Skip to main content

Na Západě jde jen o jednu kartu. Trumfy má Minnesota

Napsal Michael Langr / NHL.com

V posledních letech vypadal boj o play off většinou tak, že ve Východní konferenci bylo v březnu téměř rozhodnuto a o postup se přetahovaly dva tři týmy, kdežto na Západě se pralo o pozice v první osmičce konference pět, šest, někdy i sedm nebo osm klubů.

Letos je to přesně naopak. Zatímco na Východě se bojuje o obě divoké karty i o druhé nebo třetí místo v divizích a spousta mužstev nemá dva a půl týdne před koncem základní části nic jistého, v Západní konferenci už mají mužstva 'nahoře' velmi solidní náskok a řeší se tak jediná otázka: doplní sedmičku prakticky jistých postupujících Minnesota Wild, nebo Colorado Avalanche?

Před čtvrtečními utkáními na tom byla o bod lépe Minnesota, ale Colorado mělo zase zápas k dobru. Oba celky mají své silné zbraně, ale také minusy. Podívejme se podrobněji na rozbor faktorů, které by mohly souboj rozhodnout.

Situace v tabulce
výhoda: Colorado

Nashville Predators mají jako držitelé první divoké karty v Západní konferenci náskok šesti bodů, což by jim devět zápasů před koncem mělo stačit. A naopak - Arizona Coyotes ztrácejí bodů devět, takže se Colorado ani Minnesota pravděpodobně nemusí obávat 'třetího' kandidáta do party. Půjde tedy skutečně o boj o poslední postupové místo mezi týmy z Denveru a z Minneapolis.

Wild v něm sice měli před čtvrtečními duely aktuálně o bod víc než Avalanche, ale zbývalo jim odehrát už jen osm zápasů, o jeden méně než Coloradu. To má navíc lepší statistiku ROW (výhry v normální hrací době a v prodloužení), která rozhoduje v případě rovnosti bodů (34:32).

Rozpis
výhoda: Minnesota

Minnesota hraje ze zbylých osmi duelů pětkrát doma, kde má slušnou bilanci 19-13-4. Navíc ji čekají dvakrát Calgary Flames a jednou Ottawa Senators a Winnipeg Jets - týmy pod čarou, kterým už v sezoně de facto o nic nejde.

Colorado má ovšem výhodu domácího prostředí možná v nejdůležitějším duelu - vzájemném utkání s Minnesotou, jež je na programu tuto sobotu. I Avs hrají pětkrát doma (plus čtyřikrát na hřišti soupeře). Ale čekají je o dost těžší a motivovanější protivníci než Minnesotu: od Philadelphia Flyers bojující o postup na Východě, po silné celky NHL jako St. Louis Blues, Washington Capitals, Dallas Stars, Anaheim Ducks nebo Nashville. Podobně 'oddechové' duely jako jejich postupový sok v rozpisu nemají.

Aktuální forma
výhoda: nikdo

Oba celky se pod tlakem okolností rozjely k výborným výkonům a vyhrály poslední tři zápasy. Minnesota má z 10 posledních utkání bilanci 6-3-1 a až na výpadek 4:7 u New Jersey Devils sází na solidní defenzivu a těsné výsledky - ve zbylých březnových zápasech má průměr inkasovaných gólů 2,3. Ani Colorado (6-4-0) poslední dobou moc branek nedostává a na výhru mu tak obvykle stačí tři vstřelené góly.

Zdravotní stav
výhoda: Minnesota

Colorado má v závěru základní části velký problém. Zranili se mu totiž dva nejproduktivnější útočníci Nathan MacKinnon a Matt Duchene, kteří budou mimo hru minimálně do konce týdne. A jak to bude dál, zatím nikdo netuší.

"(Tento týden) nepůjdou na led. Uvidíme, jak to bude vypadat po víkendu a pak vám řekneme víc," uvedl kouč Patrick Roy.

Jeho tým v posledních zápasech nedával příliš mnoho gólů a bez hvězd v sestavě proti silným soupeřům to bude mít ještě těžší. Naopak Minnesota má hvězdy zdravé. Zraněný je jen forvard Jason Pominville (jenž se však má vrátit do hry) a Ryan Carter, kdežto největší tahouni mužstva jsou v pořádku. Trenér John Torchetti si tak mohl dokonce dovolit posadit Thomase Vaneka, rakouské křídlo, s jehož přístupem a výkony nebyl v poslední době spokojený.

Vzájemné zápasy
výhoda: Minnesota

Zřejmě nejdůležitější zápas v dostizích obou týmů bude ten, v němž zkříží hokejky mezi sebou. Tedy v sobotu v hale Pepsi Center. Wild v něm budou hosty, ale mají výhodu v tom, že na Avalanche dokážou zahrát. Ze čtyř vzájemných duelů v této sezoně třikrát vyhráli: 5:4 v Coloradu a 3:0 a 6:3 doma. Avs mají jediné vítězství 2:1 a navíc v prodloužení.

Minnesota tak se skóre 15:9 urvala ze vzájemných utkání sedm bodů, kdežto Colorado jen dva.

Ctete více