Skip to main content

O juniorský šampionát bojuje sedm hráčů Tampy

NHL.com @NHL

Tampa Bay Lightning strávili léto udržením silného kádru pro současnost, ale také vedení klubu udělalo kus práce v plánovaní budoucnosti. Důkazem je fakt, že tento týden se kempu USA Hockey National Junior Evaluation účastní sedm hráčů Lightning, nejvíce ze všech týmů NHL. Ti mohou poprvé ukázat formu před juniorským mistrovstvím světa 2017.

Šestice reprezentuje Kanadu: útočníci Brett Howden, Anthony Cirelli, Mathieu Joseph a Mitchell Stephens, obránce Matthew Spencer a gólman Connor Ingram. Finský forvard Otto Somppi patří také mezi naděje Lightning. Navíc měl hrát za Finsko také útočník Jonne Tammela, ale vyřadilo jej z účasti na turnaji zranění kolena.

Největší očekávání jsou od Howdena, čísla 27 letošního draftu. Centr s parametry 188 centimetrů a 87 kilogramů si uplynulé sezoně ve Western Hockey League v dresu Moose Jaw připsal v 68 zápasech 64 bodů za 24 branek a 40 asistencí. Navíc je oceňován za svou defenzivní hru.


"Vždycky jsme věděli, že je Brett především velice šikovný. Má dobré parametry i dovednosti, také je velice chytrý. Čím víc ho sledujete, tím více si uvědomíte, jak se zodpovědně vrací do obranných pozic a jak mu to všechno ladí v ofenzivě i defenzivě. Hodně věnuje pozornost detailům hry," řekl ředitel amatérského skautingu Lightning Al Murray.

Inteligence a všestrannost je charakteristickým znakem i dalších talentů Lightning. Cirelli, výběr ve třetím kole draftu 2015 (na 72. pozici), vstřelil loni v dresu Oshawy z Ontario Hockey League gól v prodloužení finálového zápasu Memorial Cupu. V uplynulé sezoně jako kapitán vyhrál statistiky Oshawy s 59 body (za 21 branek a 38 asistencí) z 62 zápasů.

"Anthony je velice podobný Brettovi. Hodně se soustředí na detaily hry s pukem i bez něj. Patří mezi hokejisty, které mají trenéři rádi. Čím více ho sledujete a vidíte, jak se kolem něj točí hra, tím více si všímáte, jak málo chybuje. A také, jak je šikovný, jak umí hrát s dobrými hokejisty a dobře se s nimi doplňovat," prohlásil Murray.

Devatenáctiletý Cirelli už také sehrál tři zápasy za Syracuse v American Hockey League. Pravděpodobně ještě zůstane jednu sezonu v Oshawě a následně jej ještě zřejmě čeká sbírání zkušeností v AHL, než bude připravený na NHL.

"Člověk nechce naskočit do NHL, dokud není připravený, protože by se nerad zranil nebo něco takového. Samozřejmě chcete patřit do týmu, ale Tampa nespěchá na své talenty. Oni chtějí, aby byli stoprocentně připravení. Určitě mi pomůže rok nebo dva v AHL," řekl Cirelli.

Howden ochutnal atmosféru NHL poprvé na červnovém kempu nováčků Lightning. Minimálně na sezonu ještě zamíří zpět do Moose Jaw a také vítá, že ještě bude sbírat zkušenosti. "Člověk tam poznal, o kolik rychlejší to tempo je. Je příjemné vidět, že na nás nechtějí v ničem spěchat, ale ani nás držet stranou. Jakmile budeme připravení na NHL, tak nám dají příležitost. Je to skvělý klub a vědí, co dělají. Nikdo se nemusí ničeho obávat," podotkl Howden.

Podle Murrayho je v zájmů hráčů i klubu, aby měli mladé naděje čas na další růst. "Samozřejmě se vždycky najde někdo, kdo bude trošku netrpělivý, nechce čekat a cítí, že by si zasloužil šanci dříve. Ale já neznám nikoho, komu by uškodilo trávit více času na ledě na nižší úrovni. Naopak je hodně hráčů, kteří naskočili, nevyužili první příležitost, ztratili sebevědomí, vrátili se zpátky a neměli pak dlouho kariéru," upozornil Murray.

Vedení Lightning od června vyřešilo stabilitu současného kádru podpisem dlouhodobých smluv s útočníky Stevenem Stamkosem a Alexem Killornem, obráncem Victorem Hedmanem a brankářem Andreiem Vasilevskiym. Pohled na jejich zásobárnu talentů, ale ukazuje, že může i v budoucnu udržet solidní kádr.

"V současné době s platovým stropem můžete hokejisty, kteří hrají dobře, rychle ztratit. A pak potřebujete další, kteří je nahradí. Věříme, že budeme mít i nadále hráče, kteří budou připravení je nahradit," dodal Murray.

Ctete více