Skip to main content

Nové eso Oilers. Chci být tahounem, těší se Sekera

Napsal Michael Langr / NHL.com

Před několika měsíci se Andrej Sekera vyhříval v Kalifornii a nejsevernější baštu NHL Edmonton Oilers nepovažoval za příliš zajímavou destinaci. Jenže klub z Alberty prošel změnami ve vedení, na lavičce i v kádru a pro slovenského obránce se rázem stal atraktivní možností.

1. července proto Sekera podepsal kontrakt právě s Oilers. Podle smlouvy na 33 milionů dolarů by u nich měl strávit příštích šest let.

"Když jsem se podíval na soupisku, na trenéry a na management, měl jsem jasno. Tenhle tým má spoustu šikovných, rychlých a chytrých hráčů. Má dobrého kouče, dobré vedení a dobrého gólmana. Zvažoval jsem, že bude sedět mému stylu hry. Proto jsem si vybral Edmonton," popisoval ostřílený bek.

Oilers patřili v minulých letech k nejslabším celkům NHL. Letos podeváté za sebou nepostoupili do play off a se 62 body byli třetím nejhorším mužstvem ligy. Po sezoně přivedli nového generálního manažera, kterým se stal Peter Chiarelli (doposud působil v Boston Bruins) a ten poté vyměnil trenérský tým.

Novým hlavním koučem se stal Todd McLellan (dosud San Jose Sharks). Po červnovém draftu navíc v klubu podle očekávání zakotvil centr Connor McDavid, jenž je považovaný za největší talent od dob Sidneyho Crosbyho a měl by se rychle stát největší hvězdou Edmontonu.

Tohle všechno zvažoval před podpisem Sekera, který byl na trhu volných hráčů žádaným zbožím. Ve 29 letech je na vrcholu sil, za sebou má možná nejlepší dva roky kariéry. V sezoně 2013-14 nasbíral v dresu Carolina Hurricanes 44 bodů v 74 zápasech, přičemž jeho přínos tkví i v obranné činnosti. Letos si ho před uzávěrkou přestupů vyžádali od Hurricanes v trejdu Los Angeles Kings, kde v 16 zápasech bodoval jen čtyřikrát. Pokročilé statistiky však ukazují jeho velkou stopu v defenzivě.

"(Kings) mě využívali trochu jinak než Carolina," vysvětloval. "Moje práce je hrát to, co po mě chce trenér. V obraně Los Angeles byl trochu jiný typ hráčů a já jsem tam působil v roli, která pro mě byla trochu nezvyklá."

To u Oilers nehrozí. Vedení vzalo bojnického rodáka proto, aby se stal klíčovým obráncem. Se 6,5 milionu dolarů ročně bude v příštích dvou sezonách (před postupným poklesem) nejlépe placeným hokejistou Edmontonu. Měl by být důležitým článkem oslabení i přesilovek, pilířem pro zakládání útoků. Stabilním prvkem pro mužstvo v přestavbě.

"Je to velká zodpovědnost. Budu se snažit hrát, jak nejlépe umím. Tak, jako vždycky," prohlásil slovenský zadák, jeden z nových lídrů mladého celku.

"Musím makat na ledě i mimo něj. Snažit se pomoct všem klukům, kteří to budou potřebovat. Snažit se jim život na ledě co nejvíc ulehčit. Chci být opravdovým profíkem, tahounem týmu. Moc toho nenamluvím, ale chci, aby za mě hovořily výkony."

Sekera má za sebou osm plných sezon v NHL. Ve 486 zápasech za Buffalo Sabres, Carolinu a Los Angeles dal 31 gólů, nasbíral 159 bodů a v plus/minus hodnocení je aktuálně na sedmi kladných zápisech.

"Každý chce samozřejmě sbírat body, i já bych za to byl rád. Ale chci hrát hlavně pro tým. Je jedno, kdo boduje, když vyhrajeme. Já pro to udělám všechno, ať už to znamená skórovat, zablokovat střelu nebo cokoliv jiného."

Ctete více