Skip to main content

Lemieux, Ovechkin a další esa hovoří o milníku č. 68

Napsal Barry Rubinstein / NHL.com

Jaromír Jágr udivoval fanoušky po celou dobu své kariéry. Ale nejvíc ze všech patrně udivoval ty hráče, kteří měli možnost vidět nestárnoucí pravé křídlo z první ruky.

Jágr, který oslavil v pondělí 44. narozeniny, je nyní na třetím místě tabulky střelců NHL. 742. gólem kariéry přeskočil Bretta Hulla a v dohledné době není pravděpodobné, že by o svou pozici přišel.

Pouze Wayne Gretzky (894 gólů v kariéře) a Gordie Howe (801) nastříleli víc branek než Jágr, který dává góly od sezony 1990-91, kdy s pověstnou 'dekou' černých vlasů debutoval vedle Maria Lemieuxe za Pittsburgh Penguins. Tedy u vítězů Stanley Cupu v prvních dvou Jágrových sezonách v NHL.

"Od chvíle, kdy přišel jako osmnáctiletý do Pittsburghu, bylo jasné, že je to skvělý hráč," řekl Lemieux, nyní spolumajitel Penguins. "Měl výšku, sílu, rychlost, velký dosah paží - prostě všechny fyzické dovednosti. Ale také byl nesmírně pracovitý a hokej velice miloval. Myslím, že nikoho, kdo ho tenkrát viděl, nepřekvapuje, jak si nyní vede. Je jedním z nejlepších hráčů všech dob," dodal Lemieux.

"Je opravdu působivé, co dokáže ve svém věku," řekl křídelní útočník Dallas Stars Jamie Benn, Jágrův spoluhráč ze sezony 2012-13. "Pořád je tak silný. Hrál jsem s ním půl roku a musím říct, že mě to vlastně nepřekvapuje. Je velice univerzální. Pracovní morálku má prvotřídní, to samé se dá říct o jeho lásce ke hře."

"Bylo těžké nevšimnout si ho, když jsem vyrůstal. Byl jedním z nejlepších hráčů v lize a dominoval spoustu let. Všichni si ho budeme pamatovat kvůli 'dece' na hlavě z té doby, kdy hrával s Mariem (Lemieuxem). Bylo opravdu výjimečné, co tihle dva předváděli."

Také centr Stars Tyler Seguin, který hrál s Jágrem v Boston Bruins, obdivoval Jágra už jako kluk. A vydrželo mu to až do dneška.

"Člověk pořád musel sledovat jeho vlasy," smál se Seguin. "Před pár lety jsem s ním hrál v Bostonu. Byl jsem překvapený jeho technikou i způsobem, jakým se díval na věci... Dalo by se říct, že je jiný, ale jiný v dobrém slova smyslu."

"Je to něco, čemu se můžete přiučit a zjistíte, proč stále ještě hraje. Vidíte, jak je soustředěný. Tenhle člověk žije, spí a dělá všechno v životě z lásky k hokeji. Takže nebuďte překvapeni, pokud bude hrát ještě několik let."

Kapitán Washington Capitals Alex Ovechkin je jedním z mála hráčů, kteří mají realistickou šanci Jágra v počtu gólů předstihnout. Ale také si uvědomuje, jak výjimečný talent máme nadále to štěstí sledovat.

"Když jste malý kluk a začínáte hrát, tak se díváte na ty nejlepší," řekl Ovechkin. "Když sledujete způsob, jakým hraje (Jágr) nyní, v jeho věku, nevím, jestli je schopen ho v nejbližší době někdo překonat."

To, že si český velikán vede tak dobře po tak dlouhou dobu, je důkazem jeho kondice a pracovní morálky. Seguin byl jedním z těch, kteří to mohli zblízka pozorovat.

"Myslím, že jedinou dobou, kdy bruslil jen se svojí hmotností, byly zápasy," prohlásil Seguin. "Mimo led měl na sobě vždycky nějaká závaží. Na kotnících, na zádech. Nebo prostě trénoval s těžkými hokejkami a puky. Měl snad milión nejrůznějších triků, které jste neviděli do chvíle, než s nimi přišel.... A to je vážně působivé."

Jágrovu sílu obdivuje i kapitán Penguins Sidney Crosby, další člen širokého fanklubu čísla 68.

"Je ohromně silný na puku. Jako kdyby ho měl na šňůře. Je opravdu těžké ho o něj připravit. I v těchto dnech, v jeho věku, je úžasné, co dokáže. Pořád má to kouzlo, jak si podržet a pokrýt puk a jak se dostat do střeleckých pozic," řekl.

"Jsem si jistý, že takhle by to chtěl dělat každý. Jeho schopnost udržet se na puku i s pár hráči, kteří na něm visí, je skvělá."

Jak dlouho ještě Jágr dokáže dělat věci, které Crosby popisuje? To si dnes nikdo nedovolí odhadovat. A nikdo si nedovede představit, že vlastně někdy skončí.

"Nejsem si jistý," řekl Benn s úsměvem. "NHL ho snad bude muset sama vykopnout z ligy, protože on sám neskončí."

Ctete více