Skip to main content

Trh je neláká. Oilers nechtějí měnit sestavu

Vedení Edmontonu zůstane do uzávěrky přestupů klidné, tým se soustředí na postup do play off

Napsal Tom Gulitti @TomGulittiNHL / redaktor NHL.com

Letošní uzávěrka přestupů bude pro Edmonton Oilers jiná než ty v posledních deseti letech. Důvod je jednoduchý.

Manažeři klubu z Edmontonu byl totiž touto dobou obvykle v roli těch, kteří bez možnosti postoupit do play off přemýšleli o změnách směrem do budoucna.

Letos je ale vše jinak. Oilers jsou ve vynikající pozici, ze které se poprvé od sezony 2005-06 mohou reálně dostat do bojů o Stanley Cup. Proto v den uzávěrky přestupů 1. března nebudou přehnaně aktivní ve výprodeji kádru, navzdory páteční porážce 1:2 s Washington Capitals ve Verizon Center.

Ostatně i generální manažer Peter Chiarelli minulý týden řekl: "Nevidím nás jako významné hráče."
V Edmontonu jsou zkrátka spokojeni se současným stavem a jediné, co se může udát, je nějaký příchod. Ten vyloučit nejde.

"Určitě je to takhle lepší pocit," svěřil se centr Ryan Nugent-Hopkins. "Ať už někdo přijde, nebo ne, aktuálně máme sebevědomí a hlavně velmi dobrý tým. Můžeme hrát opravdu s kýmkoliv. V minulosti jsme touto dobou byli všichni ve střehu, protože se prodávalo. Teď je to malinko jiné."

Nugent-Hopkins, jemuž bude v dubnu 24 let, je v týmu Oilers od sezony 2011-12 a za tu dobu nepoznal, co je to účast v play off. Není proto divu, že má ohromnou chuť. Edmonton se zatím pyšní bilancí 33-21-8 a současných 74 bodů na kontě je nejvíc za posledních pět let. S Anaheim Ducks bojuje o druhé místo v Pacifické divizi.

Video: Nugent-Hopkins překonal Reimera z dorážky

Co je však ještě důležitější, maá teď 12 bodů náskok na 4. místo, které okupují Los Angeles Kings. Pokud tedy nepřijde vyložený kolaps, podívají se Oilers do play off poprvé od roku 2006, kdy jako vítěz Západní konference podlehli ve finále Carolina Hurricanes v sedmizápasovém dramatu.

"Stanovili jsme si na začátku sezony nějaké cíle stejně, jako to dělají ostatní týmy v lize," řekl útočník Matt Hendricks. "Snažíme se vlastně jen některých z nich dosáhnout a myslím, že jdeme správným směrem. Teď jsme tam, kde jsme v této fázi sezony chtěli být, přestože víme, že naše hra může být lepší. Musíme se i nadále zlepšovat a šplhat po žebříku stále výš, zvláště když to tak dělají všichni soupeři.

Kouč Todd McLellan pozorně sleduje, jak jeho mužstvo dokáže reagovat na vážnější a vážnější situace, do nichž se dostává. Řekl, že na hráče tlačí, aby se dostali na úroveň, která je nezbytná v době, kdy se play off blíží.

"Odehráli jsme několik vážně dobrých zápasů a ty nás velmi povzbudily," prohlásil McLellan. "Pro mě to znamená řešit určité nedostatky, ovšem ne nezralost nebo chybějící profesionalitu. Ale jako tým jsme opravdu dlouho nebyli v podobné situaci a leckoho by to možná podrazilo. Možná loni trochu ano, ale stejně z toho nic nebylo. Pořád se prostě učíme a i já přemýšlím, co zlepšit," dodal.

"Některá utkání jdou podle plánu, jiná taková třeba nejsou."

Například v pátek byli Oilers nespokojeni s výsledkem, ale nikoliv s vynaloženým úsilím. Cítili, že s nejlepším týmem ligy, který doma vyhrál třináctkrát v řadě, byli schopni držet krok.

Zápas byl dlouho nerozhodný 1:1, až necelých šest minut před koncem třetí části strhnul Justin Williams vývoj na stranu Washingtonu.

"Věříme, že můžeme konkurovat nejlepším týmům v lize," řekl McLellan. "Dnes jsem se ocitli v půlce našeho tripu a proti tak dobrému týmu jsme až do konce byli ve hře. Tak to bereme, přestože z toho nejsou body. Ale celkově se posunujeme."

Connor McDavid vede se 69 body ligovou produktivitu a proti Capitals přidal asistenci na gól Leona Draisaitla. Schopnost soupeře limitovat rychlost jeho i spoluhráčů jej však nechala naprosto klidným. Bere ji jako zajímavou zkušenost pro sebe i zbytek Oilers, kteří najednou nebyli schopni vytvořit si šance.

"Myslím, že je to pro někoho z týmu neprobádané území," všiml si brankář Cam Talbot. "Někdo už v podobné situaci byl, jiný ne. Je super pocit být teď v situaci, kdy stále hrajeme zápasy, v nichž o něco jde. A bude to tak i v březnu a dubnu."

Talbot podobné chvíle zažil coby záložní gólman New York Rangers v letech 2013-15. Nyní je druhý rok v Oilers a užívá si progres, který tým udělal.

Edmonton má nyní bilanci 2-2-0 před finišem tripu po venkovních stadionech předtím, než se v neděli představí na ledě Nashville Predators a pak v úterý v aréně St. Louis Blues. Pak odehraje 12 ze 14 dalších utkání doma v Rogers Place, kde se pomalu mohou těšit na duely v play off.

A přestože v příštích dnech bude platit to, co Chiarelli naznačil, čekají Oilers velmi napínavé dny.

"Když přijdete do haly, musíte být jednoduše nadšený, jaká atmosféra panuje," řekl Talbot. "Vypadá to, že si ještě užijeme spoustu zábavy. Doma budeme skoro celý březen a můžeme dál těšit naše fanoušky a samozřejmě pojistit si místo mezi týmy, které budou hrát play off."

Ctete více