Skip to main content

Matthews si užíval první kroky na ledě v Torontu

Napsal Nicholas Cotsonika / NHL.com

Auston Matthews se přikrčil na jednom konci hřiště do startovní pozice na bodu pro vhazování, ozvala se píšťalka a... Jednička letošního draftu udělala své první kroky na ledě v pozici člena týmu Toronto Maple Leafs - pro přesnost jich bylo 13 - než dojela do cíle na druhém konci.

Matthews se v pondělí ani pořádně nezapotil. Spíše jakoby namočil špičku nehtu malíčku do vody. Začal první den nováčkovského kempu Maple Leafs v jejich tréninkovém centru - MasterCard Centre for Hockey Excellence.

Podrobil se lékařskému vyšetření, na ledě strávil necelých 15 minut a udělal dohromady jen čtyři cvičení, aby si trenéři mohli nahrát video, zanalyzovat si ho a vytvořit tréninkový plán na léto. Rovinku rovně bez puku. Tam a zpátky bez puku. Tam a zpátky s pukem. Série startů a brzd od modré k červené čáře. A bylo hotovo.

Následovalo nutriční školení a cesta autobusem do Niagara Falls v Ontariu, kde mladé talenty čekají od úterka do čtvrtka tréninky a v pátek tréninkový zápas. Další tréninkový zápas mají v plánu i v sobotu v Torontu.

Ale toto bylo poprvé - první den na ledě, poprvé v kabině, prvně se předvedl v tréninku s logem Maple Leafs. Jde o prvního hráče draftovaného Torontem na pozici jedničky od roku 1985, kdy si Leafs vybrali Wendela Clarka. V klubu, který se pokouší vyhrát Stanley Cup už od roku 1967. Samozřejmě taková událost nemůže ujít pozornosti médií, bylo u toho hned osm zpravodajských kamer.

"Je to samozřejmě vzrušující. Už jen proto, že jsem tady a mohu trochu poznat, jak to tady bude vypadat," řekl s úsměvem Matthews, který se v hloučku kamer v zóně vyhrazené pro rozhovory před šatnou Toronta ocitl poprvé. Ale jen těžko se v budoucnu dopočítá, kolikrát to ještě bude. "Je to úžasné. Je obrovská čest obléknout dres Maple Leafs a jít na led, i když to bylo jen na krátký trénink. Je to opravdu dobrý pocit."

V kempu je Matthews jen jedním ze čtyřicítky talentů. Nalepená cedulka se jmenovkou hlásí: Auston Matthews. Představuje ho jako všechny ostatní, ty méně známé. Na helmě má číslo 63, nikoliv 34, se kterým vyrůstal. Říká mu 'číslo pro kemp' a poukazuje na to, že nikdo neměl možnost si vybrat svou oblíbenou cifru. Na pokoji je jeho parťákem od neděle útočník Dmytro Timashov, pětka draftu z loňského roku.

Cíl kempu, podobně jako u ostatních klubů v NHL, je daný. Aby se mladé naděje dobře seznámily, poznaly prostředí klubu a naučily se, co všechno je nutné podstoupit na ledě i mimo něj, aby v NHL uspěly. V neděli začal program týmovou večeří spojenou s promítáním bohaté historie Maple Leafs. Čeká je instruktáž na téma média a sociálních sítí, rady specialistů na správný spánek a mnoho dalších věcí.

"Jsme tady proto, abychom je naučili, jak se stanou dobrými profesionály," prohlásil ředitel hráčského rozvoje Maple Leafs Scott Pellerin.

Pro talentované mladíky to bude cenná zkušenost.

"Vybavuji si, jak jsem tu byl poprvé," vyprávěl útočník Mitch Marner, jehož si Maple Leafs vybrali loni jako čtyřku draftu. "Jste nervózní. Ani nevíte, co máte na ledě dělat. Bojíte se udělat něco s pukem. Myslím, že je potřeba ujistit kluky, kteří sem přicházejí poprvé, aby nechali naplno vyniknout své schopnosti a byli sami sebou."

Je jasné, že Matthews není jako další čtyřicítka nadějí v kempu. Přestože je mu teprve osmnáct, už trénoval doma ve Scottsdale v Arizoně s hráči NHL jako je Shane Doan. Má za sebou sezonu dospělého profesionálního hokeje ve Švýcarsku a byl v tamní lize kandidátem na cenu pro nejužitečnějšího hráče. Hrál už na mistrovství světa IIHF, kde byl v týmu s hráči z NHL a nastupoval tam i proti nim. Na turnaji byl v týmu USA nejlepším střelcem (7 gólů) a dělil se i o pozici nejproduktivnějšího hráče (9 bodů). V centru pozornosti byl už dlouhou dobu.

"Budu se mu snažit pomoci, jak jen to bude možné, ale myslím si, že on se vyzná," řekl Marner. "V minulé sezoně hrál mezi profesionály. Ví, co obnáší být úspěšný v této soutěži a mít dobré statistiky."

Cítil se sám Matthews v pondělí nervózní?

"No, nevím," řekl. "Ani moc ne."

A jestli nějaké nervy měl, dobře je skrýval. Rozhodne to nebylo vidět při krátkém představení na ledě ani při vystoupení před médii. Podobně vystupoval i při návštěvě finále Stanley Cupu, kam zavítal s dalšími špičkovými talenty. Stejně to bylo při dění na draftu poté, co si jej Maple Leafs vybrali. Působil klidně a vyrovnaně.

A ještě jiný pohled na to, proč si Maple Leafs cítili, že by se mohl vyrovnat s pozici číslo 1 výběru do 'Centra hokejového vesmíru'. Prohlásil, že je připravený přijmout všechno, co přichází s jeho pozici, ale zároveň byl zdvořilý a vyjadřoval se uhlazeně, přestože moc nemluvil. Jen těžko budou jeho vyjádření vytvářet v budocunu nějaké mediální přestřelky.

"Chci se přiučit co nejvíce bude možné. Pochytit, co bude možné," řekl.

Krok za krokem.

Ctete více