Skip to main content

Karlsson cílí v Las Vegas na svou třetí Norris Trophy

Napsal Michael Langr / NHL.com

Před třemi týdny oslavil 26. narozeniny a stále se může řadit k mladíkům, nebo aspoň k těm mladším ve středním hokejovém věku. Přesto je Erik Karlsson na udělování cen NHL jako doma. Letos přiletěl do Las Vegas už potřetí jako kandidát na Norris Trophy pro nejlepšího obránce sezony.

Při předchozích dvou účastech v letech 2012 i 2015 ji vyhrál. A letos je opora Ottawa Senators znovu největším favoritem.

"Hodně to pro mě znamená. Každý rok se snažím zlepšovat a cítím, že se mi to daří. Tohle je důkaz a je to pro mě zadostiučinění," řekl švédský zadák den před slavnostním ceremoniálem. Ten se koná ve středu večer (v noci na čtvrtek SELČ) a Karlssonovými protikandidáty budou Brent Burns ze San Jose Sharks a Drew Doughty z Los Angeles Kings.

"Pořád jsem zklamaný z toho, že jsme se nedostali do play off, takže mi bude asi chvilku trvat, než mi dojde, že být potřetí tady mezi nejlepšími je velká věc," dodal lídr Ottawy, která skončila 11 bodů pod čarou postupu do play off.

Ať už Karlsson letos prestižní cenu vyhraje, nebo ne, zařadil se do společnosti legend hokejové historie. Před ním se v moderní éře (od roku 1990) podařilo získat Norris Trophy dvakrát jen pětici hráčů: Ray Bourque, Brian Leetch, Chris Chelios, Nicklas Lidstrom a Duncan Keith. A víc než dvakrát ji za posledních 20 let získal jen jediný muž - Karlssonův krajan Lidstrom.

Právě s obráncem, jenž je mnohými považován za největšího švédského hokejistu všech dob, Karlssona stále častěji srovnávají. Lidstrom získal čtyři Stanley Cupy s Detroit Red Wings a sedm Norrisových trofejí. A i když hrál jiným stylem, byl pro malého Erika idolem.

"Byl z té generace, na kterou jsem se jako malý díval," řekl Karlsson koncem sezony deníku Ottawa Sun. "On byl tím, kterého jsem pořád sledoval. Určitě patří k mým největším vzorům. A když jsem se dostal sem, měl jsem ještě možnost proti němu hrát. Takže jsem se od něj i něco naučil."

Lidstrom ukončil kariéru v roce 2012, ve stejném létě, kdy Karlsson získal svou první Norris Trophy. Ten měl tehdy za sebou třetí sezonu v NHL, nasbíral v ní 78 bodů v 81 startech. Letos měl po 82 zápasech za Senators ještě o čtyři body víc a vytvořil osobní maximum 82 bodů. Byl nejproduktivnějším hráčem svého týmu, nasbíral o 12 bodů víc než všech devět dalších beků Ottawy dohromady. Se 66 asistencemi byl nejlepším v celé NHL.

Na druhou stranu skončil s bilancí -2 v plus/minus, což nejlépe vypovídá o rozdílu mezi ním a Lidstromem: zatímco Karlsson je v podstatě čtvrtým útočníkem a jeho síla je z 90 procent v ofenzivě, jeho vzor byl mnohem komplexnější. Lepší bez puku, v samotné obranné činnosti. Na druhou stranu neměl takovou rychlost ani útočné schopnosti jako Karlsson.

Ten je při hře dopředu a držení puku tak úchvatný, že lze rodáka z městečka Landsbro s klidem označit za nejlepšího beka posledních pěti let. Ve 479 startech v NHL nasbíral 385 bodů a bůh ví, zda by neměl třetí Norris Trophy už teď, kdyby nevynechal většinu sezony 2012-13 kvůli zraněné achillovce.

Ve středu se dozví, zda třetí trofej dostane letos. Konkurence je podle jeho vlastních slov velká.

"Brent Burns měl výborný rok, asi nejlepší v kariéře. Je to skvělý chlap a hraje podobným stylem jako já. Výborný ofenzivně, měl skvělé statistiky a pomohl Sharks dostat se takhle daleko. Jsem za něj rád," nešetřil Karlsson slovy uznání k dalšímu ze tří finalistů.

"A Doughty je každý rok stabilní. Má solidní čísla a hraje dobrý hokej. Rok co rok patří mezi nejlepší beky a myslím si, že je jen otázka času, kdy Norris Trophy vyhraje."

Ctete více