Skip to main content

Ovechkin i Capitals zase zůstali před branami úspěchu

Napsal Michael Langr / NHL.com

Letos to měl být rok Washington Capitals, kteří suverénně vyhráli základní část a těšili se, že konečně prorazí v play off; že mají tým schopný vyhrát Stanley Cup.

Měl to také být rok jejich kapitána Alexe Ovechkina, jenž navzdory tomu, že je považován za jednu ze dvou největších hvězd NHL posledního desetiletí, nedokázal svůj tým nikdy dovést dál než do druhého kola.

Jenže ani letos se průlom nekoná. Ani letos se ruský 'Car' s týmem z americké metropole do vyšších pater play off nepodívá. Stejně jako v letech 2009, 2011, 2012 a 2015 končí ve druhém kole, tentokrát po porážce s Pittsburgh Penguins 3:4 v prodloužení šestého zápasu. Stejně jako před sedmi lety gratuloval Ovechkin po skončení série svému velkému rivalovi a druhé zmiňované superstar poslední dekády Sidneymu Crosbymu, jenž už prsten za vítězství ve Stanley Cupu má - právě z roku 2009.

"Je to ztracená příležitost a další prohraný zápas, po kterém už není možnost opravy," litoval Ovechkin. "Jsem hrdý na svůj tým, hrdý na své spoluhráče. Jsem hrdý na tuhle partu, bez ohledu na to, jak to dopadlo. Ale prohráli jsme ve druhém kole a to bolí."

Ovechkin nastřílel od příchodu do NHL v roce 2005 úchvatných 525 gólů a nasbíral 966 bodů v 839 zápasech. Sedmkrát dosáhl v základní části na padesátigólovou hranici, včetně letošních 50 tref. Jenže ve své éře nedokázal to, co předchozí generace Petera Bondry a jeho spoluhráčů v roce 1998 - probít se do finále Stanley Cupu. A dokonce ani do finále konference. O zisku titulu nemluvě.

Penguins byli v sérii jednoduše lepším týmem. Měli širší kádr, víc útočníků ve skvělé formě a možná i nečekaně lepšího gólmana. Přestože vedení Capitals letos vystavělo parádní mužstvo, nejspíš nejlepší od Ovechkinova příchodu do NHL.

"Každý rok nás provází velká očekávání. Máme skvělé hráče, ale něco nám prostě chybělo," mínil Ovechkin. "Tenhle mančaft má na víc, než je jen druhé kolo. Máme nejlepšího gólmana v lize (Braydena Holtbyho), solidní skupinu kluků v defenzivě a čtyři lajny, které všechny dovedou zahrát dobře. Jenže jsme nedokázali využít šance, které jsme si vypracovali."

To se nakonec týká i jeho samotného. Trojnásobný držitel Hart Trophy a šestinásobný nejlepší střelec ligy dal v sérii s Pittsburghem jen dva góly. Přestože na Matta Murrayho v soupeřově brance vyslal 33 střel. Byly chvíle, kdy Ovechkin tým táhl. Ale také bylo mnoho chvil, ve kterých se nedokázal popasovat s obranou, která se hodně soustředila na něj. Včetně washingtonských přesilovek.

Krásně to bylo vidět v šestém zápase. Penguins v oslabeních soustředili síly na (ze svého pohledu) pravou stranu hřiště, protože právě odtud pálí Ovechkin. A velká zbraň Capitals rázem přestala fungovat. Až do doby, kdy si jejich kapitán vyměnil místo s Johnem Carlsonem. Ten měl rázem na levé straně spoustu prostoru na střelu... A hned z toho dal gól.

Jenže takových momentů bylo málo. Defenziva Penguins dokázala Ovechkina uhlídat a ostatní hráči Washingtonu toho nevyužili. Vyřazení určitě nejde svést na kapitána Capitals, jenž i přes nedostatek gólů patřil k nejlepším na ledě, a když už neskóroval, nasbíral aspoň pět asistencí. Jenže proti tak kvalitnímu a rozjetému soupeři, jakým byl Pittsburgh, to bylo stále málo.

"Samozřejmě držím s kapitánem. On dělal všechno, co mohl, dělal správné věci a říkal správné věci. Porážka určitě nepadá na jeho hlavu. Je to o nás jako o týmu, který nebyl dost dobrý," prohlásil útočník Justin Williams.

Přízrak druhého kola se tak potáhne s Ovechkinem a jeho družinou dál a dál. I kdyby se zítra sbalil a odletěl na mistrovství světa IIHF domů do Ruska, sotva na turnaji zapomene na frustraci, že to zase - ani popáté - v NHL nedokázal.

"Udělali jsme nějaký pokrok, ale viditelně nebyl dostatečný," řekl trenér Barry Trotz. "Musíme se prostě přes tohle (druhé) kolo dostat. Pokud se nám to nepovede, pořád nám to budou předhazovat. Takže to musíme příště dokázat."

Ctete více