Skip to main content

McDavid a Lucic dominují otázkám kolem Oilers

Napsal Derek Van Diest / NHL.com

NHL.com během 30 srpnových dnů podrobně zkoumá situaci všech 30 týmů ligy – u každého z nich rozebereme důvody k optimismu i potenciální otazníky. Dnes jsou na řadě Edmonton Oilers.

Čtyři důvody k optimismu:


1. Druhý rok Connora McDavida

Pokud by si McDavid nezlomil klíční kost a nevynechal kvůli tomu 37 zápasů, pravděpodobně by teď byl držitelem Calder Trophy pro nejlepšího nováčka NHL. Z edmontonských řad nikdy vítěz Calder Trophy nevzešel (Wayne Gretzky ji dostat nemohl, protože před vstupem do NHL hrál v lize World Hockey Association).

McDavid nasbíral ve 45 utkáních za Oilers 48 bodů (16+32) a s průměrem 1,07 bodu na zápas byl nejlepším nováčkem a 4. nejlepším hráčem v lize. Od dob Gretzkyho nebyla v Edmontonu nikdy taková očekávání okolo jednoho hráče a jeho druhé sezony v NHL.

2. Stabilní Talbot v brance

Oilers šli v minulém roce do dobře propočítaného risku, když získali v trejdu s New York Rangers jejich dvojku a udělali z ní prvního gólmana.

Talbot začal vlažně, ale postupně se zlepšoval a leckdy byl nejlepším edmontonským hráčem. Přestože chytal za slabou obranou, skončil s bilancí 21-27-5, průměrem 2,55 a úspěšností 91,7 procenta.

Teď vstoupí do druhé sezony v roli jedničky a Oilers očekávají, že bude ještě lepší. Díky tomu by měli kvalitního a spolehlivého brankáře poprvé od sezony 2008-09, kdy byl jejich gólmanem Dwayne Roloson.

3. Příchod Milana Lucice

Během draftu v roce 2006 si Oilers Lucice nevzali a dalších 10 let strávili hledáním hráče, jako je on. Teď se jím to podařilo tím, že přilákali právě Lucice.

Vábničkou pro někdejší hvězdné křídlo Boston Bruins a Los Angeles Kings byl hvězdný spoluhráč (McDavid), nová aréna (Rogers Place) a jeho někdejší šéf (ex-bostonský generální manažer Peter Chiarelli v roli GM Oilers).

Lucic věří, že s Chiarellim může v týmu zažít podobný úspěch jako v Bostonu, kde v roce 2011 získal Stanley Cup.

"Bude velkou postavou našeho mužstva," řekl centr Ryan Nugent-Hopkins. "Je to velký chlap s vynikajícími ofenzivními schopnostmi a slyšel jsem, že je to i skvělý týmový hráč. Bude to další zkušený hokejista (Lucicovi je 28 let), který toho v lize hodně odehrál a vyhrával na všech úrovních, takže je pro nás ohromnou posilou."

4. Stabilní realizační tým

Edmonton vystřídal šest trenérů v sedmi letech, než loni najal Todda McLellana. Někdejší kouč San Jose Sharks, který dovedl Kanadu ke zlatu na mistrovství světa IIHF v Praze, přinesl do realizačního týmu dlouho vzývanou stabilitu.

Kvůli častým změnám trenérů bylo těžké vtisknout Edmontonu tvář a jednotný styl hry, hokejisté si museli stále zvykat na novou taktiku. McLellan tenhle cyklus ukončil a mladí hráči Oilers teď pociťují mnohem větší klid a stabilitu.

Tři klíčové otázky okolo Oilers:

1. Bude Milan Lucic potřebnou posilou?

Lucic dodá týmu velikost, sílu a důraz. Udrží se však s McDavidem a Jordanem Eberlem v první lajně? V minulé sezoně v Los Angeles měl 55 bodů (20+35), s odchodem produktivního lídra Taylora Halla by jich však měl nasbírat ještě víc.

2. Jak moc pozdvedne obranu Adam Larsson?

Larsson přišel v létě z New Jersey Devils, aby pozvedl trápící se zadní řady. Ve 23 letech je stále velmi perspektivní a zároveň už dost zkušený, ale provází ho velká očekávání. Splnit roli toho, kdo přišel za Halla, nebude snadné.

"Zapojí se a v klidu si odehraje svoje," prorokoval McLellan. "Myslíme si, že může odehrát 20 nebo 22 minut za zápas proti nejlepším hráčům soupeře. Nečekáme od něj, že bude typem hráče jako (Kris) Letang, který nasbírá 70 bodů za sezonu. Spíš bychom rádi, aby byl někým jako Marc-Edouard Vlasic (ze the San Jose) a hrál spoustu minut proti největším hvězdám, podával vyrovnané výkony a pokračoval v herním růstu."

3. Ukončí Oilers desetileté čekání na play off?

Edmonton bude v nové sezoně větší a silnější, bude mít pevnější obranu a lepší gólmany. Přesto ho čeká hodně práce, aby dokázal poprvé od roku 2006 prorazit do play off.

Oilers skončili 17 bodů pod čarou postupu a 28 bodů za San Jose, které bylo třetí v Pacifické divizi.

S McDavidem vstupujícím do svého druhého roku, s Lucicem na soupisce a s novou arenou je ve městě před sezonou velké nadšení. Ale nic není předem dáno a ve velké konkurenci se musí Edmonton hodně zlepšit, aby si splnil tenhle cíl.

Ctete více