Skip to main content

Mladík Gaudreau už si zvykl na tempo NHL

Napsal Aaron Vickers / NHL.com

Útočník Calgary Flames Johnny Gaudreau se v NHL cítí lépe a lépe.

Tedy s jednou výjimkou: že ho v jeho 22 letech už někteří považují za rodící se superhvězdu.

"Neřekl bych něco takového... Ještě nemám dostatečné renomé," soudí Gaudreau. "Takhle - je to super, mám pocit, že jsem svoji kariéru rozjel velmi dobře. Ale doufám, že to je jen začátek. Rád bych, aby se věci dál lepšily, posouvaly kupředu. Snad jednoho dne bude mít mé jméno váhu, ale zatím to vidím jen tak, že hraju dobře a potřebuju v tom pokračovat."

S poslední větou lze vzhledem k jeho výkonům těžko polemizovat.

Momentálně je na 24 trefách, čímž vyrovnal svou bilanci z 80 duelů své loňské nováčkovské sezony za Flames. Zároveň je pouhé dva body za svými 64 z ročníku 2014-15, což může změnit klidně už v pondělí, kdy se Flames ukáží na ledě Philadelphia Flyers.

Tato čísla loni pomohla rodákovi ze Salemu v New Jersey k tomu, aby prošel mezi tři kandidáty na Calder Trophy.

Tuto sezonu z něj jeho čísla činí lídra Flames.

"Ve své první sezoně, především v jejím závěru, jsem se dostal do laufu a připadal si, že už do ligy patřím," řekl Gaudreau, momentálně s 62 body z 60 duelů šestka v bodování NHL. "Díky bohu se mi i ve druhém ročníku povedl dobrý start. Podařilo se mi držet tempo a hrát stále tak, abych v maximální možné míře pomáhal týmu vítězit."

"Mám pocit, že se na NHL adaptuju. Učím se, co je potřeba, zlepšuju se ve hře dozadu – ta je v této soutěži klíčová. Nebo jiná věc: když už se dostanete před branku, koukejte takovou šanci proměnit, neboť moc podobných nedostanete. Neustále se učím a řekl bych, že mi to prospívá."

Dosvědčit to může i jeho trenér.

"Jednou z věcí, kterou kluby a trenéři NHL požadují, je vědět, co můžete od svých svěřenců očekávat," říká kouč Bob Hartley. "Ne vždycky je klíčová produktivita. Ta rozhoduje jen do jisté míry: můžete mít soupeře, který skóruje stejně jako vy – a pak třeba rozhodnou lepší zákroky gólmanů. Johnny je hlavně ohromně soutěživý typ. Chce hrát, chce být na ledě v klíčových situacích. Je to hráč. Tohle vám nikdo nenaučí."

Gaudreau to potvrzuje v celé své dosavadní kariéře - vždycky v ní šel nahoru.

V dresu Philadelphia Little Flyers v Atlantic Youth Hockey League hráčů do 16 let si Gaudreau za 30 duelů připsal 16 branek a 45 bodů. V další sezoně postoupil už mezi osmnáctileté – s bilancí 29 branek a 29 asistencí za 48 duelů. Ve stejném roce pak v dresu střední školy Gloucester Catholic High School, která loni slavnostně vyřadila jeho číslo 3, Gaudreau přidal 48 bodů za 14 utkání...

Za Dubuque si v United States Hockey League v sezoně 2010-11 připsal rovnou 36 branek, čímž si vysloužil jmenování nejlepším nováčkem soutěže.

No a další tři roky za Boston College? Jistě, pořád stejný příběh.

Na úvod Gaudreau dal 21 gólů a celkem za 44 duelů posbíral 44 bodů. Jmenovali jej do nováčkovského All-Rookie Teamu. A pokračujme: 21 branek a 51 bodů za 35 zápasů, to už znamenalo první All-Star tým a nominaci na cenu Hobey Baker Award. Před podpisem s Flames už ji získal a navrch přidal ocenění Hráč roku, vše oprávněně vzhledem k bilanci 36+44 ve 40 utkáních.

No a jeho růst pokračuje v NHL. Už i soupeři si toho stačili všimnout.

"Ví, že se mu od ostatních dostává pozornosti – a nelze se jim divit," líčí Hartley. "Tohle si musíte zasloužit. Všichni velikáni – Lemieux, Gretzky, Crosby a jim podobní – si svůj status vybudovali stejnou cestou. Stane se tak tehdy, když si trenéři a soupeři uvědomí, že právě vy můžete rozhodnout zápas."

Ale nejen takto zní požadavky; vzhledem k tomu, že se z něj stává jeden z nejvýraznějších talentů celé soutěže, jsou tu na Gaudreaua i jiné nároky.

"Čas od času za mnou přijde někdo od soupeře, aby se podepsal na hokejku nebo jinou část výstroje," líčí. "Už si na to docela zvykám. Až se tak stane znovu, nebo to poprvé ani naposledy. Docela cool zkušenost."

Gaudreau, jenž si v posledních sedmi duelech vždy připsal asistenci, se těší na další zážitek – v pondělí se vrátí do haly Wells Fargo Center, vzdálené pouhých 40 minut jízdy od jeho rodného města. V této aréně nastoupí jako profesionál podruhé.

"Je to vzrušující. Vracíte se domů a ukážete se nejen rodičům a přátelům, ale i širšímu okruhu lidí – těm, co vás viděli vyrůstat," řekl Gaudreau. "Chodil jsem do školy se spoustou dětí, které dneska chodí na hokej. Bude to prima."

"Budu se snažit ukázat své maximum, aby si užili toho, že kluk, s nímž vyrůstali, nyní hraje v NHL."

Gaudreau se stává hvězdou Calgary a tyto pořádky se přenášejí i do jeho rodného kraje.

"Je to čím dál větší," přiznává. "Moje rodné město je vážně hodně, hodně malé, mnoho lidí tam nežije. No a teď je v South Jersey tolik fanoušků Flames – něco nevídaného. Mám z toho radost."

Ctete více