Skip to main content

Kreider slibuje, že Rangers pomůže důraznou hrou

Napsal Dan Rosen a Michael Langr / NHL.com

Vlastně se od něj čekají stejné věci, jako loni v létě. Před jedenácti měsíci kouč klubu New York Rangers Alain Vigneault prohlásil, že v silách levého křídla Chrise Kreidera je nastřílet 30 gólů. Kreider si místo toho těch gólů už druhou sezonu po sobě připsal jen 21.

Svým způsobem to znamenalo zklamání, které přineslo víc otázek, než odpovědí.

Když tedy letos Vigneaultův pobočník Scott Arniel zopakoval v souvislosti s Kreiderem stejný cíl, bylo potřeba ještě něco dodat.

"Chris má úplně v pohodě na to, aby těch 30 gólů nasbíral. Jen musí podávat po celou základní část vyrovnané výkony," řekl Arniel o hráči, jenž 22. června podepsal čtyřletou smlouvu na 18,5 milionu dolarů.

S vyrovnaností výkonů měl však Kreider problém po celé čtyři roky, co obléká dres Rangers. Nikdy to nebylo patrnější než v právě uplynulém ročníku.

Sezonu načal rozpačitě, jeho střelecká mizérie se navíc brzy začala promítat i do dalších herních činností. Aby vůbec dosáhnul na zmíněných 21 gólů, musel se pořádně rozjet ke konci základní části - tehdy dal ve 22 utkáních 10 branek.

Kde se stala chyba? Proč Kreider jednou zahraje báječně a podruhé bídně?

Najít odpovědi na tyto otázky se sám snažil od chvíle, kdy Rangers v 1. kole play off Východní konference vypadli s klubem Pittsburgh Penguins.

Vydal se zpět po svých stopách až na začátek sezony, s Vigneaultem a Arnielem zkoumal svou hru na videu. Věří, že díky tomu získal správné odpovědi.

"Možná jsem se najednou snažil být jiným hokejistou, než jakým jsem vždycky byl," uvažoval. "Prostě se musím vrátit k roli silového útočníka. Vím, čeho jsem schopen, v čem jsem dobrý. Na to se musím zaměřit."

Podle Arniela jde v podstatě o pět věcí. Rychlost, fyzickou hru, hru tělem, tlačení se před branku, dodržování herního systému. Přesně tyto herní činnosti podle Arniela zdobily Kreidera během sezony 2014-15.

"Vybavuju si, že jsme se spolu bavili o tom, jakým hráčem podle sebe je. Určitě netvrdil, že je šikulou, který díky různým stahovačkám a fintám dokáže přecházet jeden na jednoho," říká Arniel. "Věděl, co je jeho předností. Sám to formuloval. Napsal jsem to na papír a šlo o pět položek, které nutně potřebuje každý elitní silový útočník. Minulou sezonu měl ale v hlavě asi něco jiného."

Pětadvacetiletý Kreider se musí vrátit ke svému osvědčenému stylu, přesně to od něj Rangers vyžadují.

Rychlost a bruslení patří ke Kreiderovým nepopiratelným přednostem. Nejlíp je osvědčí, pokud hraje aktivní hokej jak směrem vpřed, tak dozadu. V minulé sezoně v tomhle ale někdy nebyl důsledný.

"Přitom jakmile hraje svou hru, je noční můrou pro každého obránce," tvrdí Arniel.

Kreider je dost velký i silný, aby jeho fyzická hra dělala soupeřům problémy. Když je třeba, všude se protlačí.

"Ať už jste na puku nebo ne, musíte při hře umět používat tělo," říká Kreider. "Myslím, že zrovna tohle je moje specialita. Je užitečné to umět, ať už se bavíme o přecházení středního pásma nebo o jakékoliv jiné herní fázi."

Klíčem k tomu, zda může svůj výkon označit za povedený, bývá Kreiderova důsledná hra u mantinelu ve vlastním obranném pásmu. Po každém zápase prý přemýšlí, jestli si tuhle svou herní povinnost splnil. Arniel oceňuje, že by mělo jít o Kreiderovu doménu. Hned ale doplňuje, že ne vždy si za ni zaslouží pochvalu.

A je toho víc. Kreider se loni ve středním pásmu zamotával do kliček, hrál komplikovaně. Dřív ho přitom zdobila spíš jednoduchá hra.

"Tak jsem měl hrát v uplynulé sezoně, tak budu hrát určitě v té příští," slibuje. "Jde o to využít své postavy, síly a rychlosti. Hrát tvrdě, cpát se před branku, lítat po ledě, vytvářet místo pro spoluhráče."

Rangers vsadili na to, že jim přesně takovou hrou bude prospěšný. Podle představitelů klubu by Kreider měl patřit k nejplatnějším silovým útočníkům NHL, ideálním pro hru ve vlastním pásmu, na vhazování, stejně jako na přesilovku. Za to všechno jsou ochotni mu dát v příštích čtyřech letech 4,625 milionu dolarů na sezonu.

"Ptáte-li se, pomocí kterého slova bych popsal, zda má hráč za sebou v NHL úspěšnou sezonu nebo špatnou, pak bych použil výraz vyrovnanost," prozrazuje Arniel. "Právě vyrovnanost z vás dělá lepšího hráče. Takového, který může vyhrát Stanley Cup. Který dokáže pozvednout i výkony svých spoluhráčů. Tohle je úkol pro Chrise: Aby se stal podobným hokejistou."

Arniel odmítá, že by bylo potřeba Kreiderovi znovu vypisovat pět důležitých položek pro každého dobrého silového útočníka. Zná je, oba je znají.

"On si zkrátka musí vtlouct si do hlavy, že je nutné se před branku tlačit automaticky. Nehledat snadnější cesty za úspěchem, smířit se s tím, že to může bolet," vysvětluje. "Jakmile se tohle povede, bude z něj úplně jiný hráč."

Ctete více