Skip to main content

Klubový rekord nastartoval Tampu, Floridě ublížil trip

Napsal Michael Langr / NHL.com

V Atlantické divizi došlo ke střídání stráží. Tampa Bay Lightning se díky devíti výhrám v řadě vyšvihli do čela a sesadili z trůnu konkurenty z Florida Panthers, kteří za stejný počet utkání uhráli o osm bodů méně. A zvlášť nevydařený pětizápasový trip přidělal Jaromíru Jágrovi a jeho spoluhráčům vrásky na čele.

Panthers vyhráli z pěti zápasů na ledech soupeřů zásluhou českého veterána pouze ve Winnipegu, dohromady vstřelili jen devět gólů, patnáctkrát inkasovali. Posily, které s velkou parádou přišly před uzávěrkou přestupů, se vůbec neprosadily. "Měli bychom se dívat dopředu," hodil ale cestu po cizích kluzištích za hlavu trenér Panthers Gerard Gallant.

Floridě by play off nemělo uniknout. Sedmnáct zápasů před koncem základní části má stále devítibodový náskok na Philadelphia Flyers, kteří jsou ve Východní konferenci první pod čarou oddělující postupující do Stanley Cupu. Sám Jágr je ale z posledních představení svého týmu značně nesvůj.

"Prvním cílem je uhrát play off, ale rozdíly jsou malé a spousta mužstev se snaží dostat mezi postupující. Jenže my teď hlavně potřebujeme hrát zase dobrý hokej," vykládal Jágr podle Miami Herald.

"Ze zkušenosti vím, že týmy, které bojovaly o play off do poslední chvíle, měly pak výhodu, byly mnohem hladovější a dokázaly překvapit i porážet lepší mužstva, protože pro ně play off začalo už na konci základní části."

Poslední zápas Panthers na ledě průměrných Arizona Coyotes byl ale pro Jágra hodně bolestný.

"Po druhé třetině prohráváme o gól, nastoupíme do třetí, vyrobíme několik strašných chyb a je po zápase," vztekal se už i většinou usměvavý kouč Gallant. "Musíme hrát lépe. Nemakali jsme naplno celých 60 minut, stálo nás to tento trip, ale musíme se teď spíš soustředit na zápasy, které jsou před námi."

Panthers mají možnost na domácím ledě v BB&T Center napravit, co venku zpackali. V pondělí přivítají Boston Bruins, ve čtvrtek Ottawa Senators a v sobotu Philadelphia Flyers. Obzvlášť nejbližší utkání proti Bruins bude pro Floridu důležité. Boston má už jen o pouhý bod méně než Florida.

Možná je už na čase, aby hráči, kteří byli do týmu vytrejdováni 29. února, ukázali, proč management Panthers věří, že budou posilami. Zatím to tak moc nevypadalo, i když se nově příchozí hokejisté svezli se žalostnými výkony celého mužstva.

Jiří Hudler sesbíral ve dvou zápasech pět minusových bodů, Teddy Purcell měl jen v duelu s Coyotes minus 4, Jakub Kindl stihl za 12 minut pobytu na ledě minus 2...

"Neodvedli jsme dobrou práci," nechal se podle deníku Sun-Sentinel slyšet centr Nick Bjugstad, který hraje právě v nově sestavené formaci s Hudlerem a Purcellem. "Musíme najít způsob, jak začít dávat góly a klidně i ty škaredé."

Panthers, kteří prohráli sedm z posledních jedenácti utkání, potřebují injekci. Ideálně už během pondělí. "Čeká nás zápas, který už bude mít play off atmosféru," říká Bjugstad.

Úplně jiná nálada je teď v kabině Tampy Bay, která se dostala na čelo Atlantické divize díky klubovému rekordu v počtu za sebou jdoucích výher. O jeho zaokrouhlení na 10 se Lightning pokusí dnes proti Philadelphii. "Když překonáte podobnou metu, je to pokaždé fajn," řekl pro Tampa Bay Tribune centr Tyler Johnson.

Obzvlášť s vědomím, že dosavadní klubové maximum Lightning vytvořil osmi po sobě jdoucími výhrami tým, který si v sezoně 2003-04 došel až pro Stanley Cup. "My se teď ale potřebujeme odrazit dál," tvrdil Johnson.

Za vzepětím Tampy je i návrat formy 'Triplets', tedy formace s Johnsonem, Ondřejem Palátem a Nikitou Kucherovem, která se v minulé sezoně stala postrachem celé NHL. V posledních třech zápasech nastříleli sedm gólů.

"Cítíme se dobře, ale je za tím vzepětí celého mužstva. V Torontu jsme ještě cítili, že naše hra je trochu nahoru a dolů, ale o víkendu proti Carolině už jsme si vytvářeli převahu i šance," řekl Palát, který se s Hurricanes prosadil dvěma góly.

Ani jeden ze členů Triplets nemá postavu na bourání protihráčů, ale v technice a rychlosti byla tato formace Lightning nepřekonatelná. Letos však i vinou zranění moc nenastupovala. Kucherov sice odehrál v sezoně 63 zápasů, ale Johnson 52 a Palát dokonce jen 45, což se odrazilo i na jeho produktivitě (10+13).

Po Vánocích už ale trenér Jon Cooper opět mohl začít sázet na sehrané útoky. Navíc mužstvu hodně prospělo, když utichly spekulace ohledně případné výměny Stevena Stamkose. Jakmile generální manažer Steve Yzerman oznámil, že Lightning kapitána nevytrejdují, Stamkos se trefil v šesti zápasech v řadě. V posledních 12 utkáních dal osm gólů.

"Stamkosova formace (s Alexem Killornem a Ryanem Callahanem) pro nás odvedla skvělou práci, ale když je zastoupí další řada, není to určitě na škodu," pousmál se Cooper.

A tak zatímco Panthers na cestách začali trpět příznaky úbytku sil, Lightning se s blížícím se play off pomalu zahřívají. Loni skončila jejich cesta až ve finále. Letos jsou o rok starší i poučenější. A díky tomu mají i lepší tým.

A tak zatímco Panthers na cetách začali trochu chřadnou, Lightning se s blížícím se play off pomalu zahřívají. Loni skončila jejich cesta až ve finále. Letos jsou o rok starší i poučenější. A díky tomu mají i lepší tým.

Ctete více