Skip to main content

Lightning, Sharks a Pens jdou dál díky ofenzivě a širokému kádru

Napsal Michael Langr / NHL.com

Třem týmům z osmi postupujících stačilo na cestě do druhého kola play off jen pět utkání. Pittsburgh Penguins v sobotu večer doplnili výhrou 6:3 nad New York Rangers předchozí postupující celky: Tampa Bay Lightning si poradili s Detroit Red Wings 4:1 na zápasy stejně jako San Jose Sharks s velkým rivalem Los Angeles Kings.

První tři postupující jsou v mnoha ohledech jiní, ale mají taky hodně společného. Velkým faktorem jejich úspěchu v prvním kole byl hvězdný útok, gólmani ve formě a kvalita širokého kádru.

Zatímco San Jose táhl pětigólový střelec Joe Pavelski, Tampu Bay zase Nikita Kucherov s osmi body (5+3). Osm bodů nasbíral i Sidney Crosby (3+5), v sestavě Penguins zářil i Phil Kessel a později se přidal také Evgeni Malkin, jenž dal v pátém duelu s Rangers dva góly a na dva další nahrál.

Díky oběma pittsburským esům fungovaly i přesilovky, z nichž tým využil alespoň jednu v každém z pěti zápasů.

"Bez dobrých přesilovek se těžko vyhrává. Když se je podaří využít nebo je sehrát dobře, sebevědomí mužstva roste. A nám fungovaly v celé sérii," těšilo trenéra Mika Sullivana.

Kucherov se dostal v Tampě do stejné situace jako loni - útok s ruským křídlem a centrem Tylerem Johnsonem patří k nejnebezpečnějším v play off. Tentokrát v něm však už na levé straně nebruslí Ondřej Palát, ale Alex Killorn. Nová 'Trojčata' dala 10 z 12 gólů Lightning v sérii.

"Není mnoho hráčů v lize, kteří by dokázali střílet, nahrávat a zároveň byli tak šikovní s hokejkou jako on. Nejlepší však je, že i s takovou technikou dře víc než kdokoliv jiný," uvedl Johnson na adresu ruského parťáka.

Nejen hvězdy však byly rozdílovými hráči v sériích prvního kola. Pittsburghu, Tampě Bay i San Jose pomohlo, že se mohly spolehnout i na hokejisty z dalších útoků a rozprostřít tak ofenzivní sílu.

"Šířka našeho kádru nám vyhrála sérii," prohlásil trenér Sharks Peter DeBoer. Ten často točil všechny čtyři lajny, aby zůstali jeho nejlepší hráči čerství. A mladíci jako Joonas Donskoi, Chris Tierney a Matt Nieto nejenže se hráčům Kings vyrovnali, ale často je předčili a hlavně se střelecky prosadili.

Totéž se dá říct o Pittsburghu, v jehož barvách sehráli výborné zápasy Conor Sheary a Tom Kuhnhackl. Tři body si připsal Bryan Rust a dvěma góly přispěl zkušený Matt Cullen. Tampě zase výrazně pomohl Jonathan Drouin, kterého povolalo vedení zpět z farmy v Syracuse po zranění kapitána Stevena Stamkose.

Společným jmenovatelem postupu prvních tří je i - jak už to v play off bývá - gólman ve výborné formě. V případě Tampy Bay jím byl Ben Bishop, jenž loni vytáhl tým až do finále Stanley Cupu. Los Angeles vychytal v dresu San Jose bývalý gólman Kings Martin Jones, jenž se 'vyučil' za Jonathanem Quickem a v kalifornské sérii letos předčil svého mistra.

Penguins, jejichž jednička Marc-Andre Fleury je po otřesu mozku mimo hru, dotáhl do druhého kola nováček Matt Murray. Ten po prvních dvou duelech nahradil týmovou dvojku Jeffa Zatkoffa a ve třech následujících zápasech exceloval i přesto, že se vrátil po zranění v horní části těla. Ve třetím a čtvrtém střetnutí v Madison Square Garden chytil celkem 47 ze 48 střel Rangers.

"Matt ví, že je dobrý. Má klidné, zdravé sebevědomí. Na mladého kluka je ohromně vyspělý," hodnotil Sullivan. "Navíc si myslím, že výborně čte hru. Na to, jak je mladý, je to opravdu dobrý gólman."

Ctete více