Skip to main content

Michálek se těšil na šampionát, místo toho bude bojovat o Stanley Cup. A o smlouvu

Napsal Michael Langr / NHL.com

Už pomalu počítal s tím, že by si mohl zahrát na mistrovství světa v Praze, když jeho plány změnil trochu nečekaný trejd. Obránce Zbyněk Michálek putoval začátkem března z klubu Arizona Coyotes bez šance na play off do St. Louis Blues, kteří patří k favoritům Západní konference.

Místo šampionátu si tak sezonu prodlouží v NHL, kde má se silným týmem možnost prorazit ve vyřazovacích soubojích.

"(Že přijdu od mistrovství), mě hodně mrzí," přiznal český zadák pro NHL.com a iDNES.cz. "Na druhou stranu, tohle je moje práce. Tady hraju za tým, který mě platí a bojuju o novou smlouvu. Mrzí mě to hlavně proto, že z Čech jsem odešel, když mi bylo sedmnáct, a nikdy jsem si nezahrál žádné utkání doma. Hodně kamarádů se těšilo, že se na nás půjdou podívat a teď je všechno úplně jinak."

Ve 32 letech není příliš pravděpodobné, že se dočká dalšího MS před českým publikem. Pokud by však Blues letos vypadli v prvním kole, šampionát by ještě mohl stihnout. A když půjde silné mužstvo dál, poroste jeho šance na první zisk Stanley Cupu v kariéře.

"Sezona se Arizoně vůbec nepovedla. Z tohoto hlediska jsem si jedině polepšil. Mohu si zahrát ve výborném týmu a když se mi bude dařit, tak by se mi mohla i zlepšit pozice na trhu, jelikož se stanu v létě volným hráčem. Může mi to dát šanci si prodloužit kariéru v nejlepší lize světa. Je to výzva," vyprávěl hokejista, kterého si St. Louis vzalo i přesto, že byl tou dobou na marodce s následky otřesu mozku. Což bývá dost nejistá diagnóza.

Zbynek Michalek
Zbyněk Michálek
Obránce - STL
G: 2 | A: 7 | B: 9
Střely: 73 | +/-: -7
"Hodně mě to překvapilo," připustil Michálek. "Byl jsem ještě zraněný a přesto do té výměny šli. Toho si opravdu hodně vážím. Je vidět, že mi tady věří, a já jim tu důvěru budu chtít co nejlépe splatit."

Defenzivní zadák dobře zapadl do nabitých obranných řad St. Louis. Obvykle nastupuje ve druhé dvojici s ostříleným Kanaďanem Jayem Bouwmeesterem. Klíčovým mužem defenzivy je Alex Pietrangelo v páru s momentálně krátkodobě zraněným Carlem Gunnarsonem, renesanci zažívá Barret Jackman a hodně prostoru dostává nováček Petteri Lindbohm. Z Pittsburgh Penguins přišel tvrďák Robert Bortuzzo a V záloze čeká Chris Butler. A to ještě kvůli zranění břišních svalů nehraje hvězdný Američan Kevin Shattenkirk.

"To jsem ještě nikdy nezažil. Vždycky tři kluci, co by jinde třeba normálně hráli, musí sedět na tribuně. Tady je těžké se jenom dostat do sestavy. Na druhou stranu je to naše výhoda. Cesta přes play off může být dlouhá, někdo může vypadnout pro zranění a pokud tým chce uspět, tak ty rezervy musí mít," přemýšlel Michálek o týmu, jehož největší devizou by měla být právě poctivá defenziva. "Blues mají jednu z nejlepších obran v lize," hodnotil.

On sám odehrál v březnu za St. Louis sedm zápasů, připsal si jednu asistenci a v plus/minus hodnocení má -1 bod. Předtím nastoupil k 53 zápasům za Coyotes, v nichž dal dva góly a nasbíral osm bodů. Ofenzivní produkce však u něj není tak důležitá - Michálkovým úkolem je především zamezit gólům soupeře, k čemuž napomáhá i výtečným blokováním střel. V této disciplíně je se 146 bloky 17. hráčem NHL, přestože kvůli zdravotní pauze přišel o 14 zápasů.

Michálek není žádný bourák ani bruslař, který by zatáhl puk přes půl hřiště nebo dirigoval přesilovku. Díky dobré poziční hře, obětavosti a tvrdé práci ve vlastní třetině však patří k dobře hodnoceným defenzivním obráncům. A to bude hrát roli při letním vyjednávání nové smlouvy na trhu volných hráčů.

Vzhledem k tomu, že kvarteto Pietrangelo, Shattenkirk, Bouwmeester a Jackman má kontrakt s Blues i na příští rok a součet jejich platů zatíží strop dohromady 18 miliony dolarů, se nedá příliš očekávat, že by vedení Michálkovi nabídlo uspokojivou gáži. Proto se bude český bek v létě pravděpodobně stěhovat znovu - a není vyloučené, že zpět do Phoenixu. Tak jako v létě 2012, kdy se z Pittsburgh Penguins vrátil zpět ke Coyotes, u nichž odehrál většinu ze své jedenáctileté kariéry v NHL čítající už 703 utkání.

"Záleží na tom, kdo bude mít o mě v létě vůbec zájem," řekl jihočeský odchovanec.

"Ve Phoenixu mi nikdy nic nechybělo. Měl jsem důvěru trenérů, vždycky jsem hrál hodně. Byl jsem tam celkově osm let, mám tam spoustu kamarádů. Na druhou stranu i ten věk utíká a člověk chce dosáhnout na nějaký úspěch. Nevím, jestli je na to zrovna teď ve Phoenixu takový tým. Měl jsem to tam hodně rád, nikdy mi nic tam nechybělo, ale bude záležet hlavně na těch nabídkách."

Ctete více