Skip to main content

Náhradník Vasilevskiy byl nečekaným hrdinou 1. duelu

Napsal Brian Compton / NHL.com

V pátek ráno se Andrei Vasilevskiy probudil jako náhradník Tampa Bay Lightning, který počítal s tím, že i v dalším zápase play off bude znovu sledovat ze střídačky svého kolegu Bena Bishopa.

Jenže neuplynulo ani 13 minut z prvního finále Východní konference proti Pittsburgh Penguins a Vasilevskiy putoval na led Consol Energy Center. Bishop se při snaze o návrat do brankoviště zkácel na led a v bolestech v levém koleni opustil hřiště.

Vasilevskiy nastoupil na jeho místo a dokázal, že i na něj je spolehnutí. Od první chvíle chytal dobře a 25 zákroky nakonec pojistil výhru Lightning 3:1.

Podle kouče Tampy Bay Jona Coopera dopadl rentgen Bishopova kolena dobře, ale do druhého zápasu, který se hraje v pondělí v Pittsburghu (úterý 2:00 SELČ), půjde znovu ruská dvojka.

"Od toho jsem tady," řekl Vasilevskiy s úsměvem.

Díky jeho výkonu hokejisté Lightning věří, že mohou uspět i bez svého prvního brankáře a finalisty Vezina Trophy. A stejně jako loni postoupit do finále Stanley Cupu. Vasilevskiy šel do sezony s vědomím, že nebude chytat mnoho zápasů (nakonec jich bylo 24), ale přesto se soustředil na to, aby se stále zlepšoval.

"Myslím, že je to jeden z nejpracovitějších kluků v našem týmu. Každý den tvrdě maká," řekl útočník Alex Killorn, který dostal Tampu Bay do vedení v čase 18:46. "Role náhradníka je těžká, nikdy nevíte, kdy dostanete šanci. Ale on byl na ni připravený. Mít takovou dvojku určitě pomáhá našemu sebevědomí."

Vasilevskiy neměl ve zbylých sedmi minutách a 35 sekundách první části mnoho práce. Obrana vedená Victorem Hedmanem pustila Penguins k jediné střele. Po Killornově gólu navíc Ondřej Palát zvyšoval v přesilovce v čase 2:33 druhé třetiny na 2:0. A Jonathan Drouin po Palátově přihrávce dostal hosty 95 sekund po druhé pauze do třígólového vedení.

To byla pro Vasilevskiyho velká podpora - gólman chytil ve třetí části všech 16 střel. Jediný puk za jeho záda dostal Patric Hornqvist, který se trefil v poslední minutě druhé části v přesilovce po parádní přihrávce naslepo od Sidneyho Crosbyho.

"V první třetině jsem se necítil dobře," popisoval gólman. "Byl jsem studený a psychicky to není jednoduché. Ale když jsme dali tři góly, získal jsem sebevědomí. Ve třetí třetině jsem se už cítil docela dobře. Pochytal jsem pár střel a řádně jsem se zahřál," dodal.

"Byl skvělý. Nedá se ani popsat, jak dobře to zvládl," chválil ho Hedman. "Nastoupit v takové situaci do finále konference... Už loni ukázal ve finále (Stanley Cupu), že na to má. Ale je to docela obdivuhodné, že ve 21 letech dovede takhle naskočit a chytat tak dobře."

Tampa Bay si vybrala ruského brankáře jako číslo 19 v prvním kole draftu 2012 a nechala ho otrkat v Syracuse v American Hockey League. Po 25 zápasech na farmě si v minulé sezoně poprvé zachytal v NHL.

"Pro někoho tak mladého je super, že už má za sebou zkušenost z finále Stanley Cupu," řekl Cooper s odkazem na dva zápasy v loňské sérii s Chicago Blackhawks. "Loni byl povolaný do těch největších momentů. Možná to šlo i rychleji, než jsme sami chtěli. V hokeji je klišé mluvit o těch, kteří přijdou první na stadion a odcházejí z něj poslední, ale v jeho případě je to prostě pravda," tvrdil kouč.

"Jestli existuje něco, co Vasilevskiymu nikdo nikdy nebude moct vyčíst, je to jeho příprava a pracovní morálka. Má to v DNA. Nikdy nechcete přijít o (Bishopa), ale myslím, že nikdo na lavičce se v té chvíli necítil nervózní, že tam místo něj jde Vasilevskiy. Je jako skála a potvrdil to i teď, hlavně ve třetí třetině."

Klišé je i to, jak moc brankáři pomohl tým před ním. Ale i tohle byla v prvním utkání s Penguins pravda. Lightning zblokovali 20 střel včetně pěti nebezpečných ve třetí části.

"Hráli skvěle. Když kluci před vámi takhle dobře brání, blokují a odrážejí střely, pomáhá to k sebevědomí gólmana, řekl mladý Rus. "Díky jim za to!"

Bishop bude pravděpodobně schopný se během série do branky vrátit. Ale v Tampě jsou rádi, že mají náhradníka, se kterým se o osud zápasu nemusí bát. I kdyby měl chytat celou sérii.

"To je můj sen," přiznal Vasilevskiy. "Bishop je pro nás velká ztráta, ale já udělám pro úspěch všechno, co umím."

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.