Skip to main content

Kapitán Tavares věří, že Islanders nahradí letní ztráty

Napsal Shawn P. Roarke / NHL.com

Kapitán John Tavares ví, že několik následujících dní může být klíčových pro určení směru, kterým se bude jeho klub New York Islanders v příští sezoně ubírat.

Stejně jako fanoušci Islanders pozorně sleduje, jak generální manažer Garth Snow naloží se skutečností, že se 1. července stanou Kyle Okposo, Frans Nielsen a Matt Martin neomezeně volnými hráči.

Osmadvacetiletý Okposo odehrál v dresu Islanders prvních devět sezon své kariéry, plnil roli zástupce kapitána. Jeho požadavky při otevření trhu však budou nejspíš příliš velké na to, aby je Islanders mohli splnit. Snow navíc naznačil, že pravému křídelníkovi na poslední chvíli nebude nabízet kontrakt.

"Kyle se v sezoně dostal na skvělá čísla, může se opřít o svou produktivitu i vůdčí schopnosti," prohlásil v úterý Tavares. "Je to kluk, na kterého se tým může spolehnout, navíc se z nás stali opravdu dobří přátelé. Určitě zamíří na hráčský trh a uvidíme, co se potom stane. V hloubi duše samozřejmě doufám, že k nějaké dohodě mezi ním a klubem dojde."

Tavares ovšem moc dobře ví, že je to nepravděpodobné. Okposo totiž v minulé sezoně nastřílel 22 gólů a celkem nasbíral 64 bodů.

"V takové chvíli je téměř jisté, že hráč bez smlouvy vyzkouší volný trh," uvědomuje si Tavares, který se zúčastní středečního předávání cen NHL jako kandidát na zisk trofeje Marka Messiera pro hráče s nejlepšími vůdcovskými schopnostmi.

Snow se snažil uzavřít dohodu i s dvaatřicetiletým Nielsenem, který všech 10 sezon v NHL odehrál za Islanders. S blížícím se začátkem července je ale stále větší pravděpodobnost, že i on zamíří na volný trh.

"Nielsen může nastupovat do všech situacích, v sezoně sehrál klíčovou roli. Byla by to pro nás další obrovská ztráta," má jasno Tavares.

To samé platí pro Martina, důrazné křídlo čtvrté formace, které je pro Islanders ohromně důležité. V základní části vedl Martin NHL v počtu hitů (365), měl jich o 77 víc než druhý nejtvrdší útočník v lize.

"Matt Martin dodává našemu týmu důraz a agresivitu, je velice platný i v kabině," potvrzuje Tavares. "Je to oblíbený kluk, do týmu přináší unikátní schopnosti."

Ať už soupiska Islanders dozná jakýchkoli změn, Tavares potvrdil, že se před startem nové sezony soustředí na jedinou věc: chce dovést Islanders v play off dál, než se to povedlo nyní na jaře, kdy tým podlehl ve druhém kole Východní konference v pěti zápasech celku Tampa Bay Lightning.

"Určitě v naší sestavě vzniknou mezery, které budeme muset vyplnit," řekl Tavares. "Uvidíme, kteří hráči pozvednou své výkony, kdo nový přijde, případně jaké budou výměny. Pochopitelně chceme udělat další krok dopředu a přiblížit se zisku Stanley Cupu. Čeká nás velice důležité období."

Ctete více