Skip to main content

Matthews si užívá kemp nováčků Toronta

Napsal Nicholas Cotsonika / NHL.com

Gale Centre se rozkládá pár minut od šumu slavných Niagarských vodopádů a sotva hodinu od šumu Toronta. V klidu zdejší arény vyjel poprvé na led běhěm kempu nováčků Maple Leafs útočník, jenž byl zvolen jedničkou letošního draftu NHL a snažil se zapadnout mezi ostatní.

To se mu však nemohlo podařit.

"Támhle je!" vykřikl Landon Sicard, když ho konečně zaměřil. Pětiletý klučina.

Auston Matthews s číslem 63 dělal ta samá cvičení jako ostatní. Stejně jako oni po dvou hodinách na ledě poklekl na koleno a sbíral puky do kbelíku.

Ale už tady bylo vidět, že tenhle hráč přečnívá. Se svým velkým tělem si pokryl puk mnohem lépe než menší nováčci, s rychlýma rukama se prosazoval snadněji.

"Auston se do prvního týmu vejde, to je jasná věc," rozumoval Cole Sicard, Landonův devítiletý bŕáška.

Matthews má za sebou první skutečný trénink na ledě s Maple Leafs. Nešlo o to něco dokazovat, byl to spíš návrat ke kořenům, první krok do velké budoucnosti v Torontu.

Trenéři si všechno pečlivě točili na iPad, přímo na ledě to s mladíky probírali a nechali je dělat znovu ta samá cvičení. Barb Underhill, bývalá kanadská krasobruslařka a nynější bruslařská trenérka Leafs, pomáhala Matthewsovi s prací na skluzu a na krocích.

"Vždycky je co vypilovat," uvedl Matthews. "O čem mluvila ona, bylo moje levé rameno, které se do skluzu moc nepokládalo. Takže se budu snažit to zlepšit."

Underhill ovázala okolo Matthewsova pasu lano a zavěšená se nechala tahat. Pak sledovala, jak hokejista bruslí sám o sobě. S hokejkou, ale bez puku.

"Dobrý profík vytěží ze všeho něco, i z maličkostí. Nikdo není dokonalý, na všem se dá pracovat," mínil útočník Jeremy Bracco, kterého si vybrali Leafs ve druhém kole. S Matthwsem se zná z mládežnických výběrů USA.

I tak vypadal Matthews jako chlap mezi kluky. Je mu 18, ale působí mnohem vyspěleji. Urostleji než všichni ostatní útočníci v jeho skupině.

"Je to skvělý hráč. Proto byl jedničkou a proto je tady s námi," řekl Bracco. "Jeho přínos pro klub bude velký, a to hned od začátku."

Jednou se Matthews dokonce natlačil loktem před jednoho z trenérů, pokryl si puk a v obranném zákroku ho vyhodil z pásma. Tělem se oháněl možná až příliš.

"Chtěli po nás, abychom hráli na hranici a dělali si prostor," řekl. "Na začátku jsem docela slušně trefil kouče. Kluci se pořádně nasmáli."

Rozdíl proti ostatním byl vidět i ve střelbě. Zatímco jiní hráči hlavně trefovali branku, Matthews ji občas minul - ale jen proto, že mířil zásadně do rohů. Každý puk z jeho hole byl pro brankáře nebezpečný.

"Elitní kanonýr," všiml si gólman Kasimir Kaskisuo. "Střílí opravdu dobře. Má rychlou ránu. Umísťuje puky a před brankou činí dobrá rozhodnutí."

Nováčkovský kemp je o rozvoji, ne o konkurenci a soutěživosti. Ale ta přece bude k vidění, až dojde na tréninkové zápasy v pátek Niagara Falls a v sobotu v Torontu.

"Všichni se na ty dva dny těšíme," řekl Matthews. "Zahrajeme si na dvě a budeme moct přenést do zápasu to, co se tady tento týden učíme."

Sám se snaží zapadnout mezi ostatní. Ale v pátek a v sobotu určitě bude vidět.

Ctete více