Skip to main content

Magnetem Pacifiku je souboj San Jose s Los Angeles. Anaheim by si měl postup pohlídat

Napsal Michael Langr / NHL.com

Zatímco na Východě se play off seřadilo podle jednotlivých divizí, v Západní konferenci postoupilo pět týmů z Centrální a jen tři z Pacifické divize. Dallas Stars totiž v posledních zápasech přeskočili Phoenix Coyotes, a tak Pacifik v elitní osmičce zastupují jen tři týmy z Kalifornie. Právě to však dodává prvnímu kolu velkou atraktivitu - uvidíme v něm souboj rivalů San Jose Sharks a Los Angeles Kings. Který tým ve vyrovnaném boji silných projde, bude mít velkou šanci podívat se v play off daleko.

Naopak Anaheim Ducks jsou proti Dallas Stars favoritem a měli by se poučit z loňského výpadku z prvního kola. Ani tahle série však nebude jednoznačná. Podívejte se na vyhlídky těchto čtyř týmů Západu.

ANA ANAHEIM DUCKS
 
DALLAS STARS

DAL

Brankáři: 7-7
Obrana: 7-5
Útok: 9-7
Češi v sérii: nikdo
Slováci v sérii: nikdo
Tip NHL.com/cz: 4:3

Druhý rok po sobě se Anaheim Ducks drží v čele Západní konference. Loni následně v play off propadli, letos by měli mít dost zkušeností na to, aby se to neopakovalo. Proti jejich ofenzivní síle však stojí natěšení Dallas Stars, kteří se do play off probojovali poprvé od roku 2008.

Ve třech vzájemných utkáních této sezony navíc Stars dvakrát zvítězili. Anaheim však zakončil základní část ve skvělé formě, vyhrál poslední čtyři utkání v řadě a bodoval v osmi z deseti zápasů. I proto je v prvním kole mírným favoritem.

Od série lze čekat ofenzivní hokej se spoustou gólů. Oba celky totiž zdobí především útok. V případě Anaheimu stojí na hvězdné dvojici Ryan Getzlaf - Corey Perry a bude stát i na spoustě mladých hráčů v čele s Nickem Boninem, Jacobem Silfverbergem a Kylem Palmierim. Zkušenosti dodává Saku Koivu a jeho ještě starší krajan Teemu Selanne. Ten sice už nehraje tak klíčovou roli jako dřív, ale mohl by se stát žolíkem podobně jako pro bronzové Finsko na olympiádě v Soči.

Palebná síla 'pistolníků' z Texasu je jen o chloupek menší. Táhne ji letní posila z Boston Bruins Tyler Seguin (84 body) a lídr Jamie Benn (79), přičemž oba mají za sebou nejlepší rok kariéry. Velkou vzpruhou pro útok Stars byla hra nováčků Alexe Chiassona a Valerije Nichushkina, solidně se ukázal Cody Eakin a velké zkušenosti mají veteráni jako Ray Whitney, Erik Cole nebo Shawn Horcoff.

I v defenzivě bude mít mírnou výhodu Anaheim. A to díky trejdu, v němž získali Stephane Robidase právě z Dallasu. Sezonu kariéry prožívá ve 22 letech Cam Fowler, zkušeným ředitelem obranné činnosti je Francois Beauchemin. V Texasu naopak prožívá parádní sezonu Alex Goligoski, jenž je se 42 body třetím nejproduktivnějším hráčem týmu. Hodně času na ledě by měli dostat i spolehliví beci Stars Brenden Dillon a Jordie Benn. A se Sergeiem Goncharem vstupuje do série velezkušený obránce se 135 starty v play off.

Na postu brankáře jsou oba celky poměrně vyrovnané. Kari Lehtonen není superhvězdou NHL, ale konzistentními výkony dodává Dallasu klid a jistotu, za sebou má navíc zkušeného veterána Tima Thomase. Anaheim se bude spoléhat na Jonase Hillera, jenž umí zapnout v klíčových chvílích. Jistí ho dánský nováček Frederik Andersen, který měl v sezoně ještě lepší čísla.

SJS SAN JOSE SHARKS
 
LOS ANGELES KINGS

LAK

Brankáři: 7-9
Obrana: 7-10
Útok: 9-5
Češi v sérii:
Martin Havlát, Tomáš Hertl - nikdo
Tip NHL.com/cz: 2:4

Série, kterou po vzoru skladby skupiny Mammas and Pappas překřtili na 'California Dreaming', bude pro mnohé největším magnetem prvního kola play off. Střetnou se v ní nejen nesmiřitelní rivalové, ale také dva odlišné styly. Uspěje parádní ofenziva San Jose Sharks, nebo betonová defenziva Los Angeles Kings?

Mnohé ukazatele hovoří spíš pro L.A., které stejného soupeře vyřadilo i v loňském druhém kole. Kings jsou týmem, jehož styl ohromně sedí do play off. V Jonathanu Quickovi mají skvělého brankáře, mají velké zkušenosti z výhry ve Stanley Cupu 2012 i z finále Západní konference 2013, jsou tvrdí, agresivní a rychlí, dokáží vystavět obranný val i zmáčknout soupeře napadáním v útočném pásmu. V základní části dostali jen 174 gólů, nejméně ze všech týmů NHL.

Obrana Los Angeles je možná nejlepší z celé ligy. Po zranění se do sestavy vrátil dirigent Drew Doughty, všestranný zadák schopný rozhodovat zápasy. Další hrozbou je ofenzivně laděný Slava Voynov, před vlastní brankou naopak kralují tvrdí defenzivní beci Robyn Regehr, Willie Mitchell a Matt Greene. Brankář Quick se navíc po podzimním zranění třísel dostal do formy, která ho předurčuje k tonu, aby v sérii dominoval.

San Jose má v sestavě rovněž zkušenou a kvalitní jedničku. Jenže Antti Niemi neprožívá zrovna nejlepší období a kouč Todd McLellan o něm řekl, že je pouze "jedním z brankářů pro play off." Tím druhým je Alex Stalock, náhradník, jenž v této sezoně odchytal 24 zápasů a v nich vykázal mnohem lepší čísla než finská jednička.

I proto se defenziva Sharks se s tou soupeřovou může sotva měřit (San Jose dostalo v sezoně o 26 gólů víc než L.A.), jejich obranné řady jsou však dobře vyvážené a většina beků má velmi dobrou rozehrávku. Velkou zásluhu na tom má tvořivý Marc-Edouard Vlasic a ofenzivně laděný Dan Boyle, naopak Scott Hannan a Brad Stuart mají za úkol hlídat 'zadní dvorek' a zvládat práci před vlastní brankou. Solidně hraje i Jason Demers.

Nesporná výhoda San Jose však tkví v ofenzivě. Útok patří k nejlepším v lize, tím spíš, pokud se v něm daří i dvěma Čechům: produktivnímu a zdravému Martinu Havlátovi a uzdravenému nováčkovi Tomáši Hertlovi. Ten má proti Los Angeles zvláštní motivaci, zranění kolena, kvůli němuž vynechal skoro čtyři měsíce i olympiádu, mu v prosinci způsobil jeho forvard Dustin Brown. "Je to osobní, je to L.A. Pro mě je to větší motivace. V téhle sezoně nemám L.A. moc rád," prohlásil český mladík, jehož návrat do sestavy znamená, že San Jose může nasadit hned tři skvělé lajny.

V prvních dvou září Joe Thornton, Joe Pavelski, Brent Burns, Patrick Marleau a Logan Couture. Otázka je, kam kouč zařadí Hertla a kam Havláta. K dispozici má totiž i kvalitní mladíky Tommyho Wingelse s Mattem Nietem. Proti tvrdé defenzivě Kings by však Sharks potřebovali, aby se uzdravil důrazný Raffi Torres.

Útok Los Angeles je o něco slabší. K jeho zlepšení výrazně přispěl březnový příchod Mariana Gaborika z Columbus Blue Jackets, který vytvořil elitní lajnu s Anze Kopitarem a Justinem Williamsem. Problém je, že ostatní trojice zaostávají. Jeff Carter dal v 72 startech 27 gólů, jen o jeden víc než v loňských 48 zápasech. Někdejší elitní centr Mike Richards zůstal za očekáváním a trenér Darryl Sutter ho přeřadil do čtvrté formace. Totéž kapitán Brown, jenž hraje ve třetí lajně. Ofenzivu tak pozvedli spíš hráči ze 'druhé vlny' jako Tyler Toffoli nebo Dwight King.

Ctete více