Skip to main content

Nejtěžší krok? Chicago dokáže vyladit formu na závěr

Napsal Michael Langr / NHL.com

Hokejisté Chicago Blackhawks vědí, jak vygradovat formu ve vyřazovacích bitvách o Stanley Cup. Zatímco v prvních třech zápasech sérií play off mají od příchodu kouče Joela Quennevillea na lavičku vyrovnanou bilanci 30-30, v následujících duelech 4 až 7 jich vyhráli 42 z 56.

"S tím, jak série postupuje, se pořád zlepšujeme. Ve chvíli, kdy se dostaneme do bodu, že už jde o všechno, hrajeme nejlepší hokej," pochvaloval si kapitán Jonathan Toews.

Jeho mančaft měl v posledních pěti letech dvakrát šanci získat Stanley Cup v šestém zápase a v obou případech se mu to podařilo: na ledě Philadelphia Flyers v roce 2010 a na ledě Boston Bruins v roce 2013.

Teď má Chicago možnost tuhle bilanci potvrdit a v šestém utkání získat poprvé titul před domácím publikem. Pokud chce prodloužit finále, musí tým Tampa Bay Lightning sílu Blackhawks zlomit a v pondělí (úterý 2.00 SELČ) bezpodmínečně vyhrát.

Jenže mužstvo okolo Toewse, které získalo v posledních pěti letech dva tituly a třikrát hrálo finále Západní konference, má stále stejnou kostru a umí zvládat klíčové zápasy.

"V Chicagu se nic moc nezměnilo. Mění se jen soupeři a s tím i naše strategie," popisoval český obrance Michal Rozsíval, vítěz Stanley Cupu 2013, jenž kvůli zranění sleduje finále jen z tribuny.

Ofenzivní tahouni týmu Toews, Patrick Kane, Marián Hossa, Patrick Sharp, Brian Bickell, obránci Duncan Keith, Brent Seabrook, Johnny Oduya nebo brankář Corey Crawford díky předchozím zkušenostem s play off vědí, jak udělat onen pověstný poslední krok, o němž vám každý hokejista řekne, že bývá nejtěžší.

"Výkon našich hvězd roste s důležitostí zápasů," upozornil trenér Quenneville.

"Máme rádi zápasy, ve kterých jde o všechno, rádi hrajeme pod tlakem. Nebojíme se chyb a hrajeme odpovědně. A tyhle prvky se obvykle projeví až ke konci sérií, kdežto na začátku je to obvykle hokej nahoru - dolů," mínil Oduya. "Zkušenost hraje velkou roli. A je naší velkou devizou."

Od roku 2009 hrálo Chicago 116 zápasů play off, suverénně nejvíc v NHL (druhý Boston jich má 91).

"Tyhle zkušenosti nám pomáhají. Podáváme konzistentní výkony, nejsou tam žádné velké výkyvy," tvrdil Quenneville. "S tím, jak série postupují, dokážeme hru vyladit a v závěru podávame nejlepší výkony."

Ctete více