Skip to main content

Nové tváře Pens snímají tlak z kapitána Crosbyho

Napsal Nicholas Cotsonika / NHL.com

Když se stal Jim Rutherford generálním manažerem Pittsburgh Penguins před dvěma lety, hned měl schůzku s kapitánem Sidneym Crosbym. Penguins v tu dobu pětkrát po sobě nepostoupili do finále Stanley Cupu. Crosby dal v posledních 18 zápasech play off jeden gól.

"V podstatě mi řekl, že uděláme vše, co je potřeba k vítězství," tvrdil Rutherford. "Mluvili jsme o různých věcech, o tom, jak nemůžete čekat, že pro vás top hráči vyhrají každý zápas. Na super hvězdy je pokaždé extra tlak, ale my potřebujeme mít vyváženou celou sestavu."

Penguins tuto vyváženost našli, a Crosbymu se dostává zasloužené chvály za jeho výkony. To je hlavní důvod, že Penguins vedou 2:0 nad San Jose Sharks ve finále Stanley Cupu. Třetí zápas je na programu v SAP Center v San Jose (v neděli ve 2.00 SELČ).

Crosby vyhrál dvakrát Hart Trophy pro nejužitečnějšího hráče NHL a letos je finalistou. Dvakrát vyhrál produktivitu a jednou byl nejlepším střelcem.

Jeho spoluhráč Evgeni Malkin vyhrál Hart Trophy a Conn Smythe Trophy pro nejužitečnějšího hráče play off a také dvakrát získal titul krále produktivity.

Oba dva v tomto play off produkují góly a body v menší míře, než tomu bylo v play off v minulosti. Crosby má průměr 0,30 gólu na zápas a 0,85 bodu na zápas v tomto roce. Srovnejte to s 0,43 a 1,18 z let 2007-15. Malkin je na cifrách 0,21 a 0,79, v letech 2007-15 měl 0,42 a 1,10.

Dokonce už v tomto roce ani nevedou statistiky Penguins. Crosby se dělí o třetí místo se šesti góly a o druhé se 17 body. Malkin se dělí o šesté místo v gólech se čtyřmi trefami a je čtvrtý s 15 body.

A Penguins jsou přitom jen dvě výhry od dalšího Stanley Cupu.

Rutherford překopal takřka celou soupisku nováčky a hráči, které získal díky trejdům a na volném trhu. Dvakrát vyměnil kouče a změnil filozofii. Nahradil Dana Bylsmu v červnu 2014 Mikem Johnstonem, který se orientoval na kontrolu puku. A v prosinci 2015 ho nahradil Mikem Sullivanem, který preferuje rychlost.

Ve dvou úvodních zápasech proti Sharks byli gólman, čtyři ze šesti obránců a devět z 12 útočníků sestavy Penguins buď přivedeni z nižších lig, nebo získáni Rutherfordovou zásluhou.

Penguins mají 10 hráčů se čtyřmi nebo více góly, sedm z nich nebylo na soupisce před Rutherfordem. Mají také 10 hráčů s devíti a více body, šest z nich nebylo na soupisce před Rutherfordem.

Posledních devět gólů Penguins, když se vrátíme až k šestému zápasu finále Východní konference proti Tampa Bay Lightning, dali hráči, kteří ještě před rokem ani nebyli v pittsburské sestavě.

Útočník Phil Kessel, získaný z Toronto Maple Leafs v červenci 2015, dával jeden z nich. Teď vede produktivitu Penguins s 10 góly a 19 body v play off.

Nováček Bryan Rust, č. 80 z třetího kola draftu 2010, byl povolán během základní části, a dával už čtyři góly v play off, včetně obou při výhře 2:1 v sedmém zápase proti Lightning.

Útočník Nick Bonino, který přišel v rámci trejdu z Vancouver Canucks v červenci 2015, a nováček Conor Sheary, podepsaný jako volný hráč v ten samý měsíc a povolaný během základní části, přidali každý po dvou gólech.

Bonino dával vítězný gól 2:33 minuty před koncem třetí třetiny prvního finále proti Sharks. Sheary se trefil v čase 2:35 v prodloužení druhého zápasu, když převzal přihrávku od Krise Letanga po vyhraném Crosbyho vhazování. Sheary hraje na levé straně Crosbyho útoku s Patricem Hornqvistem.

"Rozhodně nevypadá vystrašeně," řekl Crosby. "Spousta našich kluků už byla v tolika situacích, jaké hráči jejich věku nezažívaji, ale vedli si dobře a moc nám pomohli."

Široký kádr je významnější než ofenzivní statistiky. Umožnilo to Sullivanovi, aby u Penguins rozvinul energií nabitý ofenzivní styl, při němž je soupeř vystaven tlaku po celém ledě. Penguins přestříleli protivníky v 11 zápasech v řadě od pátého utkání druhého kola Východní konference s Washington Capitals.

"Naše schopnost využívat hráče z lavičky, nám hodně pomohla. Také Sid a Geno hrají stylem, který potřebujeme, abychom si vytvořili převahu," řekl Sullivan.

"Hráči sami poskytli dostatek důkazů, že když budeme hrát tímto stylem, tak můžeme být úspěšní. Kluci mají důvěru v tento způsob hry. Sid a Geno ukázali velmi nesobecký přístup. Upřednostnili tým před sebou samými, a díky tomu se z nás stal tým v pravém slova smyslu."

Ctete více