Skip to main content

Na dračku šly důrazné hvězdy. Do svých týmů dobře pasují

Napsal Michael Langr / NHL.com

NHL posledních let se změnila. Už v ní nehraje takovou roli fyzický hokej, vládne spíš rychlost a bruslení. Přesto letos mnoho generálních manažerů došlo k závěru, že pro příští sezony je pro jejich týmy potřeba doplnit jako klíčovou ingredienci tvrdost.

Svědčilo o tom dění po otevření trhu s volnými hráči, na němž šli na dračku především důrazní hokejisté. Zatímco menší techničtí hráči jako Jiří Hudler, Radim Vrbata nebo Mikkel Boedker zůstali v prvních hodinách bez angažmá, kluby bleskově oznamovaly úlovky jedné důrazné hvězdy za druhou.

Boston Bruins přivábili centra Davida Backese. Edmonton Oilers levé křídlo Milana Lucice. Minnesota Wild centra Erica Staala. Andrewa Ladda získali New York Islanders na křídlo místo důrazné hvězdy Kylea Okposa, kterého ulovili Buffalo Sabres.

Zatímco o tom, jak se v nových destinacích chytí Staal nebo Okposo, lze dlouho diskutovat, budoucí přínos Lucice pro Edmonton se zdá být vidět na první pohled. Oilers se v předvečer otevření volného trhu zbavili svého nejproduktivnějšího hráče Taylora Halla, aby si na levém křídle první formace udělali vedle Connora McDavida a Jordana Eberleho místo pro nemilosrdného drtiče.

Lucic je skvělým hráčem po bok hvězd. Dokázal to v osmi sezonách v Bostonu, kde vytvořil sehrané duo s Davidem Krejčím, i v posledním ročníku u Los Angeles Kings, kde parádně zapadl k Anze Kopitarovi s Jeffem Carterem. Teď je nadšený, že si zahraje s McDavidem, budoucí superhvězdou NHL.

"(Oilers) mají výjimečného mladého hráče, což moje rozhodnutí ovlivnilo. Moc se těším, že budu mít šanci zahrát si s jedním z nejlepších hráčů, kterého jsem kdy viděl," řekl podle National Post. "Ať už budu hrát v jeho útoku, nebo jinde, s jeho osobou v týmu je na konci tunelu světlo v podobě výhry. A já chci být součástí takového týmu. Vím, že se to nestane přes noc, ale on je opravdu výjimečný."

Ve 28 letech bude Lucic lídrem, kterého klub plný mladých talentů potřebuje. Svým stylem hry, kdy zbourá v jednom střídání dva soupeře a pak dokáže dát gól, může tým nabudit. Do hry tvořené šikovnými a tvořivými hokejisty vnese důraz a řekne si o respekt soupeřů. Svou energií a nasazením tým technických hráčů strhne.

Vedle McDavida s Eberlem by mohlo produktivní křídlo, které má na kontě 397 bodů v 647 zápasech NHL, vytvořit osobní rekord v bodech za sezonu. Ten činí 62 bodů z ročníku 2010-11, v němž Bruins vyhráli Stanley Cup. Navíc by byl silný Kanaďan, jenž nejde pro ránu daleko, i McDavidovým strážcem.

Pro to všechno se Oilers nebáli podepsat Lucice na dlouhých sedm let. A nebojí se ani jeho poklesu formy, který obvykle potkává dobité hráče jeho typu brzy po třicítce.

"Věřím, že vstupuju do svých nejlepších let," uvedl. "Vždy jsem se udržoval v dobré kondici a fyzické formě. Mám v sobě obrovskou chuť makat, soutěživost i touhu vítězit."

Totéž se dá říct i o Backesovi, jenž je sice o něco starší, ale i ve 32 letech dostal od Bruins pětiletý kontrakt. Boston potřebuje dvě věci: dávat góly a přitvrdit, protože právě od doby, co před rokem odešel z kádru Lucic, postrádá tým důraz v prvních dvou řadách, o nějž se tam stará především Brad Marchand. Backes by mu v tom měl výrazně pomoci.

Centr, jenž v St. Louis nasbíral za 10 let 460 bodů v 727 zápasech a letos ho jako kapitán dovedl do finále Západní konference, je produktivní i tvrdý zároveň. A k tomu dovede ubránit hvězdy soupeře. V týmu kouče Clauda Juliena, jenž vždy vyznával důrazný agresivní styl, bude za chvíli jako doma.

"Jsem chlap, který se rád sráží a rád hraje proti nejlepším hráčům soupeře, které se snaží i trochu zastrašit, aby si na ledě dávali pozor," řekl Backes stanici CBS. "Můj způsob hry se se stylem Bruins přesně slučuje a věřím, že proto budu do mužstva dobře pasovat."

Pasovat by mohl rovnou do prvního útoku Patrice Bergerona, která stejně dobře brání elitní lajny soupeře, jako sama útočí. Anebo jako přitvrzení do útoku Krejčího, jenž hraje spíš kombinační hokej. Obojí předpokládá jeho posun na křídlo - jak v St. Louis, tak v americké reprezentaci na olympiádě však centr Backes dokázal, že to není až takový problém.

Příkladným lídrem je i Ladd, jenž to dokázal koncem poslední sezony v Chicago Blackhawks i před tím jako kapitán Winnipeg Jets. Se svou solidní produktivitou, statnou postavou, přehledem a zkušenostmi ze 769 odehraných zápasů NHL a dvou triumfů ve Stanley Cupech bude vítanou posilou do prvního útoku Islanders, kde by měl nahradit typově podobného Kylea Okposa. Spolu s produktivním centrem Johnem Tavaresem by měl vytvořit skvělou dvojici a ve 30 letech se může stát jedním z lídrů týmu z Brooklynu.

Stejná očekávání provázejí i Staala do Minnesoty. Vzhledem k povaze mužstva založeného spíš na rychlosti a kombinaci a vzhledem k jeho slabší formě po odchodu z Carolina Hurricanes do New York Rangers je však odpověď na otázku jeho budoucího přínosu pro Wild skrytá jako v divočině nekonečných minnesotských hvozdů.

Ctete více