Skip to main content

Nejistota u Stars: začne v 3. duelu chytat Lehtonen, nebo Niemi?

Napsal Steve Hunt / NHL.com

Kouč Dallas Stars Lindy Ruff musí udělat rozhodnutí, které bude hodně důležité. Týká se gólmanské jedničky týmu pro 3. duel série 2. kola play off Západní konference proti St. Louis Blues.

Bude se Ruff držet Kariho Lehtonena, který sice v pátek v úvodním duelu 31 zákroky pomohl k výhře 2:1, ale v nedělním 2. utkání byl střídán hned po první třetině poté, co pustil tři góly z pěti střel? Nebo dopřeje další šanci Anttimu Niemimu, jenž se postavil na Lehtonenovo místo a chytil všech 19 pokusů soupeře, než jej v prodloužení vítěznou trefou překonal David Backes?

Backes vstřelil přesilovkový gól v čase 70:58, zajistil tím Blues triumf 4:3 a tím pádem i srovnání série na 1:1 na zápasy. Třetí duel je programu v noci na středu ve Scottrade Center (3:30 SEL Č).

Ruff naznačil, že v jeho rozhodování bude hrát roli mnoho faktorů, které hodlá pečlivě zvážit.

"Chci vstřebat oba naše dosavadní duely. Zabere mi to nějaký čas," řekl. "Ale je to stejný proces, jaký podstupujete po celou sezonu. Je otázkou, jestli dáme Karimu hned další šanci – na druhou stranu to může vypadat, že jsme ve fázi, kdy by mu prospělo krátké volno, po kterém bude zase chytat v nejlepší formě. Uvidíme, rozhodnu se v pondělí."

Ruff oba gólmany poslal do akce už v 1. kole proti Minnesota Wild. Lehtonen pomohl k výhrám v úvodních dvou duelech v Dallasu, ve třetím však měl problémy (Stars 18. dubna prohráli v Xcel Energy Center 3:5). Ruff poté brankáře protočil a Niemi ve 4. zápase vychytal triumf 3:2, díky čemuž se Dallas v sérii ujal vedení 3:1 na zápasy. Niemi začal i 5. duel, jenže Wild v něm zvítězili 5:4. Ruff se tedy pro 6. duel vrátil k Lehtonenovi a Stars si výhrou 5:4 zajistili postup.

Niemi byl při svém nedělním záskoku jistý. Překonal jej pouze Backes v prodloužení, když dorazil střelu Alexandera Steena z pravého kruhu.

"První ránu jsem vyrazil betonem, jenže puk šel přímo na Backesovu hokejku. Už ho jen zametl do branky," řekl Niemi o rozhodující trefě.

Lehtonen i Niemi mají shodně respekt od spoluhráčů: ti tvrdí, že jsou pro ně dobré obě varianty.

"Někdy se takové zápasy stávají: dostanete góly přes clonící protihráče, z dorážek, po nešťastných odrazech," řekl centr Cody Eakin, který v duelu posbíral tři asistence. "Oba chytají velmi dobře, pomáhají nám. Když kohokoli z nich vidíme mezi tyčemi, jsme si jistí. Každý večer díky nim máme šanci vítězit."

Ruff uvedl, že rozhodnutí stáhnout Lehtonena po první třetině bylo z jeho pohledu logické.

"Nebyl to jeho večer. Cítil jsem, že by měl jít do branky Antti," řekl.

A výkon, který náhradník Niemi předvedl, jej potěšil.

"Podle mě předvedl několik velmi dobrých zákroků," řekl Ruff. "Ve třetí třetině neměl moc práce, ale v prodloužení nás při první přesilovce soupeře podržel. Takže to hodnotím tak, že odvedl dobrou práci."

Ctete více