Skip to main content

Každý přidal ruku k dílu. A Penguins zachránili sezonu

Napsal Dan Rosen / NHL.com

Patric Hornqvist a Evgeni Malkin prohlásili, že Pittsburgh Penguins zvítězí. Samozřejmě neřekli, že to garantují, ale jinak šlo o jasný výrok. Byla to slova odvážná, sebevědomá, upřímná.

A hlavně přesná.

Kurážné tvrzení od Hornqvista a Malkina totiž tým potvrdil výtečným výkonem celé sestavy. Od brankáře přes hvězdy i dříče až po trenéry – všichni mají svůj podíl na tom, že bude finále Východní konference pokračovat sedmým duelem.

Nováček Matt Murray, jenž pátý zápas sledoval jen ze střídačky s kšiltovkou na hlavě, si připsal 28 zákroků. Penguins dvaadvacetiletému mladíkovi pomohli srdnatým výkonem před jeho brankovištěm i za brankou. Výsledkem byla výhra v Amalie Arena v 6. utkání proti Tampa Bay Lightning 5:2.

Střelecky se prosadili Phil Kessel, Kris Letang a Sidney Crosby, jenž si připsal už svůj třetí vítězný gól v sérii a navrch přidal asistenci. Nahrával i Evgeni Malkin. Bryan Rust dal důležitý gól na 4:2. Mike Sullivan směle riskoval "výzvou kouče", k čemuž mu pomohl videotrenér Andy Saucier, který seděl přímo u modré čáry.

Penguins se tímto tahem zachránili od ztráty 0:1 a naopak se po dvou třetinách ujali vedení 3:0; poměr střel tou dobou zněl 26:11. Murray, jenž ve středu slaví 22. narozeniny, pak mužstvu v poslední části pomohl celkem 17 zákroky proti 19 pokusům soupeře; většina z nich byla obtížných, protože Lightning zoufale tlačili a Penguins jim to umožnili. Úlevu přinesl až proměněný brejk Rusta v čase 57:52.

Jak si tedy Penguins vysloužili ještě jeden návrat domů, jak vybojovali 7. duel, který v noci na pátek od 2.00 SELČ přivítá Consol Energy Center? "Protože už jsme v takové situaci byli mnohokrát," slíbil Hornqvist hned po prohře v 5. duelu. A nyní doplnil: "V průběhu sezony jsme si prošli složitými pasážemi. Poslední tři měsíce předvádíme opravdu dobrý hokej a tahle parta ví, jak se vyhrávají velké zápasy. Teď to ještě musíme potvrdit tím, že vyhrajeme i ten největší."

Plán v tomto případě vypadá jasně.

Vyžaduje další velké představení od Murrayho, na něž se v sérii zatím čekalo. Murray a Marc-Andre Fleury měli společně úspěšnost zákroků 88,5 % - a taková velké série nevyhrává.

Vyžaduje výborný výkon od všech, kteří budou před Murraym bránit, neboť je nutné, aby Tampa Bay měla co nejméně vyložených šancí. A Lightning ve 4. a 5. duelu svých možností s chutí využívali.

Pittsburgh také k postupu do finále bojů o Stanley Cup potřebuje od svých hvězd skutečně hvězdné výkony. Ve formě musí být nejen Crosby, Malkin a Kessel, ale také Letang.

V 6. utkání měli z výše vyjmenovaného vše. A zápas číslo 7 se blíží...

"Je nám jasné, jaké jsou okolnosti," řekl Crosby. "V takové situaci je docela přirozené, že na led vyjíždíte se zoufalou touhou uspět. Ale my si jako tým věříme v každém okamžiku. A řekl bych, že dnes zahráli skvěle všichni."

Jistě, pozorné Saucierovo oko dopřálo Murraymu i všem jeho spoluhráčům trochu štěstí.

Pokud by totiž Saucier nespatřil, že pravá brusle Jonathana Drouina byla v těsném ofsajdu, Tampa Bay by už v čase 5:12 vedla 1:0.

Saucier však ukázal ostříží zrak: všiml si, že jakkoli měl Drouin levou nohu ve vzduchu, ta pravá jej těsně vystavila do postavení mimo hru. Na střídačce hned předal vzkaz asistentovi Ricku Tocchetovi. Jakmile se to dozvěděl Sullivan, požádal o výzvu – i přesto, že necelých 55 minut před koncem riskoval ztrátu oddechového času.

Gól byl odvolán a Penguins se s úlevou vrátili k bezbrankovému stavu.

"Byl to klíčový moment," řekl Sullivan. "Podle mého to mělo na zápas velký vliv. První gól by nahecoval diváky, jenže najednou byla euforie pryč. Takže ještě jeden dík pro Andyho. Naše mužstvo získalo sebevědomí, neboť jsme se v tu chvíli vyhnuli letící kulce."

A náhlou změnu atmosféry jeho tým využil k postupnému ovládnutí zápasu. I s další pomocí štěstí, jež vedla k přesilovce pěti proti třem.

Trest pro obránce Lightning Antona Stralmana za nedovolené bránění se totiž spojil s vyloučením Victora Hedmana za zdržování hry, když jím vystřelený puk skončil mimo plexisklo. Díky tomu v čase 17:50 dostali Penguins minutu a 19 sekund dvojnásobné výhody.

Malkin na Crosbyho, ten na Kessela, ten do branky. A bylo to 1:0.

"Pokud se podobná příležitost naskytne, musíte ji chytit za pačesy," řekl Hornqvist. "Byla to důležitá chvíle v naší cestě za vítězstvím."

A její ještě větší součástí byl Murray.

Předvedl totiž zákrok večera, možná i celé série: pouhých 45 sekund po startu druhé třetiny zlikvidoval rukavicí teč Ryana Callahana z bezprostřední blízkosti.

"Tohle byl první opravdový test," přiznal Murray. "Už kvůli načasování šlo o důležitý zákrok."

Poté, co tahle část zápasu skončila, vedli Penguins už 3:0.

Letang se trefil po dalekonosné ráně z pravého kruhu v čase 27:40. Následně předvedl svůj um Crosby, který převzal puk ve středním pásmu, protančil kolem Stralmana a v čase 39:34 se trefil přesně mezi betony brankáře Lightning, jímž byl opět Andrei Vasilevskiy.

V ten moment Penguins registrovali čtyři body od elitního útoku, jeden bod od druhého, dva od třetího a jeden od svého nejlepšího obránce. Ano, tohle je cesta.

"Není potřeba vymýšlet nic speciálního," uvedl Crosby. "Je prostě jen potřeba dělat naši práci."

Nyní je nutné to ještě jednou zopakovat. Všichni v týmu věří, že to vyjde. Ale že by někdo přišel s garancí?

"Příští zápas bude ze všech nejtěžší," řekl Hornqvist.

Ctete více