Skip to main content

Ovechkin bude na World Cupu veteránem Ruska

Napsal Katie Brown / NHL.com

Když se konal poslední Světový pohár, bylo Alexi Ovechkinovi pouhých 19 let a stal se vůbec nejmladším hráčem turnaje. Za Rusko tehdy odehrál dva duely jen dva měsíce poté, co si jej jako jedničku draftu 2004 vybrali Washington Capitals.

"Tehdy jsem byl teenager a těch pár zápasů pro mě bylo neuvěřitelnou zkušeností. Už to, že jsem vůbec měl možnost vidět hvězdy NHL," řekl Ovechkin v úterý, pár hodin předtím, než se stal jedním ze 16 ruských hráčů v první nominaci pro 2016 World Cup of Hockey, jenž se koná v Torontu od 17. září do 1. října.

"Přitom to pro mě byly hvězdy, o kterých jsem čítával v novinách a a koukal na ně v televizi. A pak proti nim nastoupíte..."

Nyní je Ovechkinovi 30 let a má za sebou 11 sezon v NHL, přičemž rodné Rusko reprezentoval jedenáctkrát na mistrovství světa IIHF a dvakrát na olympiádě. A teď se dle svých slov velmi těší, že si oživí také vzpomínky na Světový pohár 2004.

"Reprezentovat svou vlast je pokaždé velká čest," řekl Ovechkin. "Ani nezáleží na tom, o jaký turnaj se jedná. Prostě je to pocta. Je vždycky milé být v nominaci a jsem hrdý, že mohu nastupovat za národní tým."

Tentokrát už však nebude nováčkem – ale naopak veteránem.

"Pro mladé kluky je něco podobného úžasnou zkušeností. A pro nás přotřelejší je každý reprezentační turnaj bezvadný zážitek, zábava," vypráví Ovechkin. "A tohle bude velký turnaj ve velkých kulisách."

Jedním z mladíků bude třeba třiadvacetiletý Evgeny Kuznetsov, Ovechkinův spoluhráč v Capitals.

"Každý vidí, že má tolik talentu, aby se mohl stát jedním z nejlepších hráčů NHL," soudí Ovechkin o Kuznetsovovi. "Ale pořád je hodně mladý. Až vyspěje a získá další zkušenosti, jsem si dost jistý, že pro něj bude 20 gólů za sezonu jen počáteční metou. On jich může zvládnout i 40... Pokud bude dál pokračovat v tom, jak na sobě pracuje, může to dotáhnout mezi elitu."

Ovechkin se nezdráhal odpovědět ani na otázku, čím je Kuznetsov výjimečný.

"Hokejovým myšlením," soudil. "Umí skvěle hru tvořit i číst. Díky tomu činí lepšími i své spoluhráče. Zvlášť když je v držení puku, cítíte rostoucí respekt od soupeřů oproti minulým sezonam, je tak kreativní... Když mu nevěnujete pozornost, při jeho schopnostech se vám to vymstí; jak při přesilovkách, tak při hře pět na pět. On může být naší velkou výhodou."

I když se World Cup koná až za pět měsíců, hráči už se na něj velmi těší a lze cítit energii, která celý turnaj obklopuje. To uznává i sám Ovechkin a jako bonus považuje to, že se bude hrát v Torontu.

"Hrát v Kanadě, o tom každý sní a každý to chce zažít," přiznává Ovechkin. "Už kvůli atmosféře, divákům, médiím... Všechno je na absolutní úrovni. I kvůli tomu je třeba Světový pohár vyhlížet."

Ctete více