Skip to main content

Matt Tkachuk jde v tátových stopách, chce dobýt Calgary

Napsal Michael Langr / NHL.com

Jeho otec Keith Tkachuk odehrál v NHL 18 sezon. On sám se chystá na svou první a rád by začal už letos. Matthew Tkachuk je po Maxu Domim, bratech Williamovi s Alexem Nylanderových, Kieferu Bellowsovi, Kasperi Kapanenovi, Samu Reinhartovi nebo slovenském útočníkovi Marko Daňovi dalším z nedávno draftovaných hráčů, kteří se potatili a svůj život zasvětili hokeji.

Tkachuka juniora si letos vybrali Calgary Flames jako šestku draftu. Měsíc poté, co mladý americký útočník vystřelil v prodloužení finále s týmem Royun-Noranda Huskies svému celku London Knights vítězství v Memorial Cupu a tím i titul šampionů kanadské juniorské ligy CHL - ve městě Red Deer, 150 kilometrů severně od Calgary.

"Po tom, co tady v Albertě zažil, si myslím, že to pro něj nebude špatné místo pro hokej," řekl stanici Sportsnet Keith Tkachuk.

Jeho rodina je plná hokejistů. Jeho synovcem je bývalý hráč NHL Tom Fitzgerald a jeho další syn Brady Tkachuk patří k nadějím zámořského hokeje: sezonu 2015-16 strávil s americkou reprezentací do 17 let. Narodil se 16. září 1999, o jeden den později než ti, kteří budou puštěni na draft NHL v příštím roce.

Zatím těžko soudit, kdo z Tkachukových synů je větší talent. Ale jasné je, že v případě téhle rodiny platí pořekadlo o jablku, které nepadá daleko od stromu.

Matthew staví na úplně stejných základech jako jeho otec. Je silovým útočníkem se šikovnýma rukama a schopností dávat góly. Hlavně z prostoru před brankou.

"Má unikátní kombinaci techniky a fyzické síly, kterou dovede v zápase používat," popsal ho ředitel úřadu Central Scouting NHL Dan Marr. "Má velký cit pro hru i čuch na góly a hráči kolem něj se zlepšují. Dobře si drží puk a je těžké ho o něj obrat. Navíc se nebojí jít do území, odkud se často dávají góly."

Přesně takový byl i jeho táta. Keith Tkachuk díky tomu končil kariéru v NHL jako jeden z nejlepších amerických útočníků své doby. Ve 1201 utkáních NHL dal 538 branek a nasbíral 1065 bodů. Stal se tak třetím nejlepším střelcem USA všech dob a pátým nejproduktivnějším Američanem historie NHL. Navíc získal s reprezentací titul pro vítěze World Cupu 1996.

Matthew se narodil ve Scottsdale v Arizoně, v době, kdy jeho otec válel za tamní Phoenix Coyotes. Vyrůstal v St. Louis, kde Keith později hrál za Blues. V roce 2015 pomohl Matt týmu USA ke zlatu na mistrovství světa do 18 let, na němž tehdy stejně jako letošní jednička draftu Auston Matthews nastřílel 11 branek.

Na letošním šampionátu do 20 let pak s Američany vybojoval bronz.

Nejvíc však zazářil v juniorské Ontario Hockey League, kde v útoku s Mitchellem Marnerem a Christianem Dvorakem nasbíral za London 107 bodů v pouhých 57 zápasech. V play off OHL pak měl v 18 startech úchvatnou bilanci 20+20 a pomohl Knights k postupu do Memorial Cupu (sdružujího nejlepší týym tří kanadských juniorských lig), v jehož finále rozhodl o výhře v prodloužení a byl vyhlášen první hvězdou. Útok s Marnerem a Dvorakem měl v play off OHL dohromady nevídaný průměr 6,61 bodu na zápas.

"Jenže NHL je úplně jiný level," uvědomil si. "Já teď myslím na to, abych na tréninkovém kempu dokázal, že na ni mám. Chci využít své přednosti a budu se snažit, aby se hráči vedle mě cítili dobře. Speciálně Calgary je plné skvělých hokejistů a i já se mezi nimi mohu zlepšovat. A s tím samým bych rád přispěl i já jim."

7. července podepsalo vedení Flames s Tkachukem tříletou nováčkovskou smlouvu. A dalším cílem natěšeného mladíka je prosadit se v zářijovém kempu do prvního mužstva už v tomto roce.

"Budu se snažit udělat dojem a dostat se do týmu Calgary Flames," řekl Tkachuk před startem nynějšího nováčkovského kempu. "Každý se chce předvést, ukázat se managementu a trenérům a získat co nejlepší pozici pro to, aby se poté dostali do prvního mužstva."

Tkachuk má po tátovi i urostlou postavu. V 18 letech měří 193 centimetrů a váží 93 kilogramů. I tak však potřebuje zesílit a připravit se na střety o dost tvrdší než v juniorce. Právě to bude nejspíš hlavním kritériem pro to, jak rychle ho Flames zařadí do sestavy.

"Každý mladík chce přijít a hned se prosadit. Ale my takhle neuvažujeme," brzdil nadšení generální manažer Calgary Brad Treliving. "Tohle léto čeká (Tkachuka) hodně práce. Bude pracovat na síle i na rychlosti. Čeká ho hodně silového bruslení a podobných věcí. Ale nedá se to uspěchat. Matka příroda se o to postará s postupem času. A uvidíme, v jakém stádiu se bude nacházet v září."

Ať už se prosadí dříve, nebo později, NHL je připravena na dalšího z rodu Tkachuků. S tímhle příjmením bude ve světle reflektorů určitě častěji než většina vrstevníků. Ať chce, nebo nechce.

Ctete více