Skip to main content

Letangovy zdravotní patálie pokračují

Klíčový obránce Penguins je znovu na marodce, nyní však nejde o otřes mozku

Napsal Lukáš Vrkoč / NHL.com

51, 35, 37, 69, 71 a 25. Ne, tohle nejsou počty bodů Krise Letanga v posledních šesti sezonách, i když ta čísla by se vlastně tolik nelišila. Jde o počty startů v základní části.

Ze sezony čítající 82 zápasů to není mnoho. Klíčový ofenzivní obránce Pittsburgh Penguins odehrál kompletní ročník naposledy v sezoně 2010-11, jinak jeho zajímavou kariéru brzdí zranění. Momentálně si od hokeje musí znovu na čas odpočinout.

Bek, který letos zaznamenal dvě branky a 17 asistencí, je na marodce se zraněním v dolní části těla a chybět by měl několik týdnů. To by se ještě dalo zvládnout, jenže Letang už v probíhajícím ročníku chyběl pět utkání vinou zranění v horní polovině těla.

"Dělá pokroky a doufám, že se brzy vrátí do sestavy," říkal během října kouč Pittsburghu Mike Sullivan k Letangově stavu. Podobná slova ostatně používá u tohoto nadstandardního hráče docela často.

Však i samotný hráč vždy před sezonou opakuje, co je jeho hlavní metou: "Mým jediným cílem je odehrát všech dvaaosmdesát utkání základní části."

Ani letos se mu to nepovede, to už je jisté. Zmeškané zápasy se dost pravděpodobně přehoupnou přes 10, možná jich bude 15...

Pro fanoušky i vedení Penguins může být útěchou, že koleno či kotník Letang zase vyléčí a že aktuálně nejde o otřesy mozku, nebo dokonce mrtvici (tu prodělal v roce 2014), s čímž bojoval v minulých letech, a při nichž je doba návratu předem neurčitelná.

"Nebude jednoduché ho nahradit," přiznal Sullivan. Víc konkrétního ke zranění ale neřekl. "Ještě se o tom poradíme a určitě najdeme někoho, kdo Krise zastoupí."

Do úvahy připadal Justin Schultz, který v posledních osmi zápasech už před Letangovým zraněním zazářil ziskem 12 bodů. "Ano, on je jednou z možností. Ale ještě uvidíme," mlžil kouč před pátečním zápasem proti Los Angeles Kings.

V něm na Schultze skutečně ukázal a náramně mu zvýšil porci času na ledě: z jeho průměrných 17 minut za zápas na 27:11 v duelu s Kings, který Penguins prohráli 0:1 v prodloužení a ukončili tak vítěznou sérii čítající sedm utkání.

"To se v hokeji občas stává. Vím, že nebudu tolik hrát celou sezonu, i když by to samozřejmě bylo krásné. Snad postačí, když teď budu předvádět to, co po celou dobu vedle Iana Colea," nebál se výzvy Letangův záskok.

Schultz dobře věděl proč. V letošní sezoně podává výborné výkony a utkání s Kings na tom nic nezměnilo. I tak ale půjde znovu trochu do ústraní, až se největší hvězda obrany v novém roce vrátí do sestavy. Pro Pittsburgh to bude vítaná vzpruha - tak jako už mnohokrát.

 

Ctete více