Skip to main content

Hájek doufá, že už přišel jeho čas

Talentovaný obránce věří ve své schopnosti a už chce oblékat dres Rangers

Napsal Dan Rosen @NHLcz / NHL.com

Dvacetiletý obránce Libor Hájek dal jasně najevo, že se cítí připravený na NHL. Věří, že už tento rok by se mohl prosadit do prvního týmu New York Rangers a být jeho stabilní a hlavně platnou součástí. A má dobře našlápnuto - na jeho adresu míří samá chvála.

Když si slavní Rangers před časem vyhlédli mladého českého zadáka Hájka, bylo za touto volbou hned několik důvodů. Urostlý odchovanec Komety Brno dobře bruslí, kromě práce v defenzivě umí skvěle podpořit i útok, klubu z Manhattanu imponovaly navíc i jeho charakterové vlastnosti.

 

[Sledujte veškeré novinky z NHL na Twitteru @NHLcz]

 

Od chvíle, kdy ho získali 26. února při trejdu z Tampa Bay Lightning měli možnost zjistit, že mu neschází ani další potřebná a důležitá část pro vstup mezi hokejovou elitu - sebevědomí.

"Udělám všechno proto, abych se dostal do týmu. A věřím, že se mi to povede už tento rok," prohlásil odhodlaně Hájek během tohoto léta na nováčkovském kempu. "Takový je můj cíl a pro jeho splnění udělám doopravdy cokoliv."

Hájek byl součástí velkého obchodu, při němž stejným směrem putovali také útočníci Vladislav Namestnikov a Brett Howden, Rangers navíc převzali od Lightning také právo výběru v prvním kole letošního draftu a možnou volbu v prvním kole draftu 2019, sami obětovali beka a zároveň kapitána Ryana McDonagha a forvarda J.T. Millera.

Sedmatřicítka draftu 2016 se však zatím své velké šance nedočkala. I po přesunu zůstal Hájek v juniorské WHL, kde, kromě osmi startů ve farmářské AHL, působí od příchodu z Brna před třemi lety. Rangers si ale od něho hodně slibují. Z jejich pohledu by mohl jednou patřit mezi stabilní kvarteto týmových opor v zadních řadách, dost možná i do elitní dvojice. A taková budoucnost nemusí být zase až tak daleko.

Video: Obránce Hájek hovoří o draftu

"Viděl jsem ho hrát ve WHL mnohokrát. A je to opravdu prvotřídní talent," ocenil Hájka bývalý vynikající útočník Adam Graves, jenž v Rangers strávil nejlepší léta kariéry a v současnosti je v klubu poradcem v otázce hokejových a obchodních operací.

"Byl nejlepším českým obráncem na posledním juniorském světovém šampionátu a jedním z nejlepších na celém turnaji," dodal dvojnásobný vítěz Stanley Cupu s Edmonton Oilers (1990) a právě s Rangers (1994). "Exceluje ve všech aspektech této hry."

Hájek přispěl ke čtvrté příčce osmi body v sedmi zápasech díky gólu a sedmi nahrávkám. Lépe na tom byl jen Cale Makar, jenž v dresu vítězné Kanady posbíral stejný počet bodů, ale třikrát skóroval a pětkrát na gól nahrál. 

 

[Více k tématu: Rangers pokračují v přestavbě mužstva]

 

Český bek prožil ale povedenou celou sezonu. Ve WHL za Saskatoon a Reginu nastoupil včetně play off do 62 utkání a připsal si 40 bodů za 13 tref a 27 asistencí. Za tři ročníky ve WHL pak stihl ve 192 duelech základní části 91 bodů, 19 gólů a 72 přihrávek.

"Milujeme jeho charakter a způsob, jakým hraje," prohlásil generální manažer Rangers Jeff Gorton. "Hraje tvrdě, nenechá vás operovat před brankou, v takovém případě pocítíte jeho přítomnost. Je to velmi všestranný hráč. A navíc hráč s dobrým charakterem."

Hájek nyní potřebuje to všechno potvrdit na svém prvním předsezonním kempu s týmem NHL, aby přesvědčil, že právě on je ve velké konkurenci tím, do koho by měli Rangers vložit důvěru při snaze o nápravu předchozí velmi nepovedené sezony, která skončila už se základní částí.

Jistotu v Rangers mají prakticky asi jen Kevin Shattenkirk, Brady Skjei a Marc Staal. Dalšími velkými kandidáty jsou Neal Pionk a Fredrik Claesson, Hájkovými konkurenty o místo na výsluní budou rovněž Brendan Smith, John Gilmour, Tony DeAngelo, Rob O'Gara, Steven Kampfer a další nováčci Ryan Lindgren a Sean Day.

"Hájek je někým, kdo by mohl tomuto klubu opravdu pomoci. A právě teď zejména v obraně," připustil Gorton. "Když přijde do kempu, budeme cítit, že už je blízko a připravený na NHL, hodíme mu lano a uvidíme, kam až se mu podaří to dotáhnout."

Samotný Hájek nemá nejmenších pochyb, že vše zvládne, jak je třeba. "Cítím se silný a připravený. Nechci vypadat jako egoista nebo něco podobného, ale zkrátka v sebe věřím a chci se dostat už letos do prvního týmu."

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.