Skip to main content

Kessel je ze zisku Stanley Cupu nadšený

Napsal Amalie Benjamin / NHL.com

Ještě hodinu a šest minut poté, co doběhly poslední finálové sekundy, siréna stvrdila konečný výsledek a části výstroje začaly létat do vzduchu, stáli tři muži v objetí u mantinelu. Za nimi se veselili do žluté barvy odění fanoušci Pittsburgh Penguins a skandovali přezdívku, kterou před časem ti tři parťáci z útoku získali: "HBK, HBK, HBK!"

Obklopeni rodinami pak ještě pózovali fotografům, všichni se smáli a znovu a znovu se objímali. Úspěch a radost si užívali v úzkém kruhu.

Pro jednoho z nich to byla ohromná satisfakce. Phil Kessel dlouho čelil kritice, pochybám a všemožným otázkám. Až poté, co opustil nejprve Boston a pak i Toronto, dokázal ty ústrky setřást. Našel své místo. Stal se důležitým 'K' ve zmíněném triu HBK po boku Carla Hagelina a Nicka Bonina. A hlavně, teď je z něj vítěz Stanley Cupu.

"Yeaaah!" vykřikl emotivně, když Penguins zdolali v šestém finále San Jose Sharks 3:1. "Byla to jízda!"

Jeden rok prostě může vše otočit o 180 stupňů.

"Jsem za něj vážně moc šťastný," řekl na adresu Kessela kouč Mike Sullivan. "Phil je nedoceněný hráč. Je to kluk, který není rád středem pozornosti, zato vždy jde na led s tím, aby táhl za jeden provaz se spoluhráči. Je to obrovský hokejista. Tlačili jsme na něj stejně jako na všechny ostatní, abychom z něho dostali to nejlepší a on mohl pomoci týmu vítězit. Phil zareagoval správným způsobem. Předtím musel snášet plno kritiky, kterou si podle mě ani nezasloužil," dodal trenér.

"Je to vážně skvělý hráč. Měl neskutečný závěr sezony. A my bychom Stanley Cup nevyhráli, kdyby nebyl součástí našeho týmu," nešetřil další chválou Sullivan.

Kesselův příběh je teď jiný, jeho průběh se změnil, ovšem on sám k tomu říká: "Nikdy jsem nezměnil svou hru a jsem úplně stejný, jako jsem vždy byl. Jen jsem se snažil dostat ze sebe opět to nejlepší. A je zřejmé, že to letos vyšlo vážně dobře."

Jízdu Stanley Cupem zakončil jako čtvrtý nejproduktivnější hráč a jako jediný z top 5, kdo nepatří do týmu Sharks. Však také byl poté, co nastřílel 10 gólů a přidal 12 nahrávek ve 24 zápasech, žhavým kandidátem na zisk Conn Smythe Trophy, jíž nakonec uzmul Sidney Crosby. Kreativita a místy drtivá dominance jeho útoku připravovala pravidelně protivníkům noční můry.

"Všichni jsme makali jeden za druhého," řekl Kessel ke své formaci, která v play off dohromady nasbírala 20 branek a 36 asistencí. "Věděli jsme, kde kdo vždy bude, a jen se snažili hledat cestu, jak k němu dopravit puk."

A právě těmito výkony v třetím týmu za poslední dekádu, našel Kessel konečně obdiv a úctu, které se dlouho neúspěšně domáhal.

Vše začalo 1. července minulého roku, kdy se dostal do Pittsburghu výměnou z Toronta, kde se trápil a nemohl najít společnou řeč se zbytkem týmu a necítil se dobře ani ve městě. Maple Leafs se zbavili hráče, který dal za předešlé dvě sezony 62 gólů.

Vedení se prostě Kessela vzdalo a do plánovaného přebudování mužstva se rozhodlo jít bez něho. Jednoduše to s ním nefungovalo s tou vší pozorností, tlakem a dalšími specifiky, s nimiž se hráč v Torontu musí vyrovnat.

Pittsburgh pro něho byl o mnoho komfortnější. Zástupci Penguins udělali správný krok.

Kessel byl nadále produktivní, i když neatakoval rekordní čísla kariéry, a poctivě pracoval pro tým: v základní části si připsal na konto 26 branek a 33 nahrávek. V play off se z něho ovšem stala mašina na body. Jeho získání přitom už od začátku chválil majitel Mario Lemieux, alespoň dle vyjádření na adresu generálního manažera Jima Rutherforda.

"Zaslouží si velké uznání začínající u trejdu Phila Kessela. To byl opravdu velký úlovek, když se podíváte, jak hrál v play off."

To je něco, o čem Kessel od loňského léta jen snil. Něco, co nemohl předpokládat a nakonec vlastně i popsat. Vždyť sám řekl: "Je to neuvěřitelný pocit." Pohár na ledě SAP Center převzal z rukou obránce Krise Letanga a okamžitě s ním začal pumpovat nahoru – dolů. Ten okamžik si za nadšení spoluhráčů vážně užíval...

"Jak se mě můžete ptát, jestli existuje něco lepšího než tohle? Vyhrát Stanley Cup je něco, o čem sníte a pro co hrajete."

A pak je tu ještě něco, co zatím zůstalo v pozadí celého trejdu z loňského léta. Ještě týž den, 1. července, Kesselovi zavolal nový kapitán Sidney Crosby a něco mu slíbil. Řekl mu, že je nadšený z jeho příchodu, a dodal: "Budeme se snažit vyhrát pohár."

Na otázku, zda teď Phil cítí zadostiučinění, zda se teď všechno změnilo, odvětil vyhýbavě: "Jsem vítěz Stanley Cupu. A to je něco neobyčejného!"

Proč také v této situaci řešit minulost?

Ctete více