Skip to main content

Montreal je v krizi. Chybí Price a útok nedává šance

Napsal Arpon Basu a Michael Langr / NHL.com

Po prvních třech týdnech sezony vládli NHL a za sebou měli rekordní start: devětkrát za sebou zvítězili v normální hrací době a zlomili tak dosud nejlepší úvodní šňůru Buffalo Sabres ze sezony 1975-76.

Teď se hokejisté Montreal Canadiens topí v jedné z největších krizí své moderní historie. Úterní porážka 1:4 s Boston Bruins byla 17. (včetně prodloužení 18.) v posledních 21 zápasech.

Snad jediné větší chvíle radosti zažili hráči týmu z Quebeku na Nový rok, kdy dobyli Boston ve velkém zápase Winter Classic pod širým nebem. Předtím i potom to byl jeden velký zmar.

Za sedm týdnů získali 'Habs' pouhých devět z možných 42 bodů a po poslední porážce s Bruins poprvé v sezoně vypadli z pozic pro play off. Držitelem druhé divoké karty ve Východní konferenci se místo nich stali New Jersey Devils.

"Lidi si o tom samozřejmě budou povídat," tušil kapitán populárního mužstva Max Pacioretty. "Play off je pro nás cílem číslo jedna. Dostanete se do něj a pak se může stát cokoliv. Ještě před nedávnem jsme na tom byli dobře a teď to rozhodně skvěle nevypadá. Ale před námi je ještě spousta zápasů."

V kabině Canadiens zatím není panika. Hokejisté si totiž myslí, že nepodávají až tak špatné výkony, jak ukazují výsledky.

"Spoustu těch zápasů jsme hráli opravdu dobře," tvrdil Pacioretty. Pokud se toho budeme držet, začneme zase soupeře porážet. Pak se vrátí sebevědomí a dostaneme se do formy. Náš tým se nám opravdu líbí, stejně jako naše hra."

Podobný názor měl i trenér Michel Therrien.

"Je potřeba analyzovat věci správným způsobem. Vždycky nejde rozebírat situaci jen na základě výsledků," řekl. "Vím, že to může být těžké pochopit, ale pokud by si fanoušci analyzovali způsob, jakým naše mužstvo hraje, jak kluci bojovali a dřeli, tak by nejspíš změnili názor a přestali tenhle tým kritizovat."

Základním kamenem úrazu je úraz, aneb zdravotní problémy brankářské jedničky Careyho Price. Jeden z nejlepších gólmanů světa chyběl už 10 týdnů a je jasné, že adekvátně ho nahradit téměř není možné.

Jenže problém je i na druhé straně hřiště - Montreal přestal dávat góly. Útok se herně prosazuje, tvoří, často mačká soupeře v pásmu. Ale zakončení je v poslední době velkým problémem.

"Musíme hrát o trošku líp a využívat šance," prohlásil Pacioretty. "Víme, že v našem mužstvu jsou kluci, co dovedou dát gól. I já se mezi ně řadím a musím v tom přidat. Pomoct týmu tím, že budu koncovým hráčem. Musíme dávat víc gólů a tím pomoct našim brankářům. Ti odchytali spoustu dobrých zápasů, jenže když v nich my dáme jen jeden gól, tak to prostě nejde. Myslím, že je to o psychickém nastavení. Pokud nemáte sebevědomí, nebudete skórovat."

Začátek této sezony byl výjimkou, ale slabá produktivita je pro Canadiens dlouhodobým problémem. V minulé sezoně byl Montreal druhým nejlepším týmem Východu, ale v počtu vstřelených branek (222) byl v NHL až 18.. A o rok dříve dokonce 21. Právě neproměňování střeleckých příležitostí bylo velkým důvodem, proč favorit vypadl z posledního play off ve druhém kole.

"V play off jsme se naučili, že musíme využívat šance," říkal po loňském vyřazení od Tampa Bay Lightning obránce P.K. Subban. "Nevím, jestli je to o štěstí, nebo o přesnosti a snaze, ale pokud člověk neudělá dost věcí pro to, aby správně zakončil, nedá se vyhrát."

Jeho slova platí úplně stejně i o osm měsíců později. Montreal má ten samý problém.

A nezdá se, že řešení je v dohledu.

Ctete více