson, kteří musí zabrat na obou koncích ledu. V obranném pásmu jim budou oporou Zbyněk Michálek i Michael Stone.

Složení i hierarchie útočných řad došly proměn. Nejnebezpečnější má být podle představ kouče Davea Tippetta duo křídel Mikkel Boedker, Shane Doan, mezi nimiž se v centru objeví buď Antoine Vermette, nebo Martin Hanzal. uprostřed druhé formace se nejspíš usadí největší letní arizonská posila - Sam Gagner z Edmontonu. Na křídlech s Laurim Korpikoskim a Martinem Eratem, který by si měl rychle vzpomenout, že byl před dvěma lety nejproduktivnějším hráčem Nashville Predators. Pokud ne, zkušený český hráč se zase o kousek propadne. Třináctka loňského draftu Max Domi, syn slavného bitkaře Tie Domiho, by měl dostat šanci minimálně ve třetí formaci.

Coyotes byli v roce 2012 ve finále konference, pak dvakrát po sobě zůstali bez play off. Změnit to v našlapané konkurenci na Západě bude nadmíru náročné.

Brankáři: 5
Obrana: 5
Útok: 4

Pětkrát v řadě nehráli Flames o Stanley Cup a pro tým kouče Boba Hartleyho by byl postup mezi osm nejlepších v Západní konferenci milým bonusem v procesu stále probíhající rekonstrukce mužstva. Ta prémie se však nezdá být příliš pravděpodobná.

Nový generální manažer Brad Treliving přišel z Phoenixu, kde zastával pozici asistenta šéfa Dona Maloneyho. Calgary chce nedostatek hvězd nahradit důraznou hrou, vedení by z něj rádo mělo nejtvrdší tým ligy.

Největším letním úlovkem se stal švýcarský brankář Jonas Hiller, který dostane na začátku přednost před Finem Karim Ramom. Novou tváří defenzívy je (možná až příliš) dobře zaplacený Deryk Engelland z Pittsburgh Penguins, jemuž by mohl dělat společnost v obranné dvojici Ladislav Šmíd. Nejvíce minut ovšem tradičně shrábnou Mark Giordano a T.J. Brodie. O čas na ledě si řekne i zkušený Dennis Wideman.

Privilegované postavení patří prvnímu útoku ve složení Jiří Hudler, Mikael Backlund, Devin Setoguchi. Po nováčkovské sezoně si Flames hodně slibují od centra Seana Monahana, jenž bude hledat chemii s Masonem Raymondem, který dorazil jako posila z Toronto Maple Leafs. Z Chicago Blackhawks přišel zocelit útočné řady Brandon Bollig.

Brankáři: 4
Obrana: 5
Útok: 7

Osm let od porážky v sedmém zápase finále Stanley Cupu 2006 se Oilers nepodívali do play off, poslední sezóny se navíc potáceli na samém dně Západní konference. Fanoušci začínají být neklidní a ptají se, když už konečně přijde ta slibovaná sezona, kdy všichni v minulých letech vysoko draftovaní mladíci prodají své schopnosti ve prospěch mužstva?

Talent ofenzivním řadám nechybí. První formace ve složení Taylor Hall, Ryan Nugent-Hopkins, Jordan Eberle je klidně schopná nasázet přes 100 gólů. K tomu má Edmonton v kádru i Naila Yakupova a Davida Perrona, další dva střelce s potenciálem třiceti tref za sezonu. Mezi ně se postaví osmnáctiletá trojka letošního draftu Leon Draisaitl.

Problémem Oilers však byla chabá defenziva. Generální manažer Craig MacTavish proto šel v létě tvrdě po obráncích, kteří by razantně snížili počet 270 inkasovaných branek (nejvyšší číslo v poslední sezoně NHL). Z Columbus Blue Jackets dorazil Rus Nikita Nikitin, jenž má tvořit první pár s Justinem Schultzem, Mark Fayne z New Jersey se na ledě bude sehrávat s Martinem Marinčinem a mezi sedmi beky se objeví i Keith Aulie z Tampa Bay Lightning.

Sedmačtyřicetiletý trenér Dallas Eakins už nebude hájen jako ve své první sezoně. Potřebuje, aby ho podržela gólmanská dvojice Ben Scrivens, Victor Fasth. Ani jeden z nich přitom s pozicí jedničky na zámořském ledě moc zkušeností nemá.

Brankáři: 9
Obrana: 8
Útok: 9

V minulém play off připomínali Kings mohutný kolos, který se postupně dostal do obrátek a pak nemilosrdně rozemlel na prach všechno, co mu přišlo do cesty. Druhý Stanley Cup během dvou let je dokladem, že v Hollywoodu hokeji rozumějí. Našlapaný a zároveň vyvážený tým Los Angeles může klidně trofej získat znovu. Šance obhájit se zdá poměrně velká. Kádr je nadupaný po všech směrech.

Generální manažer Dean Lombardi proto nemusel dělat veliké změny. Sedmiletou smlouvou pojistil Mariána Gáboríka, který si po svém příchodu z Columbusu oživil kariéru a stal se i nejlepším střelcem play off.

Jediným větším odchodem byl přesun zadáka Willieho Mitchella na Floridu. Kings přesto zůstaly tři sehrané dvojice: Drew Doughty - Jake Muzzin, Robyn Regehr - Slava Voynov a Alec Martinez - Matt Greene. Dobrou zprávou pro L. A. je, že gólman Jonathan Quick už se zotavil z operace zápěstí. Klub mu však patrně ponechá delší čas na regeneraci a tak je pravděpodobné, že na startu sezony dostane více příležitostí dvojka Martin Jones.

Mít uprostřed čtvrtého útoku Mikea Richardse, to je výsada kouče Darryla Suttera. V síle centrů se Kings nemůže rovnat snad žádný z týmů NHL. V první lajně Anze Kopitar, za ním Jeff Carter a ve třetí formaci Jarrett Stoll. Gáboríkovi skvěle sedla spolupráce s Kopitarem a Dustinem Brownem v první lajně, což by měl v nové sezoně potvrdit alespoň třiceti góly v základní části. Do druhého útoku ke Carterovi patří skvělí mladíci Tyler Toffoli a Tanner Pearson. Jak velká je konkurence v kádru dokládá i fakt, že až do třetí formace patří vítěz Conn Smythe Trophy 2014 Justin Williams.

Brankáři: 6
Obrana: 7
Útok: 9

Neslavný zápis do historie bude strašit Sharks ještě nějakou dobu. Vést v sérii play off 3:0 (nad Los Angeles) a vypadnout, to se v dějinách NHL přihodilo jen čtyřem týmům. Největší změnou je letní odchod Dana Boylea a také fakt, že dlouholetý kapitán Joe Thornton přišel o kapitánské céčko a Patrick Marleau o funkci alternativního kapitána.

Kouč Todd McLellan věří, že změna pomůže Thorntonovi, aby necítil v play off tak velký tlak na své výkony. 'Jumbo Joe' patří dlouhodobě k nejlepším nahrávačům NHL a z jeho pasů by měli v prvním útoku těžit Joe Pavelski a Tomáš Hertl, jenž by ve své druhé sezoně v NHL rád atakoval hranici třiceti gólů. Druhou formaci má táhnout spolupráce ostříleného Patricka Marleaua se šutérem Loganem Couturem.

Mezeru po Boyleově odchodu by měl zacelit návrat Brenta Burnse do obrany, kde ho bude jistit Marc-Edouard Vlasic. Sharks však vyžadují hlavně zlepšené výkony od gólmana Anttiho Niemiho, na jehož místo se mocně tlačí náhradník Alex Stalock. Silné San Jose končilo v posledních třech sezonách dvakrát v prvním kole a nutně potřebuje úspěch. Jinak čekají klub mnohem mohutnější změny než letos v létě.

Brankáři: 8
Obrana: 6
Útok: 7

V roce 2011 finále Stanley Cupu, ale pak dvakrát po sobě blamáž v prvním kole play off a loni dokonce konec už po základní části. Canucks budou chtít dokázat, že rozhodně nejsou týmem se sestupnou tendencí. Bývalý idol Vancouveru Trevor Linden v roli prezidenta hokejových operací má vrátit mužstvo na správnou cestu.

Nový generální manažer Jim Benning učinil dvě zásadní rozhodnutí. Novému šéfovi lavičky Williemu Desjardinsovi přivedl mezi tyče zkušeného Ryana Millera a na pravé křídlo k dvojčatům Sedinovým se postaví Radim Vrbata, od něhož se čeká osobní rekord v počtu střeleckých zápisů. V sezoně 2011-12 nastřílel český rychlík 35 branek.

Vancouver však musí především nahradit Ryana Keslera, který byl vytrejdován za Nicka Bonina z Anaheimu. Ten bude v centru druhé řady potřebovat podporu Chrise Higginse a Alexe Burrowse. Ve třetím útoku věří v průlomovou sezonu Zack Kassian.

Vedení čeká zlepšení od klíčového zadáka Alexandera Edlera, jenž může hrát s Danem Hamhuisem nebo Chrisem Tanevem, mezi čtyři elitní beky se vejde i Kevin Bieksa. Ve třetím páru se pak nejspíš představí další posila z Anaheimu Luca Sbisa s Ryanem Stantonem nebo se svým švýcarským krajanem Yannickem Weberem. Aby se Vancouver v našlapané konferenční konkurenci prosadil, potřebuje Desjardins nejen skvělé výkony od Millera a Sedinů s Vrbatou, ale bude muset vymáčknout maximum i z hráčů v druhém sledu.

Ctete více