Skip to main content

Matthews si ve Švýcarsku zvyká pod dohledem mámy

Napsal Michael Langr a Mike G. Morreale / NHL.com

National Hockey League je soutěž rezervovaná pro nejlepší hokejisty světa a Stanley Cup je považován za možná největší trofej ve sportovních ligách vůbec. Přesto se nechceme soustředit výhradně na NHL a opomenout dění v Evropě, jejíž soutěže rovněž patří ke světové špičce a kde působí spousta skvělých hráčů i bývalých nebo budoucích hvězd National Hockey League. NHL.com/cz se proto v nové rubrice 'Evropský led' zaměří i na hokejové dění mimo NHL, hráče, kteří o ní teprve sní i události a turnaje konané pod patronátem mezinárodní federace IIHF.


Většina mladých talentů z Česka odchází ještě před dovršením plnoletosti do Severní Ameriky, aby v tamních juniorských soutěžích zaujali skauty, naučili se anglicky, zvykli si na nové prostředí a měli lepší šanci prorazit do NHL.

Auston Matthews zvolil opačnou cestu. Americký mladík z Arizony, jenž je považován za téměř jistou jedničku draftu 2016, se před sezonou vydal do švýcarského Curychu. V malebném prostředí pod Alpami se snaží přivyknout hokeji dospělých v klubu ZSC Lions.

Aby měl i za mořem potřebné zázemí, vzal si s sebou do Švýcarska matku Emu. Ta mu pomáhá se školou a samozřejmě ho zásobuje domácí stravou.

"Každý den vařím, většinou snídaně a večeře," vyprávěla Ema Matthews pro NHL.com. "Na obědy chodí Auston po tréninku s týmem. Občas si někam vyrazíme na večeři, ale většinou vařím doma, aby syn dostal výživu, kterou potřebuje. On je v tomhle velmi svědomitý. Životospráva, práce mimo led, studium i hokeje. Má obrovskou chuť na sobě pracovat a zlepšovat slabší stránky své hry."

Americký mladík tak má v Evropě podobnou péči, jakou měl po mnoho let v NHL Jaromír Jágr. I on žil během mnoha sezon v Pittsburgh Penguins s mámou.

Matthews je považován za nejlepšího hokejistu z ročníku 1997, který vstoupí do příštího draftu NHL. A zároveň za největší americký talent po Jacku Eichelovi, jenž se letos stal dvojkou draftu a od začátku sezony se zařadil k tahounům Buffalo Sabres.

Do draftu 2016 je však ještě daleko a Matthews se snaží, aby do té doby co nejvíc vyspěl v elitní švýcarské soutěži dospělých. Přestože odehrál jen 14 zápasů, je se 16 body čtvrtým nejproduktivnějším hráčem týmu. Je velký, silný, má šikovné ruce a na svůj věk i velký přehled. V minulé sezoně překonal se 116 body rekord univerzitní USHL, který dosud držel Patrick Kane. Experti v něm vidí budoucího Jonathana Toewse nebo Anze Kopitara.

"Je to výjimečný hokejista. Má talent, jsme nadšení, že ho máme. Naším cílem je, aby se den po dni zlepšoval. Věřím, že se mu to u nás podaří," řekl serveru iDNES.cz trenér Curychu Marc Crawford, jenž odkoučoval 1151 utkání v NHL a v roce 1996 dovedl Colorado Avalanche k zisku Stanley Cupu.

"Nastupuje tu proti starším, silnějším a zkušenějším soupeřům, což mu pomůže v růstu. Na přelomu roku bude hrát (za USA) na mistrovství světa juniorů a na konci sezony se zúčastní šampionátu dospělých. Všechny tyhle věci mu zpestřují program, který by v zámoří neměl," mínil Crawford.

I proto se Matthews v létě rozhodl dát přednost švýcarské NLA před trmácením po stadionech kanadské juniorky.

Jeho příběh je ovšem pozoruhodný nejen tím, kam se vydal, ale i tím, odkud přišel. Pochází ze San Francisca a vyrůstal 'v polopoušti' - v arizonském Scottsdale, kde hokej rozhodně nepatří k masově provozovaným sportům.

Jenže v aglomeraci Phoenixu sídlí klub NHL Arizona Coytes, jehož zápasy malému Austonovi učarovaly. V šesti letech se rozhodl, že se stane hokejistou.

Přesto myslí i na zadní vrátka a podobně jako třeba český obránce Tampa Bay Lightning Andrej Šustr studuje dálkově na University of Nebrasca.

"Je velmi zodpovědný. Po tréninku nebo posilovně si chvíli odpočine a pak se vrhne do učení," tvrdila paní Matthews.

Se synem se teď paradoxně vídá mnohem intenzivněji, než když hrával v mládežnických soutěžích v Americe za Michigan. Ve Švýcarsku má s sebou i dceru Alex, která pomáhá Austonovi s on-line studiem.

"Je super je tady mít. Když jsem hrál v Ann Arbor, neviděl jsem je zdaleka tak často, jako teď," popsal Matthews.

"Všichni jsme cítili, že je důležité, aby měl v cizí zemi rodinnou podporu. Bylo to pro nás jednoduché rozhodnutí," řekla jeho matka.

Do švýcarské ligy mohl mladý centr podle místních regulí naskočit až po 17. září, kdy oslavil 18. narozeniny. 23. října se navíc zranil a vynechal šest zápasů. Vrátil se ve velkém stylu, ve středu v zápase Švýcarského poháru pomohl dvěma góly k výhře 5:2 nad Ambri-Piottou.

Švýcarská nejvyšší soutěž patří k nejkvalitnějším v Evropě. Pro hráče ze Severní Ameriky je atraktivní dobrým hokejem, krásným prostředím i pohodovým cestováním na malé vzdálenosti. A také množstvím trenérů a manažerů z Kanady a USA.

Proto zde (většinou během výluky) zanechalo stopu mnoho bývalých i současných hvězd NHL: Patrick Kane, Joe Thornton, Jason Spezza, Tyler Seguin, John Tavares, Rick Nash, Tyler Ennis, Patrice Bergeron, Henrik Zetterberg a další.

Teď je nejsledovanějším Američanem v NLA Matthews, jenž se chce vydat po stopách největších es NHL.

"Jeho přítomnost přitahuje pozornost ke švýcarské lize a ZSC. Budou ho sledovat ze zámoří," tušil Crawford, podle nějž je působení v Curychu pro mladíka nejlepší škola. "Soutěž má vysoké tempo, snažíme se v něm i trénovat. Držíme se taktiky, která se používá v NHL," řekl pro iDNES.cz. "Díky tomu se Auston leccos naučí. Seznámí se s odlišným stylem hry. Nabídli jsme mu hodně pozitiv."

Ctete více