Skip to main content

Musíme úplně změnit směr, nabádá Vokoun

Napsal Michael Langr / NHL.com
Býval to refrén posledních sezon. V základní části jsou hokejisté celku Washington Capitals skvělí, nepřekonatelní, nejlepší. O to tvrdší je v play-off pád do reality. Jedno, dvě kola a hybaj na dovolenou! O Stanley Cup se perou válečníci, kteří nemají styl postavený na bujaré ofenzívě. Základ je obrana. A gólman. Proto také generální manažer Capitals George McPhee před sezónou angažoval veličinu mezi tyčemi, kterou je Tomáš Vokoun. Navíc za pakatel - 1,5 milionu dolarů na rok.

Dvojnásobný mistr světa, každoročně jeden ze statisticky nejlepších gólmanů NHL, jenž měl tu smůlu, že poslední čtyři sezóny chytal za mužstvo Florida Panthers. "Každý zápas byl jako boj o všechno. Nejhorší chvíle jsem zažil před dvěma lety, kdy nám play-off uteklo o bod. Byl jsem z toho tak frustrovaný, že jsem pak nejel na mistrovství světa," zavzpomínal Vokoun.

V play off si zachytal jenom 11 zápasů v Nashville Predators. Ani v roce 2004, ani o tři roky později však nerozrazil brány konferenčního semifinále. "Je mi jedno, jestli budu v základní části chytat čtyřicet nebo padesát zápasů. Vzali mě, abych pomohl v play off. To beru ve Washingtonu jako svůj hlavní úkol," tvrdil Vokoun.

Vstup do sezony, v níž mu dělá dvojku krajan Michal Neuvirth, měl výtečný. Šestkrát v řadě slavil vítězství, to bylo na Floridě nemyslitelné. "I když se mi třeba nebude tolik dařit, máme tu hráče, kteří soupeři nasypou pět šest gólů," těšil se český brankář.

Ofenzivní mašina se ovšem zadrhla. Ruské hvězdy Alexander Ovečkin a Alexander Semin nebo střelec od modré Mike Green jen smutně vzpomínají na minulé roky. Manažer McPhee ztratil trpělivost a trenér Bruce Boudreau musel odejít.

"Bruce je výborný člověk, se kterým jsem měl dobrý vztah. Jenže vždycky je jednodušší vyměnit trenéra než dvacet hráčů," řekl Vokoun. "Trenér to měl těžké. Nutit mužstvo do defenzívy ve chvíli, kdy sázelo jeden gól za druhým. Ale dnes už prostě tým, který to nemá postavené na obraně, v play off nemůže uspět," soudí držitel Zlaté hokejky za rok 2010.

Nový kouč Dale Hunter má ještě skoro šedesát zápasů na to, aby posunul Washington v tabulce Východní konference na dřívější pozice a hlavně mu vsugeroval způsob boje, s nímž vstoupí do vyřazovací části. "Musíme úplně změnit směr," ví dobře Vokoun. "Kouč má jasno, jakou chce dát mužstvu identitu: play off hokej ze zabezpečené obrany. Je to dobrý učitel, který bude po mladých hráčích vyžadovat, aby hráli pro tým. A hlavně ukázněně."

Vokoun si Huntera pamatuje ještě jako hodně nepříjemného soupeře. Vždyť je to druhý nejtrestanější hokejista v historii NHL! "Něco v hokeji zažil, jeho dres máme vyvěšený na zimáku pod střechou... Všichni tady k němu mají obrovský respekt. A to je pro nás jen dobře."
Ctete více