Skip to main content

McPhee chce nakreslit tvář hokejového Vegas

Napsal Michael Langr / NHL.com

Las Vegas je město s velmi výraznou tváří, jiné než všechny ostatní. Patří k němu nablýskaná kasina v originálním hávu, zábavní kluby, miliony světel a neonů, hřejivé suché podnebí a specifický tep. Genius loci.

Letos nastala doba, kdy si svou identitu začne budovat i nový hokejový klub, jenž se ke všem dalším atributům slavného pouštního El Dorada za rok připojí. Las Vegas nebude už jen světovým centrem zábavy. Stane se i centrem velkého sportu v jedné ze čtyř největších amerických soutěží.

K nové identitě 31. frenšízy NHL samozřejmě patří název klubu, logo a týmové barvy. Majitel Bill Foley slíbil, že jméno nového celku brzy oznámí.

K nové identitě patří i fanouškovská základna, tvář týmu a styl, kterým se chce prezentovat na ledě. A s tím spjatý hráčský kádr. Tyhle věci bude mít na starosti generální manažer, jímž Foley ve středu jmenoval George McPheeho.

"Během své kariéry jsem postavil několik týmů, které bavily fanoušky a které vyhrávaly. A totéž bych chtěl udělat tady," uvedl McPhee na tiskové konferenci.

Prostředkem k tomu by měl být ofenzivní, kreativní hokej.

"Nemám rád obrannou taktiku. Sedět vzadu a čekat na chyby soupeře. Líbí se mi týmy, které útočí a chtějí hrát s pukem vepředu. Tak jako letos Pittsburgh, který tak hrál a získal díky tomu Stanley Cup. My se budeme snažit o něco podobného."

Nebude to snadná úloha. Las Vegas vybuduje mužstvo skrz rozšiřovací draft, který se bude konat po skončení příští sezony NHL. Zástupci nového týmu si budou vybírat jednoho hráče z každého z existujících 30 celků a zvolí dohromady 30 jmen - ovšem všechny kluby si mohou ochránit osm až deset hokejistů v poli a jednoho brankáře. Nelze tedy čekat, že do Nevady poputují top hvězdy jako Sidney Crosby, Evgeni Malkin, Chris Kunitz, Phil Kessel, Carl Hagelin nebo Kris Letang, které letos táhli Penguins za Stanley Cupem.

Otázka je, jak s hráči obvykle působícími ve třetích a čtvrtých lajnách většiny celků NHL (doplněné mladou hvězdičkou ze špičky klasického draftu talentů 2017) postavit mužstvo, které bude praktikovat nátlakový, rychlý ofenzivní hokej.

Las Vegas bude působit v Pacifické divizi, kde hrají tři favorité ligy: Los Angeles Kings, Anaheim Ducks a letošní finalisté Stanley Cupu San Jose Sharks. Vedle nich jsou tam nadějné rychlé celky s mladými kádry jako Edmonton Oilers, Calgary Flames nebo Arizona Coyotes. Start to rozhodně nebude snadný.

McPhee však tohle všechno bere jako velkou výzvu a bude se snažit vystavět konkurenceschopné mužstvo už pro první sezonu.

Do práce přichází odpočatý, naposledy vedl jako generální manažer tým NHL (Washington Capitals) na jaře 2014. Od té doby žil v Michiganu, kde sledoval svého syna Grahama v celostátním programu rozvoje amerických talentů. Zároveň pracoval jako skaut a poradce pro New York Islanders a kanadský hokejový svaz.

"Taková pauza dá člověku možnost zresetovat. Ve funkci manažera jste pohlcení ve svém klubu a neznáte hráče napříč celou soutěží tak dobře, jak byste chtěli. A já jsem své nejlepší trejdy vykonal, když jsem ty hráče dobře znal, a naopak nejhorší, když jsem je neznal," řekl muž, jenž do Washingtonu kdysi přivedl mimo jiné i Jaromíra Jágra, Roberta Langa nebo Michaela Nylandera a později skrz draft i Alexe Ovechkina.

"V minulých letech jsem sledoval všechny možné týmy na všech úrovních a získal jsem velký přehled. A taky dobil baterky," dodal McPhee.

Jeho práce nebude snadná. Seznamy chráněných hráčů dostane od klubů 17. června 2017 a na výběr svého týmu bude mít jen tři dny. Už proto musí být na tohle období skvěle 'našprtaný'.

Na druhou stranu si mužstvo postaví podle svých potřeb, což je unikátní příležitost - když totiž přijde generální manažer do celku NHL, obvykle zdědí kádr, který si ani sám nepřál, a musí ho postupně přebudovat podle svého. V Las Vegas taková záporná čísla nebudou, začíná se od nuly.

"Tohle je fenomenální příležitost," řekl k tomu McPhee. "V mnoha ohledech je to situace, která je mnohem lepší. Nepřebíráte tým, jenž potřebuje vzestup ze dna. Nemusíte z něj vykořenit nevýhodné smlouvy a hráče, kteří se vám nehodí do koncepce. Tady máte čistý stůl a vyberete si úplně všechny lidi v mužstvu i okolo něj. A na to se moc těším."

Ctete více