Skip to main content

Nemůžu se dočkat sezony, říká Larsson o trejdu

Napsal Derek Van Diest / NHL.com

Bek Adam Larsson v minulém ročníku za New Jersey Devils zažil něco, co by mnozí nazvali průlomovou sezonou.

Nyní je čtyřka draftu 2011 v kádru Edmonton Oilers. A Larsson čeká, že se bude rozvíjel dál: tedy že toho ukáže ještě více než v ročníku, který se mu tak povedl.

"Myslím, že jsem schopný udělat další kroky," řekl Larsson v pondělí při svém prvním veřejném vystoupení od chvíle, co 29. června zamířil do Edmonton za levé křídlo Taylora Halla. "V minulé sezoně jsem se hodně zaměřoval na bránění a oslabení. Takže mým příštím cílem je lepší podpora ofenzivy a více času v přesilových hrách."

Hall byl v posledním ročníku s 26 góly a 65 body v 82 duelech v Edmontonu nejlepší; třiadvacetiletý Larsson si za stejné množství utkání připsal bilanci 3+15 a 15 záporných bodů. Ale věří, že s vyšší mírou zodpovědnosti se zvýší také jeho bodová produkce.

"V prvním roce jsem v NHL chodil na přesilovky docela často, ale v posledních čtyřech letech už to bylo jiné," srovnává Larsson. "Na druhou stranu nelze popřít, že jsem hodně hrdý na to, že mi ve dvojici dělal parťáka Andy Greene a nastupovali jsme proti nejlepším hráčům soupeřů."

Oilers věří, že právě Larsson pomůže zaplnit místo v týmové defenzivě; Edmonton zoufale potřeboval beka-praváka s dobrou rozehrávkou. A proto zaplatil vysokou cenu: Hall, jednička draftu 2010, patřil k nejpopulárnějším hráčům ve městě.

"Očekávání musí být velká," souhlasí Larsson. "Ale on je útočník a já obránce; to je zásadní rozdíl. New Jersey získalo skvělého hokejistu a já jsem zase šťastný, že můžu být zde. Když se dívám na tuhle mladou partu a nový stadion Rogers Place, bude to pro všechny dobrý, svěží start. Užijeme si spoustu zábavy. Neumím si představit prostředí, kde bych se cítil lépe."

Larsson v pondělí poprvé potkal řadu svých spoluhráčů, kteří se tak jako on účastnili golfového turnaje pod záštitou Oilers Entertainment Group; na greenu se ukázaly bývalé i současné opory Oilers.

"Přijít o Taylora pochopitelně bolí, ale v Adamovi přichází výtečný obránce. Což náš tým opravdu potřeboval," pronesl centr Oilers Ryan Nugent-Hopkins, jednička draftu z roku 2011. "Prošli jsme si tehdy spolu celým procesem před draftem a měl jsem pocit, že se o vítězi rozhodne právě mezi námi. Budeme se muset ještě pořádně poznat, ale z těch pár vzájemných zápasů je jasné, že to je tvrdý chlapík, kterého je lepší mít na své straně."

Larsson do NHL vstoupil s vizitkou beka, který umí být platný na obou stranách hřiště. Za New Jersey v minulé sezoně nastupoval v elitní dvojice spolu s Greenem a průměrně na ledě trávil čas 22:31.

"Vždycky jsem se považoval za univerzálního obránce, ale bekům v NHL většinou trvá trochu déle, než se dostanou až tam, kam by chtěli," řekl Larsson. "Proto jsem se nijak nestresoval z toho, že jsem nedostával úplně adekvátní roli – to chce čas. Jsem mladý a pořád se učím. New Jersey a (bývalý generální manažer) Lou Lamoriello v tomhle odvedli dobrou práci. Nikdo na mě příliš netlačil a v minulé sezoně se ukázalo, že to byl krok správným směrem."

Larsson zapadá do množství změn, které Oilers rozjeli: na draftu si jako čtyřku vybrali útočníka Jesseho Puljujarviho a na trhu s volnými hráči ulovili forvarda Milana Lucice. Edmonton se do play off nedostal už od sezony 2005-06.

"Pokud bych měl shrnout své pocity, jsem nadšený," řekl Larsson. "Proto jsem sem přijel už na konci července, abych se seznámil s hráči i s lidmi okolo. Chci se tu cítit jako doma. Nemůžu se dočkat, až nová sezona odstartuje."

Ctete více