Skip to main content

Lundqvist a domácí úspěchy pomohli Rangers do play off

Napsal David Satriano / NHL.com

New York Rangers odstartovali sezonu 16 výhrami z 21 zápasů, aby v následujících dvou měsících nevyhráli ani v jednom případě dvě utkání po sobě. Nebyli sice nejkonzistentnějším týmem sezony, ale nikdy nevypadli z prvních tří míst v Metropolitní divizi.

Pondělní výhrou 4-2 na ledě Columbus Blue Jackets si Rangers zajistili šestý postup do play off v řadě; naposledy se jim stejná věc povedla, když se do play off kvalifikovali desetkrát po sobě od sezony 1977-78 do 1986-87.

V posledních dvou sezonách hráli Rangers finále Východní konference, loni ho prohráli v sedmi zápasech s Tampa Bay Lightning. V roce 2014 ale vyřadili Montreal Canadiens v šesti utkáních, aby pak prohráli s Los Angeles Kings v pěti zápasech finále Stanley Cupu.

"Abyste se dostali do play off, musíte hrát dobrý hokej," řekl kouč Alain Vigneault pro BlueshirtsUnited.com v minulém týdnu. "Žádný tým se tam nedostane bez toho, aby hrál dobře. Nehráli jsme sice dobře ve všech 76 zápasech, které máme za sebou, ale byla jich pořádná porce, kdy jsem měl pocit, že se zlepšujeme a jsme na správné cestě. Bylo jich dost, aby nás jejich výsledky dostaly do play off."

Zde je pět důvodů, proč mají Rangers jisté play off:

1. Král je pořád Král

Henrik Lundqvist nadále pečuje o Rangers. V této sezoně dosáhl 350. výhry, stal se prvním gólmanem s aspoň dvaceti výhrami během 11 sezon a vychytal nejméně 30 výher v každé z posledních deseti sezon.

Lundqvist inkasoval dva a méně gólů ve 38 ze 63 zápasů a byl opět nejlepším hráčem týmu.

"V každém zápase víte, že se na něj skvěle připravil a chce ze sebe vydat to nejlepší. Dává nám pokaždé šanci vyhrát a to je přesně to, co potřebujete od gólmana," řekl Vigneault po výhře 2-1 nad St. Louis Blues 25. února.

2. Ve středu pozornosti

Derick Brassard exceloval jako centr nejlepší formace, když mu byla svěřena tato role. Vytvořil si osobní rekord v gólech (27) a má 58 bodů, jen o dva méně, než je jeho kariérní maximum.

Brassard dostal víc času na ledě, nasbíral víc přesilovkových bodů a vítězných gólů, než v minulé sezoně a byl katalyzátorem newyorské ofenzívy.

"Bylo skvělé vidět, jak se prosadil a získal sebevědomí," řekl kapitán Ryan McDonagh pro web Rangers, když Brassard nabíral pět bodů při výhře 6-3 proti Buffalo Sabres 25. ledna. "Ví už, jak důležitým hráčem, pro nás je."

Útočník Mats Zuccarello, který byl často Brassardovým spoluhráčem, si rovněž vytvořil rekord v gólech (26) a vyrovnal si osobní maximum v bodech (59). V této sezoně nastoupil v každém zápase za Rangers, i když v minulém play off utrpěl frakturu lebky a krvácení do mozku. Zuccarello vede bodování Rangers a stal se jejich nejdůležitějším útočníkem.

"Je to zábava dávat góly. Ne každý den nastřílíte tři, obzvlášť já," řekl Zuccarello po svém prvním hattricku v NHL 30. října. "Hrajeme spolu už nějakou dobu, s Brassardem a Rickem Nashem jsme dobře propojeni."

3. Domácí tvrz

Rangers mají bilanci 25-9-4 v Madison Square Garden, s více než třicetigólovým rozdílem ve skóre. Poslední tři zápasy základní části hrají v MSG, když na Pittsburgh, který je na druhém místě v Metropolitní divizi, ztrácejí tři body.

"Je těžké dostat se do play off," řekl Vigneault. "Snad se nám bude na domácím ledě dál dařit." Rangers dokážou dobře rozehrané zápasy dostat do vítězného konce. Mají bilanci 25-2-2, pokud vedli po dvou třetinách. Ve třetích třetinách nastříleli 83 gólů.

4. Keith Yandle

Ve své první kompletní sezoně v New Yorku -- do Rangers byl vytrejdován z Arizona Coyotes 1. března 2015 -- splnil Yandle očekávání, které do něj Rangers vkládali. Dokázal, že v obraně může nastupovat s kýmkoli, ať v první, nebo ve třetí dvojici. Nebyl spolehlivý jen v defenzivě, ale i v útoku.

Yandle dal pět gólů a nasbíral 45 bodů, z toho 21 v přesilovkách. Také předvedl, jak je odolný. V posledních sedmi sezonách nevynechal jediný zápas. V minulé sezoně odehrál 84 utkání za Rangers a Coyotes.

"Dokáže dělat správná rozhodnutí s pukem v pravý čas. Defenzivně byl spolehlivý, odehrál nejlepší zápasy, jaké jsem od něj viděl," řekl Vigneault. "Zabralo to chvíli, než si zvykl, ale teď je součástí našeho tvrdého jádra, které chce vyhrávat."

5. Zdraví

Po zranění kolena se vrátil sedmý obránce Dylan McIlrath a Rangers tak do pondělního utkání vstupovali s kompletní soupiskou zdravých hráčů. Vydrželo to ale jen třetinu, než opustil led Ryan McDonagh. Rick Nash přišel kvůli zranění o 20 zápasů sezony a McDonagh vynechal šest utkání. Zranění hráči Rangers tak celkově přišli o 88 utkání, což je mnohem méně než 130 zápasů v sezoně 2014-15, které zahrnovaly i 24 utkání, v nichž kvůli zranění krku absentoval brankář Lundqvist.

Ctete více