Skip to main content

Malkin se vrátil, Rangers musí změnit strategii

Napsal Dan Rosen / NHL.com

Trenér New York Rangers Alain Vigneault by si mohl chystat děkovný mail pro někoho z vedení NHL – za to, že jsou mezi druhým a třetím zápasem série 1. kola play off Východní konference proti Pittsburgh Penguins aspoň dva dny volna.

Vigneault a jeho trenérský štáb totiž potřebují co nejvíce času na to, aby se připravili na následující fakt: do sestavy Penguins se vrátil centr Evgeni Malkin a soupeř ukázal, že se jej nebojí postavit vedle jiného středního útočníka Sidneyho Crosbyho.

Crosby a Malkin spolu při hře pět na pět nastoupili v sobotním, druhém duelu na 11 střídání, celkově takto spolu strávili na ledě čas 6:48 (statistika war-on-ice.com). Navíc si společně zahráli při jednom střídání v situaci čtyři na čtyři i v každé z pěti přesilovek Pittsburghu.

Rangers vyhráli 4:2 a srovnali stav série na 1:1, nicméně Vigneault přiznal, že musel brát v potaz to, že kouč Penguins Mike Sullivan mohl zařadit hvězdného Rusa do sestavy poprvé od chvíle, co 11. března utrpěl zranění v horní části těla.

Třetí zápas je na programu v úterý v Madison Square Garden.

"Z našeho pohledu byly jejich útoky do Malkinova návratu dobře čitelné: každý hráč měl svou specifickou roli, což nám ulehčovalo přípravu," řekl Vigneault. "Jenže teď jejich možnosti vzrostly, což je pro nás rozhodně pořádná výzva. Musíme se připravit na pestřejší varianty. Pro nás trenéry to znamená více práce, abychom k hráčům včas dostali ty správné informace."

A největší z výzev je zřejmá: Rangers se musí připravit na to, že Penguins oživí spolupráci dvojice Malkin, Crosby. Což je o to nepříjemnější vzhledem k faktu, že týmu budou ve třetím duelu nejspíš scházet obránci Ryan McDonagh a Dan Girardi.

McDonagh (pravá ruka) a Girardi (neupřesněné zranění) by neměli mít dlouhodobé problémy, na druhou stranu se u nich nepočítalo s účastí na pondělním tréninku, a tím méně v úterním duelu.

V minulosti přitom platilo, že McDonagh a Girardi jsou osvědčeným duem Rangers na pokrytí Crosbyho a/nebo Malkina. Ve druhém duelu tento úkol dostali Kevin Klein a Marc Staal a vedli si dobře - Malkin a Crosby nezářili a Penguins si při hře pět na pět nepřipsali ani gól.

Ubránit hvězdnou dvojici bude opět velmi důležité. Rangers však budou jako domácí tým moci využít výhody pro střídání a nasazovat své hráče podle sestavy soupeře.

"Podle mě mají dva nejlepší hokejisty světa," řekl Vigneault. "To je nebezpečné samo o sobě. A když se postaví do jednoho útoku, dokážete si sami představit, jak se náš tým musí snažit, aby je pokryl."

Vigneault řekl, že by s Rangers měl v pondělí trénovat bek Raphael Diaz; jeho farmářský klub Hartford Wolf Pack byl v American Hockey League vyřazen z play off.

Zkušený Švýcar, který už odehrál 12 zápasů play off, strávil v Hartfordu celou sezonu. Vigneault nevyloučil, že by mohl dostat ve třetím duelu šanci – v případě, že bych chtěl postavit ofenzivnější sestavu. Zároveň se mu ale líbil výkon, který v sobotu ukázal výrazně defenzivnější bek Dylan McIlrath (byť naskočil jen na 9 minut a 7 sekund).

McIlrath byl velmi dobrý v první třetině, kdy za 7 střídání stihl čas 4:41 a celkem čtyřikrát vystřelil. Ve zbytku duelu už odehrál jen 10 střídání (4:26) – i proto, že Rangers v závěru hlídali náskok a museli neustále dávat pozor na dvojici Crosby, Malkin.

"Dylan hrál dobře," řekl Vigneault. "On i Brady Skjei naskočili do velkého zápasu rovnýma nohama a myslím, že to zvládli. Oba jsou stále mladí a pomohli nám. Snad se budou dál zlepšovat."

Ctete více