Skip to main content

Náhradník Vasilevskiy byl nečekaným hrdinou 1. duelu

Napsal Brian Compton / NHL.com

V pátek ráno se Andrei Vasilevskiy probudil jako náhradník Tampa Bay Lightning, který počítal s tím, že i v dalším zápase play off bude znovu sledovat ze střídačky svého kolegu Bena Bishopa.

Jenže neuplynulo ani 13 minut z prvního finále Východní konference proti Pittsburgh Penguins a Vasilevskiy putoval na led Consol Energy Center. Bishop se při snaze o návrat do brankoviště zkácel na led a v bolestech v levém koleni opustil hřiště.

Vasilevskiy nastoupil na jeho místo a dokázal, že i na něj je spolehnutí. Od první chvíle chytal dobře a 25 zákroky nakonec pojistil výhru Lightning 3:1.

Podle kouče Tampy Bay Jona Coopera dopadl rentgen Bishopova kolena dobře, ale do druhého zápasu, který se hraje v pondělí v Pittsburghu (úterý 2:00 SELČ), půjde znovu ruská dvojka.

"Od toho jsem tady," řekl Vasilevskiy s úsměvem.

Díky jeho výkonu hokejisté Lightning věří, že mohou uspět i bez svého prvního brankáře a finalisty Vezina Trophy. A stejně jako loni postoupit do finále Stanley Cupu. Vasilevskiy šel do sezony s vědomím, že nebude chytat mnoho zápasů (nakonec jich bylo 24), ale přesto se soustředil na to, aby se stále zlepšoval.

"Myslím, že je to jeden z nejpracovitějších kluků v našem týmu. Každý den tvrdě maká," řekl útočník Alex Killorn, který dostal Tampu Bay do vedení v čase 18:46. "Role náhradníka je těžká, nikdy nevíte, kdy dostanete šanci. Ale on byl na ni připravený. Mít takovou dvojku určitě pomáhá našemu sebevědomí."

Vasilevskiy neměl ve zbylých sedmi minutách a 35 sekundách první části mnoho práce. Obrana vedená Victorem Hedmanem pustila Penguins k jediné střele. Po Killornově gólu navíc Ondřej Palát zvyšoval v přesilovce v čase 2:33 druhé třetiny na 2:0. A Jonathan Drouin po Palátově přihrávce dostal hosty 95 sekund po druhé pauze do třígólového vedení.

To byla pro Vasilevskiyho velká podpora - gólman chytil ve třetí části všech 16 střel. Jediný puk za jeho záda dostal Patric Hornqvist, který se trefil v poslední minutě druhé části v přesilovce po parádní přihrávce naslepo od Sidneyho Crosbyho.

"V první třetině jsem se necítil dobře," popisoval gólman. "Byl jsem studený a psychicky to není jednoduché. Ale když jsme dali tři góly, získal jsem sebevědomí. Ve třetí třetině jsem se už cítil docela dobře. Pochytal jsem pár střel a řádně jsem se zahřál," dodal.

"Byl skvělý. Nedá se ani popsat, jak dobře to zvládl," chválil ho Hedman. "Nastoupit v takové situaci do finále konference... Už loni ukázal ve finále (Stanley Cupu), že na to má. Ale je to docela obdivuhodné, že ve 21 letech dovede takhle naskočit a chytat tak dobře."

Tampa Bay si vybrala ruského brankáře jako číslo 19 v prvním kole draftu 2012 a nechala ho otrkat v Syracuse v American Hockey League. Po 25 zápasech na farmě si v minulé sezoně poprvé zachytal v NHL.

"Pro někoho tak mladého je super, že už má za sebou zkušenost z finále Stanley Cupu," řekl Cooper s odkazem na dva zápasy v loňské sérii s Chicago Blackhawks. "Loni byl povolaný do těch největších momentů. Možná to šlo i rychleji, než jsme sami chtěli. V hokeji je klišé mluvit o těch, kteří přijdou první na stadion a odcházejí z něj poslední, ale v jeho případě je to prostě pravda," tvrdil kouč.

"Jestli existuje něco, co Vasilevskiymu nikdo nikdy nebude moct vyčíst, je to jeho příprava a pracovní morálka. Má to v DNA. Nikdy nechcete přijít o (Bishopa), ale myslím, že nikdo na lavičce se v té chvíli necítil nervózní, že tam místo něj jde Vasilevskiy. Je jako skála a potvrdil to i teď, hlavně ve třetí třetině."

Klišé je i to, jak moc brankáři pomohl tým před ním. Ale i tohle byla v prvním utkání s Penguins pravda. Lightning zblokovali 20 střel včetně pěti nebezpečných ve třetí části.

"Hráli skvěle. Když kluci před vámi takhle dobře brání, blokují a odrážejí střely, pomáhá to k sebevědomí gólmana, řekl mladý Rus. "Díky jim za to!"

Bishop bude pravděpodobně schopný se během série do branky vrátit. Ale v Tampě jsou rádi, že mají náhradníka, se kterým se o osud zápasu nemusí bát. I kdyby měl chytat celou sérii.

"To je můj sen," přiznal Vasilevskiy. "Bishop je pro nás velká ztráta, ale já udělám pro úspěch všechno, co umím."

Ctete více