Skip to main content

Hájek může v Rangers oživit českou éru

Mladého obránce označují za trumf velkého trejdu

Napsal Michael Langr / NHL.com/cs

Je to už nějaká doba, co na jedné světelné tabuli na Manhattanu svítilo: "Martin Straka je český hokejista pocházející z města Plzeň. Víte, čím je pověstné? Svým skvělým pivem."

Zdá se to už strašně dávno, ale před dvanácti lety byli New York Rangers klubem s početnou českou kolonií. Vedle Straky tu hrál především Jaromír Jágr, ale i Petr Průcha, Petr Sýkora, Martin Ručinský, Michal Rozsíval, Marek Malík. Kouč Tom Renney měl v trenérském kamrlíku na stole anglicko-český slovník. Narážky na Prahu, Plzeň a další města se neobjevovaly pouze v ochozech Madison Square Garden, ale i venku v ulicích, tak jako v případě zmíněné Strakovy cedule.

Taková éra v New Yorku jen tak nenastane. Přesto se však po delší době objevují první vlašťovky možného oživení.

Ke gólmanovi Ondřeji Pavelcovi se může už brzy přidat nejen forvard Filip Chytil, který většinu sezony hraje v AHL, ale nově i obránce Libor Hájek, jejž Blueshirts získali v pondělí před uzávěrkou přestupů z klubu Tampa Bay Lightning.

Možná to tedy budou právě tihle dva mladí Češi, kdo jednou rozzáří hokejovou Broadway.

Spolehlivého beka Hájka prý Rangers dlouho sledovali a mocně po něm zatoužili. Viděno širší perspektivou může být nečekaným žolíkem trejdu, v jehož rámci se z New Yorku stěhoval Ryan McDonagh s J.T. Millerem a opačným směrem putoval Vladimir Namestnikov s Brettem Howdenem.

 

[Více k tématu: Lightning ulovili McDonagha s Millerem]

 

Brněnský odchovanec si už za oceánem stačil udělat dobrou reklamu. Před dvěma roky ho Tampa draftovala jako celkově 37. v pořadí, byl tehdy nejvýše vybraným Čechem. Od té doby se nejvíce blýsknul během letošního mistrovství světa juniorů, kde si za reprezentaci své vlasti připsal gól a sedm asistencí.

"Snad jdu po správné cestě," doufal v rozhovoru s MF DNES ještě před tímto šampionátem. "O tom, co bych mohl zlepšit, se s tátou a agentem Patrikem Štefanem bavíme pořád."

V týmu WHL Saskatoon Blades během aktuální sezony zaznamenal 25 bodů ve 33 zápasech, za Regina Pets přidal 10 bodů v 19 zápasech. Je oceňován pro svou všestrannost, inteligenci, rozehrávku, solidní postavu, herní přizpůsobivost. Časopis The Hockey News ho dokonce před rokem označil za největší naději Tampy.

Nedávný trejd neznamená, že by to už neplatilo. Spíš si toho dostatečně všimli i Rangers a českého hráče označili jako nutnou protiváhu za svého odcházejícího kapitána McDonagha.

Tohle není nadsázka: Podle určitých indicií byl Hájek vyslovenou podmínkou, bez jejíhož schválení by výměna neklapla.

"Líbí se nám dlouhodobě," připustil generální manažer Rangers Jeff Gorton. "Jde o fyzického hráče, který umí hrát dobře do útoku i obrany. Je to charakterní hokejista s dobrou kondicí."

Hájkovi se v Tampě náramně líbilo, velmi obdivoval generálního manažera Steve Yzermana.

"On je velká persona. Frajer," oceňoval legendárního útočníka.

Přechod do New Yorku před ním však otevírá nedozírné možnosti. Rangers se pustili do troufalé přestavby kádru, v níž by měli dostat velkou šanci i mladí talenti. Čech má dobrou výchozí pozici, i obvykle neúprosný newyorský tisk ho označuje za možný trumf velkého trejdu.

Zatím to vypadá skoro jak nějaké bláznivé sci-fi, ale zas tak praštěné to není. Třeba se ulice na Manhattanu v dohledné době znovu dočká cedule s povědomými informacemi. Bude na ní stát něco v tomhle stylu: "Libor Hájek je český hokejista pocházející z města Brno. Víte, čím je pověstné? Krásnými ženami, svérázným dialektem, hradem Špilberk a oporou našich Rangers."

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.