Skip to main content

Michálek je stálicí Ottawy. Ukázali jsme, že slabý tým nemáme, tvrdí

Napsal Michael Langr / NHL.com

Nepatří k největším hvězdám, neplní stránky novin, občas působí jako pan Nenápadný. Jenže kromě toho by se mohl jmenovat taky pan Spolehlivý. Milan Michálek kroutí svou šestou sezonu u Ottawa Senators, kde se postupně zařadil k lídrům. A i když novou sezonu nezahájil bůhvíjak dobře, jeho defenzivní činnost, důraz a poctivá práce na ledě jsou pro tým z kanadské metropole neustálým přínosem.

"Není to nic moc, vůbec mi to tam nepadá," kroutí hlavou Michálek, který v 650 zápasech kariéry v NHL nastřádal 401 bodů.

V říjnu čekal na první zápis v sezoně pět zápasů, dvěma asistencemi se prosadil až v šestém duelu proti New Jersey Devils s početnou skupinou jeho krajanů. V sedmém utkání dal do sítě Chicago Blackhawks první gól, pak se zase na pět duelů odmlčel. V 19 startech má na kontě jen dva góly a sedm bodů.

"Na ledě mám poměrně hodně prostoru, jen štěstí zatím chybí. Trefuju tyčky. Ale hlavní, že se dostávám do šancí," hodnotí Michálek své dosavadní výkony pro NHL.com/cz.

Nyní se zdá, že přece jen nasedl na pravidelnou dráhu: bodoval na ledě Edmonton Oilers, Calgary Flames i doma proti Nashville Predators. Jen v sobotu se St. Louis Blues vyšel naprázdno. Před víkendem se zdálo, že se dařit začalo i celému mužstvu - ve čtyřech duelech získali Senators pět bodů. Po ročníku 2013-14, v němž Ottawa skončila pět bodů pod hranicí play off na 11. místě ve Východní konferenci, představuje letošní podzim zlepšení. Tým je v současnosti osmý v konferenci, ale na soupeře okolo má zápasy k dobru.

"Určitě jsme začali lépe než v loňské sezoně," pochvaluje si Michálek. "Pořád to není ideální, ale výsledky zatím nemáme špatné. Podle veškerých prognóz nepatříme po loňské nevydařené sezoně k favoritům, ale začátkem základní části jsme ukázali, že slabý tým nemáme."

Ottawě se relativně daří i přesto, že v létě přišla o jednu z největších hvězd - centra Jasona Spezzu, který zamířil do Dallas Stars. Vedení hráče jeho kalibru nepřivedlo, rozhodlo se dát větší šanci mladým a zdá se, že se to vyplácí. Mužstvo však především vsadilo na lepší defenzivu a dostává málo gólů, na Východě patří podle počtu inkasovaných branek do nejlepší čtyřky.

Milan Michalek
Milan Michálek
Levé křídlo - OTT
G: 2 | A: 5 | B: 7
Střely: 34 | +/-: -1
Kouč Paul MacLean však nepraktikuje defenzivu ve smyslu budování zákopů na vlastní modré. Místo toho sází na aktivní obranu, napadání a co nejmenší risk. K tomu mu nahrává, že má skupinu velmi dobře bruslících útočníků. "Odchodem (Spezzy) jsme hodně změnili styl. Teď je to ještě více o bruslení a napadání v útočném pásmu. Což mi poměrně vyhovuje," připouští Michálek.

Taktiku mužstva do velké míry umožňuje také přítomnost Erika Karlssona, superrychlého a tvořivého beka, který dovede pokrýt doslova celé kluziště. "Neskutečný hráč. Obrovský talent. Každý den s ním na tréninku je obrovský zážitek," tvrdí Michálek na adresu švédské hvězdy. "Podle mě jde momentálně o nejlepšího beka v lize. Když má den, tak rozhodně celé utkání na obou stranách hřiště. Takového hráče nelze nahradit."

V útoku však musí zabrat mladí hráči, kterých má Ottawa v zásobě velké množství. Kyle Turris, Mark Stone nebo Mike Hoffman dokázali Spezzovu produktivitu částečně nahradit, vidět je i Curtis Lazar nebo Mika Zibanejad. Ovšem v počtu vstřelených branek je tým až 23., tedy osmý nejhorší v NHL.

"Samozřejmě odchod takových hráčů jako Spezza nebo (o rok dříve) Alfredsson tým hodně pozmění. Na druhou stranu tady máme velký počet nadějných kluků, kteří na svoji šanci v NHL dlouho čekali a hned od začátku soutěže se výrazně prosazují," mínil Michálek, jenž už se po pěti odehraných sezonách u San Jose Sharks a pěti u Senators může v mladém celku cítit jako veterán. Přestože 7. prosince oslaví teprve 30. narozeniny, je pátým nejstarším mužem na soupisce.

V Ottawě se forvard z Jindřichova Hradce zabydlel, i když po přestupu ze San Jose v roce 2009 si musel přivyknout na chladnější klima. "Mně se kanadské prostředí líbí. Lidé jsou tady výborní, hrozně moc přátelští. Manželka je z Montrealu, takže ta si na nic nového zvykat nemusela. Samozřejmě ta zima je občas nepříjemná, ale my pořád lítáme po celé Americe, že to člověk zas tak výrazně nezaznamená," vyprávěl Michálek pro NHL.com/cz.

Letos v létě proto se Senators podepsal novou smlouvu, i když jako volný hráč bez omezení mohl odejít do jihého klubu. "Já jsem chtěl zůstat od začátku. Jako každého hráče mě zajímala moje cena na trhu, jaký bude o mě zájem. Ale nic, co by mě zaujalo, nepřišlo, takže setrvání v Ottawě pro mě byl jasná volba," tvrdil Michálek, jenž podepsal nový kontrakt na tři roky a 12 milionů dolarů a stal se tak po Bobbym Ryanovi nejlépe placeným útočníkem týmu.

Před měsícem se spoluhráči prožíval i nepříjemné chvíle. 22. října se v Ottawě odehrál teroristický útok na budovu kanadského parlamentu, kde přišel o život voják na stráži. "Byl to pro nás hrozný šok, pro všechny ve městě. Samozřejmě nikdo nic takového předtím nezažil z nás. Měli jsme naplánované utkání a to ihned přeložili. Nikdo z nás nevěděl, co se bude dít. V celém městě velký smutek. Lidi se na jednou neskutečně semkli. Musím ocenit, jak na to začali všichni reagovat," popisoval Michálek.

"Volal jsem si také s Davidem Krejčím ihned potom, co se to stalo. Přeci jen on měl podobnou zkušenost, po těch událostech v Bostonu. Liga se k tomuhle všemu postavila velice profesionálně a hlavně Kanadu to hodně semklo."

Hráči Boston Bruins se po bombovém útoku na bostonský maraton v dubnu 2013 semkli s městem a se svými fanoušky pod heslem 'Boston Strong' a svou sílu dokázali červnovým postupem do finále Stanley Cupu. Kam to v této sezoně dotáhnou hokejisté Senators?

Ctete více