Skip to main content

Nový kouč Babcock: Vrátíme Toronto, kam patří

Napsal Michael Langr / NHL.com

V létě proběhlo v NHL mnoho přesunů. Jeden z nejzajímavějších se ovšem netýkal hráčů, ale trenéra. Mike Babcock opustil po deseti sezonách Detroit Red Wings a s image přísného a úspěšného trenéra přichází pozvednout neméně slavný klub - Toronto Maple Leafs.

Fanoušci jednoho z nejpopulárnějších klubů na světě čekají na Stanley Cup od roku 1967. V poslední sezoně NHL skončilo Toronto 15. v tabulce Východní konference.

"Jít do nového je vždycky napínavé. Upřímně řečeno, člověk je z toho vyděšený," přiznal Babcock v listu Toronto Sun. "Zároveň je to však obrovská motivace, aby si člověk stoupl na špičky a vytáhl ze sebe to nejlepší."

Babcock se dohodl na osmileté smlouvě, která mu má údajně zajistit 50 milionů dolarů. Provází ho pověst neúprosného muže, jenž dostal Detroit desetkrát za sebou do play off a vychoval generace nových opor. V roce 2008 vyhrál s Red Wings Stanley Cup a o rok později byl ve finále, kde tým podlehl v sedmi zápasech vítězům Pittsburgh Penguins. Mezi trenéry je rekordmanem klubu v počtu výher (458) a v součtu s působením u Anaheim Ducks má v NHL bilanci 527-285-119.

Vedle Babcocka najal prezident Maple Leafs Brendan Shanahan také ostříleného Lou Lamoriella do funkce generálního manažera a vyměnil nejproduktivnějšího útočníka Phila Kessela do Pittsburghu za balík hráčů.

"Když jsem vzal tuhle práci u Leafs, věděl jsem, že co jsem dokázal v minulosti, nehraje roli. Pomohlo mi to dostat nové místo, ale teď už je historie vedlejší," řekl Babcock. "Jediné, na čem záleží, je to, jak si povedeme teď. A já spolu s Louem a Brendanem jsme za to zodpovědní. Musíme udělat takovou práci, na kterou budeme hrdí."

Babcock upozornil, že se kádr Toronta nachází v přestavbě a že ho čekají bolestivé časy. "Je to obrovská výzva," řekl. "Jsme klubem z Original Six, který se v současné době nenachází na těch místech National Hockey League, kam patří. Ale my ho tam vrátíme."

Ctete více