Skip to main content

Metropolitní preview: Devils a Islanders posílili, Trotz by měl zvednout Capitals

Napsal Michael Langr / NHL.com

Stejné kluby, stejný systém, přesto mnoho nového. I když na první pohled se toho tolik nezměnilo, Metropolitní divize bude v sezoně 2014-15 vypadat jinak. Hned tři týmy z osmi totiž povedou do blížícího se nového ročníku noví trenéři, kteří jejich hře vštípí novou tvář. Carolina Hurricanes vede od léta Bill Peters, Mike Johnston převzal po šestiletém působení Dana Bylsmy jeho post u Pittsburgh Penguins. A Barry Trotz 'přestoupil' po 15 sezonách z Nashville Predators do Washington Capitals.

Na tom, jak dokážou noví trenéři využít potenciál svých mužstev, bude do velké míry záviset vývoj v Metropolitní divizi. Nejvíc to platí o Washingtonu, ale nahoru může jít i Carolina a Pittsburgh by měl nadále patřit k favoritům na Stanley Cup.

I v ostatních týmech však došlo k řadě změn a jejich fanoušci věří, že právě ty povedou k průlomu do play off a možná ještě dál. Favority na nejrychlejší cestu 'Metrem' jsou vedle Penguins také New York Rangers, letošní finalista Stanley Cupu. Washington, New Jersey Devils i New York Islanders však zajímavě posílili a i oni mohou klidně proniknout do špičky.

Podívejte se na preview Metropolitní divize, skupiny, která má své favority, ale nemá vyloženého outsidera, a v níž reálnou naději na play off živí všech osm celků.

Brankáři: 5
Obrana: 4
Útok: 5

Carolina vstupuje do sezony 2014-15 s novým generálním manažerem (Ron Francis), hlavním koučem (Bill Peters) i asistentem (Steve Smith). Nové vedení má za úkol pozvednout mužstvo, které se pět let nedostalo do play off a v posledních dvou sezonách skončilo na nelichotivém 13. místě Východní konference.

Pokud chtějí v nové sezoně uspět, musí Hurricanes především odbourat nevyrovnané výkony. Předchozí ročníky připomínaly horskou dráhu, na níž nebyly výjimkou pětizápasové šňůry výher vystřídané pěti porážkami v řadě.

Carolina potřebuje od úderného útoku lídra Erica Staala s Jiřím Tlustým a Alexanderem Seminem stejnou formu jako ve zkráceném ročníku 2012-13. Tehdy tahle lajna patřila k nejlepším v lize, což se však o rok později už rozhodně říct nedalo. Problém pro úvod sezony představuje zranění druhého centra Jordana Staala, jenž bude kvůli zlomenině lýtka chybět minimálně tři měsíce. Peters tak musí najít jiného spoluhráče pro Jeffa Skinnera a mladíka Eliase Lindholma, jenž se pravděpodobně usadí ve druhém útoku. Střed třetí lajny pasuje zkušené posile Jay McClementovi, třetí a čtvrtý útok namixovaný z veteránů a mladých naději však bude v Metropolitní divizi sotva patřit k těm silnějším.

Lídrem defenzivy je mladý Justin Faulk, vedle nějž zažil v ročníku 2013-14 nejlepší sezonu kariéry slovenský bek Andrej Sekera. Zbytek obrany však za touhle dvojkou zaostává - jde vesměs o zkušené hráče jako Ron Hainsey nebo John-Michael Liles. O místo brankářské jedničky se hlásí náhradník Anton Khudobin, jenž loni solidně zaskočil při častých zraněních dlouholetého prvního gólmana Cama Warda.



Brankáři: 8
Obrana: 4
Útok: 4

Columbus se tváří jako tým na vzestupu a potvrdil to letošním postupem do play off. Zda bude trend pokračovat i v nové sezoně, však vůbec není jisté.

S výjimkou výměny RJ Umbergera za Scotta Hartnella se toho přes léto v Ohiu mnoho nového nepřihodilo. Největším problémem Blue Jackets zůstává nepodepsaný první centr Ryan Johansen. Columbus tak možná potřetí za sebou vstoupí do nové sezony bez nejproduktivnějšího hráče té předešlé (loni jím byl Václav Prospal, o rok dříve Rick Nash). Další potíží je špatný zdravotní stav Nathana Hortona, jenž se po příchodu do Columbusu stal magnetem na zranění.

Johansenovo místo může zatím uzmout kdokoliv ze čtveřice Mark Letestu, Brandon Dubinsky, Artem Anisimov, Boone Jenner. Útočné formace však velkými jmény rozhodně neoplývají, šanci by mohl dostat i mladý Slovák Marko Daňo.

Protože ani obrana s top párem Jack Johnson - Fedor Tyutin a za nimi s hráči jako James Wisniewski a Ryan Murray nepatří k nejsilnějším, budou výsledky Columbusu dál stát a padat s výkony brankáře Sergie Bobrovskyho. Ten v poslední sezoně neměl takovou formu jako o rok dříve, kdy získal Vezina Trophy, ale přesto podával solidní výkony. Pokud se však zraní, nemá klub v zásobě příliš zkušené náhradníky.



Brankáři: 7
Obrana: 4
Útok: 7

Devils vstupují do éry bez největší klubové legendy Martina Brodeura. Jejich výsledky budou proto hodně závislé na nové nezpochybnitelné jedničce, kterou se stal Cory Schneider. A také na výkonu letních akvizic, především Mikea Cammalleriho a Martina Havláta.

Tým dál potáhnou zejména veteráni Jaromír Jágr s Patrikem Eliášem, ovšem dvě zmiňované posily by ze dvou českých hvězd měly sejmout určitý díl odpovědnosti. Cammalleri nejspíš vytvoří první útok s Jágrem a centrem Travisem Zajacem, Eliáš s Havlátem se pak asi sejdou ve druhé lajně s Dainiusem Zubrusem. Špatně nevypadá ani třetí řada s Adamem Henriquem, Ryanem Clowem a Michaelem Ryderem. V kempu se navíc snaží prosadit zkušení útočníci Scott Gomez, Ruslan Fedotenko a Jordin Tootoo, kteří jsou u týmu na zkoušku.

Stejný status má zadák Tomáš Kaberle. Pokud se prosadí do kádru, mohl by pomoct především v přesilovkách a teoreticky vytvořit kompletní českou přesilovkovou pětku s Markem Židlickým, Jágrem, Eliášem a Havlátem. Židlický se bude starat o zakládání útoků i rozdávání pasů od modré čáry, zajišťovat by ho měl Andy Greene. Jinak však obrana Devils oslabila několika odchody a šanci v ní dostanou mladíci Eric Gelinas, Adam Larsson i Jon Merrill.



Brankáři: 7
Obrana: 6
Útok: 8

Islanders čeká rozlučková sezona s halou Nassau Coliseum, za rok se klub přestěhuje přímo do New York City. Generální manažer Garth Snow se proto snažil vytvořit tým, který by si připoutal fanoušky na předměstí a ti pak neváhali jezdit i do hodinu vzdáleného Brooklynu. Klíčovou letní posilou je Jaroslav Halák, jenž by měl vyléčit největší slabinu týmu - výkony brankářů. Pokud se slovenskému pardálovi bude dařit, je dost možné, že se mladý mančaft vrátí do play off, v němž si zahrál v sezoně 2012-13, ale ve kterém letos chyběl.

Pomoci by k tomu měl i Greg Cronin, nový asistent kouče Jacka Capuana. Hlavní zbraní ostrovního klubu bude útok a konkrétně jeho první řada s kapitánem Johnem Tavaresem a šikovným Kyle Okposem, které by na křídle mohl doplnit mladík Brock Nelson, nebo Ryan Strome. Díky příchodu bývalých spoluhráčů z Toronto Maple Leafs Mikhaila Grabovskiho a Nikolaie Kulemina se podstatně zvedne druhá lajna, v té třetí by měli vytvořit mezinárodní dvojici Dán Frans Nielsen s Rakušanem Michaelem Grabnerem. Islanders budou rychlí, šikovní a útočně naladění.

V obraně pak dostane víc a víc prostoru Calvin de Haan, nejspíš v páru s Travisem Hamonicem, jenž se stává nejdůležitějším bekem Newyorčanů. Ofenzivní podporu a řízení přesilovek lze dál čekat od slovenského veterána Ľubomíra Višňovského, který by se navíc mohl stát mentorem pro dvacetiletého nováčka Griffina Reinharta.



Brankáři: 9
Obrana: 8
Útok: 7

Rok 2014 byl pro New York Rangers přelomový. Po 20 letech se tým probojoval do finále Stanley Cupu, předtím si zahrál dva zápasy pod širým nebem na Yankees Stadium, sedm jeho hráčů se dostalo na olympiádu v Soči. Na takovou sezonu bude těžké navázat, pokud však Henrik Lundqvist vykáže podobnou formu jako letos na jaře, mělo by mužstvo z Manhattanu patřit mezi tři až čtyři největší favority Východní konference.

Úspěšný kádr se sice nepodařilo udržet úplně pohromadě, ale vedení dokázalo rány po odchodech obstojně zacelit novými posilami. Místo Antona Stralmana získalo Dana Boylea, jenž by se měl stát jedním z lídrů obranných řad. Za Benoita Pouliota přišel Lee Stempniak.

Největší oslabení tak představuje zranění prvního centra Dereka Stepana, jenž se zlomenou lýtkovou kostí nastoupí nejdřív koncem října. V prvních dvou lajnách by se měli sejít Rick Nash, Martin St. Louis, Chris Kreider, Derick Brassard a Mats Zuccarello, usilovat o ně může i Carl Hagelin, Matt Lombardi nebo mladík J.T. Miller, jenž v kempu ukazuje velké zlepšení. A to je dohromady solidní palebná síla.

První obrannou dvojici vytvoří Ryan McDonagh s Danem Girardim, druhou nejspíš Boyle s Marcem Staalem, třetí Kevin Klein a John Moore. Nakouknout do sestavy by měl i nově příchozí Michael Kostka a možná také exzlínský zadák Petr Zámorský.



Brankáři: 5
Obrana: 4
Útok: 7

Flyers mají tým plný mladých útočníků, který se chce prezentovat rychlostí, energií a silou. I proto pracovali hráči ještě před startem oficiální přípravy především na kondici - dobrým příkladem je útočník Jakub Voráček, jenž se v září hlásil na kempu o pět kilo lehčí.

České křídlo by mělo vytvořit údernou lajnu s lídrem Claudem Girouxem a mladíkem Braydenem Schennem, který sráží věkový průměr prvního útoku pod 25 let. Podobně je na tom i druhá lajna, v níž se nejspíš sejdou Matt Read (28 let), Sean Couturier (21) a Wayne Simmonds (26). Ve třetí by se měl usadit nově příchozí Umberger, dokázat, že stále může rozhodovat zápasy, chce veterán Vinny Lecavalier.

Zatímco však útočné formace vypadají velmi slibně, obrana je velkým problémem Philadelphie. Po odchodu dlouhodobě zraněného Chrise Prongera teď přišla o dalšího klíčového muže Kimmo Timonena, jenž nesmí hrát kvůli trombóze a je dost možné, že jeho kariéra tím skončila. Posily Nick Schultz a Michael Del Zotto finského lídra sotva nahradí, o defenzivu se bude muset postarat především čtveřice Mark Streit, Braydon Coburn, Nicklas Grossmann a Andrew MacDonald. Jistit záda jim bude stejná brankářská dvojice jako v minulém ročníku: Steve Mason, jenž má za sebou velmi dobrou sezonu, a Ray Emery.



Brankáři: 8
Obrana: 7
Útok: 9

Od dob, kdy Sidney Crosby a Evgeni Malkin vyspěli v jedny z nejlepších útočníků světa, patří Pittsburgh každoročně k největším favoritům na Stanley Cup. Ten získal v roce 2009, potom však jejich vrcholem už jen finále Východní konference. A protože Penguins chtějí výš, provedli v létě čistku ve vedení.

Odešel šéf Ray Shero a kouč Dan Bylsma, místo nich najal klub nového generálního manažera Jima Rutherforda a trenéra Mike Johnstona. Ten se v kempu zaměřil na fyzičku, hráčům ordinuje tréninky ve vysokém tempu a bude jim vštěpovat, aby nespoléhali jen na dvě superhvězdy v čele. Forčeking, důrazná ofenziva a rychlý přechod do útoku, to by měly být nové zbraně Pens.

Obměnila se i sestava. Pryč jsou důležití obránci Brooks Orpik a Matt Niskanen, částečně nahradit by je mohl zkušený Němec Christian Ehrhoff. Chybět bude také střelec James Neal, Malkinova pravá ruka. Nová jména nejsou tak zvučná, ale je z čeho vybírat: Patric Hornqvist i Nick Spaling by mohli bojovat o místo ve druhém útoku, mix v dalších lajnách doplní Blake Comeau a Steve Downie.

V obraně dostane víc prostoru loňský nováček Olli Maatta, ten však uzdravuje rameno a na začátku sezony bude v sestavě chybět. Defenziva by proto mohla mít jisté problémy, Johnston však má kromě Ehrhoffa k dispozici Krise Letanga s Robem Scuderim i Paula Martina. A to rozhodně není zlé. Z branky bude všechno jistit Marc-Andre Fleury, případně jeho solidní náhradník Thomas Greiss.

Brankáři: 3
Obrana: 9
Útok: 7

Capitals zůstali v minulé sezoně pod svým potenciálem, poprvé od roku 2007 nepostoupili do play off a neúspěch odnesl generální manažer George McPhee (jenž odešel po téměř 20 letech) i kouč Adam Oates. Nový trenér Barry Trotz pak uvítal posílení defenzívy, v níž se ke klíčovým mužům zařadí bývalí hráči Pittsburghu Niskanen a Orpik. Spolu s původními oporami Johnem Carlsonem, Karlem Alznerem a Mikem Greenem mají Capitals rázem jednu z nejlepších obranných řad v celé Východní konferenci. A to Trotz, jenž v Nashvillu hodně stavěl na precizní defenzivě, jistě kvituje s radostí.

Klíčovou otázkou pro Washington ovšem je, jak pohodlně se v systému nového kouče bude cítit Alex Ovechkin a zda se ztotožní s jeho týmovým pojetím hry. Pokud se to podaří, mohl by se celek z hlavního města stát skokanem roku. I v ofenzivě má totiž navzdory odchodu Mikhaila Grabovskiho slušné možnosti, které nedává jen spojení hvězd Ovechkina s centrem Nicklasem Backstromem, ale také dvě další solidní lajny s Brooksem Laichem, Ericem Fehrem, Jasonem Chimerou, Marcusem Johanssonem a ruským nováčkem Evgeni Kuznestovem, jenž si říká o místo druhého centra.

Slabinou Washingtonu jsou však gólmani. Během minulé sezony si minimálně v 11 utkáních zachytali hned čtyři a Braden Holtby rozhodně nebyl jedničkou, která by patřila k oporám. Po odchodu Michala Neuvirtha čeká v záloze Justin Peters a mladík Philipp Grubauer, pokud však Holtby nepředvede výrazné zlepšení, mohl by ohrozit postupové šance svého ambiciozního týmu. Aby se to nestalo, přišel mu na pomoc Mitch Korn, progresivní trenér brankářů, který kdysi v Buffalu vypiplal i Dominika Haška.

Ctete více