Skip to main content

Montreal jde s Radulovem do risku. Stojí za to

Napsal Michael Langr / NHL.com

Před startem minulé sezony šlo vedení Montreal Canadiens do risku. Podepsalo smlouvu s Alexanderem Seminem, ruským útočníkem s ohromně rychlýma rukama, jenž sice před tím nasbíral v 635 utkáních NHL 513 bodů, ale vzhledem k jeho pracovní morálce a nevyzpytatelnému jednání nikdo nevěděl, zda bude pro tým přínosem, nebo spíš koulí na noze.

Risk nevyšel. Semin se z Montrealu pakoval po měsíci a půl. V 15 zápasech měl na kontě jediný gól a čtyři body.

Přesto se generální manažer Marc Bergevin po roce rozhodl zariskovat znovu. A tentokrát vsadil 'na červenou' ještě mnohem větší částku. Zatímco Seminovi dal loni roční plat 1,1 milionu dolarů, na letošním volném trhu podepsal Alexandera Radulova na rok za údajných 5,75 milionů dolarů. S takovou zátěží na platový strop se bude případné vyřazení hvězdného Rusa ze sestavy prosazovat mnohem hůř.

Radulov je bezesporu vynikající hokejista. Při hře dopředu je jedním z nejlepších útočníků na světě. Je velký, silný před brankou, má šikovné ruce a smrtící střelu. Dovede se soupeři zažrat pod kůži a zároveň mu nasypat dva tři góly za zápas. V posledních čtyřech sezonách nasbíral za 181 startů v dresu CSKA Moskva 238 bodů, nejvíc z celé Kontinentální ligy. Ve 154 utkáních NHL před tím nastřádal 102 bodů za 47 branek a 55 asistencí.

Zároveň se však někdy chová jako neřízená střela. Bez vysvětlení se neobjeví na reprezentačním srazu a zmizí do neznáma, tak jako letos před mistrovstvím světa IIHF po údajné roztržce s koučem ruské sborné Olegem Znarokem. Během play off poruší večerku, tak jako v roce 2012 v Nashville Predators. V klíčové chvíli se nechá vyloučit za oplácení nebo jiný zbytečný faul, na ledě pění až příliš často. Je jako rychlopalná zbraň, která se občas vymkne z rukou.

Pokud ji však majitel dovede zkrotit a natočit správným směrem, může mu vyhrát bitvu a možná i celou válku. Canadiens se svým drobnějším útokem potřebovali dopředu postavit velkého chlapa, který má potenciál nasázet 30 gólů za sezonu. Tím spíš, když v trejdu s Nashvillem před pár dny přišli o produktivního zadáka P.K. Subbana, jejž nahradil přece jen defenzivněji laděnější (i odpovědnější) Shea Weber. A Radulov takovým mužem je.

Vzhledem k současnému složení montrealských útoků je dost možné, že se objeví na křídle první nebo druhé lajny vedle českého centra Tomáše Plekance. Příkladného lídra, jenž by mohl svým pozitivním přístupem 'nakazit' i 'divočáka' z Uralu.

Toho si v Severní Americe všichni pamatují především jako hokejistu, který porušil večerku (a s ní spojený nepsaný 'suchý' zákon mezi utkáními série play off). To se však stalo před čtyřmi lety a Canadiens se nebojí dát tak kvalitnímu hráči druhou šanci.

"Udělal jsem chybu. Nesnažím se z toho vyvléct, ani to shodit na někoho jiného. Byla to moje chyba. Prostě k ní došlo a stalo se. Ale jak čas běží, člověk se dívá zpátky a říká si, co měl udělat a co udělat neměl. A některé věci si uvědomí," řekl Radulov pro NHL.com.

Před podpisem smlouvy si ho Canadiens řádně proklepli. Od skautů dostali zprávy z KHL, hovořili o něm jak s Weberem, jenž ho zná z Nashvillu, tak se Sergeiem Fedorovem, někdejší superhvězdou NHL, která působí ve vedení CSKA. Ohlasy byly z obou stran pozitivní.

Radulov dosáhl třicítky, usadil se, oženil se a založil rodinu. Ví, že chce znovu zkusit dobýt NHL, kde strávil poslední plnou sezonu naposledy ve 21 letech (v ročníku 2007-08), než odešel s platným kontraktem z Nashvillu do Ruska za lepšími penězi a liga ho za nedodržení smlouvy s klubem suspendovala.

Je dost pravděpodobné, že v Rusku by i nyní dostal víc peněz než v Montrealu. Ale v zemi, pro kterou vybojoval titul mistrů světa a kde získal ligový Gagarinův pohár, už nemá co dokazovat. V NHL ano.

O motivaci tu má postaráno. Chce, aby si ho fanoušci nepamatovali jen jako toho, kdo porušil večerku při play off. Za rok se navíc stane nechráněným volným hráčem, jenž si bude říkat o další smlouvu. Už proto se musí snažit zůstat pro tým platným členem a vyvarovat se excesů, jimiž se jeho kariéra jenom hemží.

"Naprosto jasně vím, co dělám a co chci. A vím, jak toho dosáhnout," prohlásil. "Musím být víc soustředěný na hokej, tvrdě pracovat a být nachystaný na každý zápas."

Pokud to dokáže, tentokrát se 'ruská ruleta' Canadiens bohatě vyplatí.

Ctete více