Skip to main content

Kane zachránil Blackhawks od konce sezony

Napsal Amalie Benjamin / NHL.com

Jedna část hlediště bouřila, jiná ztichla – zatímco domácí fanoušci oněměli, nadšení příznivci hostů se radovali, rozptýleni po hledišti Scottrade Center. Patrick Kane ukázal to nejlepší ze svého umu, když nejprve vystřelil a pak svůj pokus sám dorazil poté, co bleskově objel branku a puk do ní hbitě zasunul.

Tou dobou už bylo po půlnoci a hodiny tikaly nemilosrdně nejen pro ty, co už se chystali na kutě, ale hlavně pro celou sezonu Chicago Blackhawks.

Pak se objevil on: skóroval, zapumpoval pěstí a naznačil St. Louis Blues, že žádné oslavy nebudou; že si na postup do 2. kola play off Západní konference musí počkat minimálně do soboty. Běželo druhé prodloužení, konkrétně čas 83:07, když se Patrick Kane zase jednou stal rozhodujícím faktorem. Jeho trefa na 4:3 zařídila Blackhawks výhru v pátém duelu – a Chicago žije.

Ostatně se tak trochu dalo čekat, že jednou musí skončit období, v němž se St. Louis bude dařit oddalovat to, s čím bojovaly v základní části všechny zbylé týmy NHL. Dynamický křídelník Kane si v ní připsal 46 gólů a 106 bodů – vážně si někdy myslel, že sezona Chicaga skončí, aniž by si v play off připsal další trefu?

Pokud ano, byla to pošetilá úvaha.

Ve čtvrtek na ledě strávil čas 31:16; tak dlouho čekal na svůj první gól v sérii. V pátém duelu mu nevyšla střela z otočky, v předchozích čtyřech soubojích neuspěl s žádným z pokusů. Ale vybral si správný čas, kdy o sobě zase dát vědět. Takhle to on dělá.

"Je to hráč pro klíčové chvíle," řekl trenér Blackhawks Joel Quenneville. "Není pochyb o tom, že jde o výjimečného hokejistu. Málokdo umí takové věci jako on. Je zřejmé, že k němu člověk musí chovat velký respekt. Patrick je mimořádný ve všech směrech."

Aktuálně tím, že zachránil sezonu. Spasil Blackhawks. Zařídil pokračování série i poté, co jeho tým ve 3. třetině promarnil dvoubrankové vedení; poté, co Blues v prvním prodloužení soupeře ohromně tlačili. Pracoval, tvořil, dřel. Skóroval.

Tak jako v minulosti. Šlo o Kaneův 5. gól v prodloužení play off a o jeho 11. vítěznou trefu ve vyřazovacích bojích. Šlo o velkou chvíli uznávaného borce, který však v předchozích čtyřech duelech nebyl na ledě cítit tak, jak by Blackhawks potřebovali.

"S tímhle týmem už jsem sehrál mnoho prodloužení," uvedl Kane. "Taky jsem zažil pár podobně dlouhých zápasů, takže vím, že když se naskytne šance, musíte po ní skočit – a někdy stačí i trocha štěstí. V minulosti nás zdobilo, že se v klíčových chvílích vždycky objevil někdo jiný, kdo rozhodl."

"A možná můžete říct totéž i nyní. Možná už byla řada na mně, abych v prodloužení něco předvedl; nejspíš jsem na to čekal déle, než bych měl. Je skvělé, že nás můj gól drží naživu. Teď pojedeme domů a budeme se těšit na šestý zápas na našem ledě."

Před 5. duelem střelecky mlčelo hodně z hráčů, od nichž se góly čekají; na druhou stranu je třeba přiznat, že zrovna Kane měl v sérii již pět asistencí. S přihlédnutím k tomu udělal kouč Quenneville tah, který často opakuje v kritických chvílích: začal zápas s Kanem vedle Jonathana Toewse.

Věděl, že je bude potřebovat. A měl pravdu.

"Není pravděpodobné, aby jej soupeři drželi bez gólu tak dlouho," řekl bek Niklas Hjalmarsson. "Je jedním z hráčů, kteří si nakonec šanci stejně vytvoří. Hlavně v prodloužení: miluje hrát s pukem na hokejce. Díky tomu jsme už zvládli tolik klíčových zápasů – naši klíčoví kluci se nebojí vzít na sebe zodpovědnost a díky tomu dávají velké góly. On je jedním z nich."

Tým potřeboval, aby byl Kane sám sebou. Potřeboval v něm vítěze Art Ross Trophy, aby zachránil sezonu.

A on přesně tak učinil.

Přes to všechno ale Kane tvrdil, že až do svého rozhodujícího gólu nehrál dobře. Že se mu nedařilo hlavně v prvním prodloužení. Že nepomohl Blackhawks udržet náskok. Že nepřispíval tak, jak by sám chtěl.

"Proto jsem si před pátou třetinou říkal, že musím začít hrát sebevědoměji, zkusit pár individuálních akcí," líčil Kane. "V minulosti se mi to už párkrát povedlo. A teď mi pomohl šťastný odraz puku."

Možná ano. Možná se prostě a jednoduše fortuna přiklonila na stranu Blackhawks.

Ale třeba v tom bylo něco jiného. Třeba zase jednou přišla velká chvíle Patricka Kanea – a on ji využil. Tak, jak to umí.

Ctete více