Skip to main content

Murray je v play off nečekanou hvězdou Penguins

Napsal Dan Rosen / NHL.com

Už ve chvíli, kdy Matt Murray vycházel z tunelu od šaten na rozbruslení, se mohl ohlédnout přes rameno. Stál za ním Marc-Andre Fleury: v plné výstroji, s maskou na hlavě, poprvé na ledě za Pittsburgh Penguins od svého zranění z 31. března.

Murray se rovněž mohl dívat na střídačku, když byl v první třetině pod palbou střel soupeře. I tam byl Fleury: sledující, čekající a ano – také tleskající.

Murray, jednadvacetiletý nováček v barvách Penguins, mohl jen přemýšlet, jak pevná je jeho pozice v pondělním 3. duelu série proti Washington Capitals. Jestli jedna jeho chyba třeba nedonutí kouče Mikea Sullivana, aby na jeho místo poslal právě Fleuryho, jehož doktoři konečně zplnomocnili k možnému návratu do hry.

Každý jiný mladý gólman by mohl být nervózní z toho, že je dlouhodobá jednička týmu připravena vzít si své místo zpátky. Jenže Murray není žádný obyčejný mladík – a rozhodně neplánuje dát Fleurymu šanci na comeback.

Celkem 47 zákroky při vítězství 3:2, díky němuž se Penguins v sérii ujali vedení 2:1 na zápasy, opět dokázal své kvality. Dokázal, že nepotřebuje potají sledovat svého konkurenta. A že nehodlá opustit své místo, jakkoli hvězdný je Fleuryho status.

"Byl jednoznačně nejlepším hráčem na ledě," řekl útočník Penguins Patric Hornqvist. "Bez něj bychom neměli sebemenší šanci na výhru."

Capitals byli lepším týmem. Penguins ve střelách na branku předčili poměrem 49:23 a co do celkového počtu ran dokonce měli drtivnou převahu 85:36. Jenže tohle všechno vymazaly Murrayho zákroky a několik ofenzivních akcí Pittsburghu.

Klíčovou postavou byl ovšem Murray, který se prezentoval se stejnou dávkou sebedůvěry a umění než ve své minulé sezoně, kdy v prvním profesionálním ročníku kariéry dominoval v American Hockey League a vytvořil nový rekord, když nepustil gól přes 300 minut.

"Způsob, jakým chytá, jen ukazuje, že je to bourák," řekl Carl Hagelin, levé křídlo Penguins. "V brance jej nic nevystraší. Podle toho poznáte osobnost. Chytá své první play off NHL v životě a každý večer předvádí skvělé výkony."

Tentokrát Murray poprvé cítil velký stín v podobě přítomnosti Fleuryho - a stejně byl v pohodě.

Sám tvrdí, že naopak miluje, když je Fleury poblíž: především kvůli tomu, jak dokáže vše zlehčovat při jejich rozhovorech u střídačky v komerčních přestávkách. Ale známý vtipálek Fleury samozřejmě umí i mnohem víc; Murray líčí, jak spolu rozebírají průběh hry, jeho zákroky i činnosti, v kterých by se mohl zlepšit.

Vlastně to vypadá, že poslední věc, na kterou Murray myslí, je tlak spojený s pozicí jedničky Penguins.

"Moje mysl je pořád ve stejném rozpoložení, " řekl Murray. "Prostě musím předvést to nejlepší, co ve mně je, abych týmu pomáhal k vítězství. Vše ostatní je nepodstatný šum okolo."

Kouče Sullivana podle výroků na pozápasové tiskové konferenci ani nenapadlo, že by Murrayho mohl znervóznit Fleury z pozice náhradníka. Jenže ono platí: proč by se vlastně Sullivan měl takovým scénářem zabývat, když Murrayho psychické odolnosti bezmezně věří?

"Matt se chová přesně tak, jak má," líčí Sullivan. "Jedním z důvodů, proč je tak dobrý, je tento fakt: zabývá se jen věcmi, které může opravdu ovlivnit. To ukazuje na jeho vyspělost."

A to se odráží v jeho dosavadních senzačních výkonech v play off. Zvlášť na gólmana, který zatím v NHL odchytal pouhých 19 duelů.

Murray má v play off bilanci 5-1, průměr 1,79 gólu na zápas a úspěšnost zákroků 94,4 procenta. V prvním kole si ve 4. duelu proti New York Rangers připsal po 31 zákrocích čisté konto, ale 3. duel proti Capitals byl ještě lepší.

Stal se teprve druhým brankářem-nováčkem, který v NHL v play off zvládl více než 47 zákroků (jde o statistiku Elias Sports Bureau od chvíle, kdy se v sezoně 1967-68 začalo počítat množství střel). Tím druhým byl Scott Darling z Chicago Blackhawks, který loni v 1. kole zničil Nashville Predators 50 zásahy.

Murray je podle stejného zdroje zároveň prvním gólmanem Penguins, který při výhře v play off v normální hrací době zaznamenal aspoň 47 zákroků.

"Jeho schopnosti a klidná sebedůvěra rozhodně převyšují jeho věk i herní zkušenosti," uvedl obránce Penguins Ian Cole. "Spousta brankářů se v NHL pohybuje mnohem déle, ale zdaleka to nezvládá tak dobře. Můžeme se na něj spolehnout."

Tolik tedy k zápasu číslo 3.

Murray si připsal 14 zákroků v první třetině, dalších 14 ve druhé a Penguins si po trefách Hornqvista, Toma Kuhnhackla a Hagelina vypracovali náskok 3:0.

Hlavně ve třetí třetině byl pod ohromným tlakem a z 21 ran pustil pouze dvě. Těžko hledat gólmana, který by si za takových okolností vedl lépe; překonali jej pouze Alex Ovechkin a John Carlson.

Jen tihle dva v třetí třetině nasbírali 11 střel na branku a 22 celkem. Ovechkin skóroval po mimořádné dělovce zápěstím od levého kruhu v čase 48:02, ovšem Murray si nemyslí, že šlo o nechytatelný pokus.

"Jasně, byla to bomba, ale měl jsem ji mít," řekl Murray. "V deseti případech z deseti."

Murray si zaslouží chválu, Penguins vyhráli díky němu. A ani ve 4. duelu se nebude muset bát podívat se přes rameno.

Ctete více