Skip to main content

McDavid skok z juniorů zvládne, míní Gretzky

Napsal Michael Langr / NHL.com

Vývoj hokejového supertalentu Connora McDavida sledují a komentují desítky expertů. Teď se k němu vyjádřil ten nejslavnější ze všech - Wayne Gretzky. Podle legendárního útočníka 80. a 90. let kanadský talent přechod do NHL po třech sezonách v juniorské OHL bez problémů zvládne.

"Přejít z juniorky přímo do NHL je velký skok. Ale právě on ho dokáže zvládnout. Bude v pohodě. Se svou rychlostí, střelou, kreativitou a tím, co už se v hokeji naučil, nebude mít problém," řekl Gretzky deníku Edmonton Journal na adresu osmnáctiletého centra.

McDavid se v červnu stal jedničkou draftu a v červenci podepsal nováčkovskou smlouvu s Edmonton Oilers. V minulé sezoně nasbíral u Errie Otters 120 bodů a ve 20 utkáních play off si jich připsal 49.

Sám Gretzky měl příchod do NHL jednodušší. Předtím totiž rok působil ve World Hockey Association, konkurenční profesionální lize dospělých, kde v 89 zápasech nasbíral 110 bodů.

"WHA byla lepší než juniorská liga, ale nebyla tak dobrá jako NHL. Měl jsem rok na to, abych se usadil mezi muži, ale nebyli to ti nejlepší hokejisté. Ti hráli v NHL," vzpomínal legendární centr, který se stal držitelem většiny hlavních ofenzivních rekordů ligy. Ve své první sezoně si připsal 137 bodů v 79 utkáních a NHL opouštěl s nedostižným počtem 2857 bodů a 894 gólů. Desetkrát vyhrál bodování a devětkrát Hart Trophy pro nejužitečnějšího hokejistu soutěže.

V 80. letech dovedl Gretzky Oilers ke čtyřem Stanley Cupům za pět sezon. Nynější Edmonton je ve zcela jiné situaci - patří k nejslabším týmům soutěže a v play off byl naposledy v roce 2006, kdy prohrál finále Stanley Cupu s Carolina Hurricanes.

Tuhle bilanci by měl změnit McDavid, čtvrtá jednička draftu pro Oilers za posledních šest let. Fanoušci si od něj slibují, že vyvede Edmonton z dlouhodobé výsledkové bídy. A možná i to, že bude podobnou personou a šéfem šampionů jako 'Great One' v 80. letech.

"Přesto, že je tak dobrý, nehraje na sebe. Jde mu o to, aby se dařilo jeho týmu. A to je u osmnáctiletého kluka velmi důležitý faktor," mínil Gretzky. "Jestli vyhraje bodování, to si netroufám odhadnout. Nejlepší hráči letos nasbírali jen 87 bodů, protože hokej je dnes mnohem defenzivnější. Těžko říct, kolik bodů bude mít. Ale mužstvu určitě pomůže."

Ctete více