Skip to main content

Osm výher z 'Hlinky' Kanadě nestačilo, chce další

Napsal Aaron Vickers / NHL.com

Mladí Kanaďané moc dobře vědí, o co půjde. Na tradičním Memoriálu Ivana Hlinky, který se v České republice a na Slovensku uskuteční během srpna, budou obhajovat zlaté medaile. A ne jen jedny – pokud opět zvítězí, stane se tak už podeváté v řadě.

Do týmu, jenž brzy vyrazí směr Evropa, se v tuto chvíli během výběrového kempu v Calgary snaží procpat 44 hráčů a brankářů.

"Jde o tým Kanady a obléknutí dresu s javorovým listem. Všichni tady vědí, co je v sázce," řekl útočník Hamiltonu v OHL Matthew Strome a dodal, že podobná akce není vůbec brána na lehkou váhu: "Je to zde hodně náročné a zároveň trochu stresující."

Hostitelskými městy turnaje, který je považován za Světový pohár juniorů do 18 let, jsou Břeclav a Bratislava. Zajímavé zápasy plné vycházejících hvězd světového hokeje v sestavách se zde odehrají od 8. do 13. srpna.

"Být tady je obrovská čest pro každého, kdo se zde objevil," tvrdí kouč Paul McFarland. "Kdykoliv dostaneme příležitost, abychom se účastnili něčeho společného s reprezentací, je to pro nás zvláštní. A už vůbec to nemůžeme brát jako samozřejmost. Každý v sobě má vášeň a hrdost, když na sebe oblékne národní dres."

McFarland, jenž trénuje Kingston v OHL, má k ruce jako asistenty Marka Frenchce z Calgary ve WHL a Darrena Rumblea z Monctonu v QMJHL.

Kanada na Hlinkově memoriálu zvítězila jedenáctkrát z posledních dvanácti účastí a osmnáctkrát z dvaceti. Byly to jen výběry USA (2003) a Švédska (2007), kdo dokázal tuto úchvatnou bilanci narušit. Když se připočtou i starty mezi lety 1991 a 1995, napočítáme dokonce 20 zlatých medailí pro historicky nejúspěšnějí zemi.

A hráči i trenéři ze současného kempu jsou si úspěchů z minulosti moc dobře vědomi.

"Už po krátkých úvodních schůzkách moc dobře víme, že je to teď osm výher v řadě," projevil znalosti útočník Mississaugy v OHL Owen Tippett. "Akce je pro Kanadu důležitá a nikdo z nás nechce být v týmu, který skvělou bilanci pokazí. Navíc můžeme ukázat, jak jsme na tom v mezinárodní konkurenci."

Tippett i další útočník Gabe Vilardi (Windsor, OHL) už začínají cítit zodpovědnost. Byli to oni, kdo se společně se Stromem objevili na listině největších talentů budoucnosti, který byl zveřejněn na začátku července.

"Nervy pracují," přiznal Vilardi. "Tak je to vždycky, když jde o kanadský dres. Každý přemýšlí, co dělat, aby ho skutečně oblékl. Pak je tu těch osm výher, velká očekávání a za námi jen první den. V těch následujících musíme makat a zlepšovat se."

Memoriál Ivana Hlinky není jen neoficiálním startem sezony 2016-17 pro hráče způsobilé pro draft 2017, ale hlavně začátek jejich hodnocení, na základě něhož budou 23. a 24. června příštího roku v Chicagu vybíráni do NHL.

"Jsem tady nadšený," rozplýval se Tippett. "Pomohlo mi, že jsem ve svém týmu mohl hrát s kluky, kteří se zde objevili před rokem. Viděl jsem, jak tvrdě pracují, jakými rozhovory museli projít. Teď jsem tady sám, je to vážně vzrušující. Ale vše důležité je ještě daleko a snažím se na to tolik nemyslet. Jen se snažím hrát hokej, jak nejlépe umím a to i budu dělat i s výhledem do budoucna."

Tippett sice tvrdí, že se nechce stresovat různými myšlenkami či pochybnostmi, ale moc dobře ví, co je na nadcházejícím turnaji ve hře.

A stejně je na tom i jeho týmový parťák Strome: "Všichni chceme vyhrát a stát se světovými šampiony. A každý z nás dělá maximum pro to, abychom zvítězili podeváté v řadě."

Ctete více